Un motivo de cada equipo para estar agradecido ahora mismo

23 de noviembre de 2023

¡Es El Día de Acción de Gracias! Todos a comer. Se trata de un clásico de la crónica deportiva que se remonta al cambio de siglo (no, no a éste, al anterior), cuando los columnistas de los periódicos se sentaban a escribir sobre lo que las figuras del deporte debían agradecer en Acción de Gracias. Aquí no somos inmunes a los encantos de la “columna de Acción de Gracias”. Hay mucho que agradecer.

Entonces, en el Día de Acción de Gracias, les dejamos un motivo por el que cada equipo debería estar agradecido. Tanto si tu equipo es campeón como si está en el sótano, hay algo que agradecer.

LIGA AMERICANA

División Este

Azulejos: Una fanaticada que sigue firme apoyando

Aunque se suponía que estos años iban a ser el apogeo de los Azulejos, en realidad no ha sido así (todavía). El dominicano Vladimir Guerrero Jr., Bo Bichette y Kevin Gausman siguen aquí, y este club acaba de llegar a la postemporada. Los Azulejos siguen siendo una fuerza a tener en cuenta, con una de las bases de fanáticos más leales en el deporte siempre detrás de ellos y empujándolos hacia adelante.

Orioles: ¡Acabas de ganar 100 juegos!

En realidad fueron 101 victorias. A pesar de todas las frustraciones de la SDLA contra los Rangers, a la postre campeones de la Serie Mundial, no perdamos de vista el panorama general: Los Orioles tuvieron su mejor temporada en 45 años. Tienen al Novato del Año, un receptor que ya es uno de los líderes del deporte, y un favorito para ganar el Novato del Año 2024 en Jackson Holliday. Y todos ellos están rodeados de más talento. Por ahí ya vendrán las victorias de postemporada. ¡Qué buenos tiempos!

Rays: Estás viviendo el mejor de los tiempos

Es extraño que el 2023 pueda considerarse una decepción, teniendo en cuenta que los Rays consiguieron la segunda mayor cantidad de triunfos en la historia de la franquicia. Que los Rays se quedaran sin ese título del Este de la L.A. que una vez creyeron suyo y luego salieran rápido en la postemporada, hizo que los fanáticos del club se sintieran defraudados, pero este sigue siendo un equipo que ha tenido sus tres mejores campañas en los últimos cuatro años, incluyendo un viaje a la Serie Mundial. Hay preguntas que deben responder, pero parten de un lugar excelente.

Medias Rojas: Un nuevo grupo de líderes al mando

Los Medias Rojas no han sido tan malos como a veces lo han considerado sus seguidores en los últimos años, pero no hay duda de que no han estado a la altura de las expectativas. Ahora tienen a Craig Breslow al mando, un hombre que se especializó en biofísica molecular y bioquímica en Yale. Así que tiene eso a su favor.

Yankees: Aaron Judge sigue siendo Aaron Judge

Queda por ver cómo evoluciona Judge a medida que se adentra en sus años 30, pero para un equipo que tiene tantas preguntas de cara al futuro y no muchas respuestas obvias, Judge es una constante... y capaz de cambiar cada juego en el que participa con un swing. Y es uno de los jugadores más divertidos que se pueden encontrar y al que es bien fácil apoyar.

División Central

Guardianes: José Ramírez, un hombre con el que se puede contar

Los Guardianes tienen un nuevo mánager, y quizás tomarán una nueva dirección, pero siguen teniendo a su eterno candidato al JMV, un jugador que el resto del béisbol nunca ha apreciado del todo pero que se está labrando en silencio un currículum para el Salón de la Fama.

Reales: Bobby Witt Jr. sigue siendo un potencial jugador franquicia

Los Reales tienen un buen sistema de fincas e hicieron algunas cosas interesantes el año pasado, pero la clave para ellos de cara al futuro fue el gran paso adelante dado por Witt, que mejoró su defensa y cuajó otra temporada ofensiva fabulosa que le valió algunos votos para el JMV. Se habla de una ampliación de contrato, y más vale que los Reales lo logren: Es un jugador que querrán tener a su lado durante mucho tiempo.

Tigres: Los jugadores jóvenes están progresando

Riley Greene, cuando no estuvo lesionado, demostró ser el tipo de jugador de posición que los Tigers tendrán en el centro de su alineación durante años, pero el salto dado por Spencer Torkelson (¡31 jonrones!) puede haber sido igual de importante.

Mellizos: ¡Se acabó la mala racha!

Los Mellizos ganaron un juego de postemporada. Y no sólo eso: ¡Una serie! Usted puede querer que llegaran más lejos en octubre sin dejar de apreciar lo que acaba de suceder. Todas esas historias de “los Mellizos han perdido TANTOS partidos de postemporada seguidos”... no tendrás que escucharlas nunca más.

Medias Blancas: Una nueva dirección

Sospechamos que va a ser uno o dos tumultuosos años para los Medias Blancas y sus aficionados, pero ahora está claro que esta última era, la que se suponía que iba a ser la era cumbre, simplemente no funcionó. Ha llegado el momento de volver a empezar.

División Oeste

Angelinos: Mike Trout sigue aquí

Puede que Shohei Ohtani se haya ido, aunque oye, nunca se sabe. Pero Mike Trout sigue siendo el mejor jugador que ha visto esta franquicia, y debería estar sano para el comienzo de la temporada. Todavía puedes verlo todos los días.

Astros: José Altuve vuelve a ser José Altuve

El venezolano cumplirá 34 años en mayo, y aunque a veces ha parecido que se avecinaba un declive, Altuve ha vuelto a su lugar como uno de los mejores y más divertidos jugadores del béisbol. Probablemente será un miembro del Salón de la Fama algún día. Es increíble lo que ha sido capaz de hacer, y lo que todavía es capaz de hacer.

Atléticos: Hay más talento joven aquí de lo que muchos creen

Hay muchos equipos en el béisbol a los que les encantaría tener a cuatro veinteañeros que bateen como Brent Rooker, Ryan Noda, Shea Langeliers y, sobre todo, Zack Gelof, quien sin hacer mucho ruido jugó al nivel de un All-Star en la recta final. Puedes construir alrededor de eso.

Marineros: Julio

No sabemos cuándo llegarán los Marineros a su primera Serie Mundial, pero parece que el dominicano Julio Rodríguez va a ser el hombre que los lleve hasta allá.

Rangers: Acabas de ganar la Serie Mundial

En serio. Acabas de ganar la Serie Mundial.

**IGA NACIONAL **

División Este

Bravos: Casi todos los que estaban aquí en 2023 seguirán aquí en 2024

Los fanáticos de los Bravos estaban decepcionados con lo sucedido en la postemporada, pero no nos equivoquemos: Este equipo es grande y, lo que es más importante, sigue siendo grande. Este núcleo de los Bravos no va a ninguna parte. Volverán a ser buenos en el 2024 y durante muchos años más.

Marlins: Señales de progreso claras y evidentes.

Hubo cierta transición en la oficina de Miami esta temporada baja, pero aun así tienes que sentirte bien por cómo resultó el 2023: Un viaje a los playoffs, jugadores jóvenes que dieron un paso adelante, un premio al Manager del Año. Hay cosas por las que alegrarse en Miami, y no siempre las ha habido.

Mets: El cambio de rostro ha empezado bien

Obviamente, 2023 no salió como los Mets, sus aficionados y su propietario querían. Pero hicieron lo que a uno le gustaría ver de un equipo que ha sufrido semejante revés: Redujeron sus pérdidas, trajeron algunos jóvenes talentos emocionantes cuando cambiaron a Max Scherzer y Justin Verlander, y están bien posicionados para dar grandes pasos hacia adelante en los próximos años.

Nacionales: Al final, este equipo mostró lo que pronto podría ser

Si querías una primera prueba de que los Nacionales podrían estar construyendo algo en los próximos años, la obtuviste en la recta final cuando jugaron básicamente para .500 después de la pausa del Juego de Estrellas. Puede que no ocurra inmediatamente, pero puedes estar seguro de que ocurrirá pronto.

Filis: El mejor espectáculo de postemporada que cualquiera de nosotros vio

Los Filis y sus aficionados quedaron devastados por su derrota en la SCLN, sobre todo cuando parecía tan preparados para avanzar. Pero nadie olvidará pronto el aspecto que tenía el Citizens Bank Park en octubre... y que podría tener en muchos octubres venideros.

División Central

Cerveceros: Esta sigue siendo la mejor racha en la historia de la franquicia

No se sabe qué va a pasar en Milwaukee esta temporada que viene, es un año de transición. Pero esta es una franquicia que ha llegado a los playoffs sólo nueve veces en su historia ... y cinco de ellos han sido en los últimos seis años.

Cardenales: El 2023 se terminó

2023 fue una decepción desde el principio para los Cardenales, y ahora por fin ha finalizado. Parecen decididos a que no vuelva a repetirse una temporada así. Sus fanáticos pueden esperar que esto haya sido sólo un parpadeo y que nunca se repita.

Cubs: Uno de los managers más respetados del béisbol está aquí

Incluso si te encantaba David Ross, los aficionados de los Cachorros tienen que estar extasiados por tener a Craig Counsell. No sólo es un gran piloto, sino que es señal de una franquicia que se toma en serio ganar: No traes a Counsell si no lo haces.

Piratas: Hay talento joven por doquier, y más está en camino

Podrían estar a uno o dos años de graduarse, pero una de las partes más divertidas de ser un fanático del deporte es ver cómo los jugadores jóvenes se ganan sus lugares en el roster. Acaban de ver a Ke’Bryan Hayes ganar un Guante de Oro. El dominicano Oneil Cruz debería estar en salud para el 2024. Henry Davis tuvo un debut sólido. Ah, y Bryan Reynolds ya está amarrado por mucho tiempo. Aficionados de los Piratas, ese tiempo ha llegado.

Rojos: Elly de la Cruz va a ser aún mejor

En total, la Experiencia Elly fue una estampida de emociones que se estableció como una experiencia ofensiva más promedio en 2023. Pero todo ese talento está emanando de él. Imagínense lo que va a pasar cuando amo y señor de sus habilidades.

División Oeste

D-backs: ¡Llegaron a la Serie Mundial!

Ni el fanático acérrimo de los D-backs vio venir el pase del club al Clásico de Otoño esta pasada campaña. Corbin Carroll es la clase de jugador que puede llevar a esta escuadra de regreso a la tierra prometida.

Dodgers: Aun cuando todo sale mal, siempre terminan ganando la división

La temporada se descarriló para los Dodgers en 2023, pero de alguna manera se la ingeniaron para volver a ganar el banderín del Oeste de la Liga Nacional. Varias interrogantes perduran para el 2024. Y a pesar de todo siguen siendo los favoritos.

Gigantes: Están listos para hacer ruido

Obviamente, ya hemos dicho eso antes sobre los Gigantes. Pero con Bob Melvin al mando de la cueva, está claro que los Gigantes están listos para dar el siguiente paso. Prepárense, grandes cosas están por suceder.

Padres: Siguen teniendo muchas estrellas

Blake Snell es agente libre, el dominicano Juan Soto podría ser canjeado y vienen de tener una campaña decepcionante. Los Frailes aún tienen al dominicano Fernando Tatis Jr., Xander Bogaerts y Manny Machado. ¿Ustedes saben a cuántos equipos les gustaría contar con ese trío? A todos ellos.

Rockies: Ese estadio sigue siendo un deleite para ver un juego de béisbol

Los Rockies están en plena reconstrucción, pero el Coors Field sigue siendo una de las mejores sedes para ver un partido de béisbol.