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Potenciales abridores del Juego 1, mejor a peor

@RichardJustice
26 de septiembre de 2019

Justin Verlander es fácil. Es la definición perfecta de lo que debe ser un abridor número 1. “Cuando los muchachos entran al clubhouse y ven su nombre en el lineup, piensan que van a ganar ese día”, dijo el manager de los Astros, AJ Hinch. “Ése es el mejor cumplido

Justin Verlander es fácil. Es la definición perfecta de lo que debe ser un abridor número 1.

“Cuando los muchachos entran al clubhouse y ven su nombre en el lineup, piensan que van a ganar ese día”, dijo el manager de los Astros, AJ Hinch. “Ése es el mejor cumplido que se le puede hacer a alguien”

Que Hinch exprese exactamente lo mismo sobre su otro as, Gerrit Cole, dice mucho sobre el porqué los Astros se sienten tan optimistas de cara a la postemporada.

Pero ésa es una historia para otro día. El objetivo hoy es hacer un listado, empezando con el mejor, de los potenciales abridores del Juego 1 de la Serie Divisional entre los 11 equipos que ya consiguieron su boleto a octubre o siguen en carrera. (No estamos incluyendo a Mets y Cachorros porque a estas alturas tienen posibilidades bien remotas, aunque quizás en unos días le hagamos ajustes a este ranking si las cosas cambian).

La lista se complica en algunos casos porque estamos hablando del Juego 1 de la Serie Divisional, lo que afecta a las novenas que tendrán que disputar el Juego de Comodines, pues los que avancen probablemente no podrán usar a sus ases sino hasta el Juego 3.

Aquí vamos:

1. Justin Verlander, LD, Astros: Su efectividad de 2.53 es la mejor de la Liga Americana y su WHIP de 0.86 es el segundo mejor para un abridor en los últimos 58 años. Ha lanzado al menos seis innings en de 28 de sus 33 aperturas.

2. Jack Flaherty, LD, Cardenales: Su efectividad de 0.97 desde el Juego de Estrellas es la mejor entre todos los abridores de MLB, y no ha permitido más de una carrera en ocho de sus últimas 10 salidas, promediando casi 7.0 innings por juego. No tiene el historial de algunos de los otros nombres de este listado, pero en este momento luce tan dominante como cualquiera.

3. Patrick Corbin, LZ, Nacionales: Aquí es donde la cosa se complica. Corbin presumiblemente será el abridor del Juego 1, pues Max Scherzer seguramente tomará la bola en el Juego del Comodín de la Liga Nacional. Elegimos a Corbin sobre Stephen Strasburg porque los Dodgers han sido ligeramente más vulnerables contra lanzadores zurdos (.793 OPS) que vs. derechos (.817 OPS).

4. James Paxton, LZ, Yankees: Aquí nos vamos por el que está lanzando mejor en este momento. Y Paxton finalmente está luciendo como el serpentinero que adquirieron los Yankees en invierno pasado. Ha permitido una sola carrera limpia en cuatro aperturas en septiembre, dándole a la rotación de los Yankees un aspecto distinto y un potencial pitcher dominante para el Juego 1.

5. Walker Buehler, LD, Dodgers: ¿Clayton Kershaw? Claro, sigue siendo un número 1 la mayoría de las noches. ¿Hyun-Jin Ryu? También podría ser el indicado. Sin embargo, la temporada de Buehler – particularmente en el Dodger Stadium (2.86 de EFE) – lo convierte en el elegido para el Juego 1.

6. Charlie Morton, LD, Rays: Los 188.2 innings que ha tirado este año son un tope personal, y eso podría explicar su efectividad de 4.38 desde el Juego de Estrellas tras dejar 2.32 en la primera mitad.

7. Shane Bieber, LD, Indios: Es el co-as del equipo junto a Mike Clevinger, pero Clevinger pareciera encaminado a lanzar en un juego de desempate, de ser necesario, o en el Juego del Comodín de la Americana. Por supuesto, si los Indios terminan en un desempate y luego ganan también el Juego del Comodín detrás de Clevinger y Bieber, pues están abiertas las apuestas para ver quién abriría el Juego 1 de la SDLA.

8. Dallas Keuchel, LZ, Bravos: Tiene 3.31 de efectividad en 10 juegos de postemporada (nueve aperturas) y debe de estar fresco, puesto que sólo ha tirado 107.2 innings hasta ahora en la temporada regular. El 20.5% de los batazos que le han dado este año son suaves, su peor tasa desde el 2013. El as del cuerpo monticular, Mike Soroka, ha tirado casi tres veces más innings este año que en el 2018 y podría abrir el Juego 3.

9. José Berríos, LD, Mellizos: La actuación del puertorriqueño en la primera mitad (8-5, 3.00 de EFE, 104 ponches y 23 boletos) fue parte de los motivos por los que Minnesota se haya trepado al tope de su división. En la recta final, ha mezclado salidas buenas con otras no tan positivas.

10. Mike Fiers, LD, Atléticos: Con Sean Manaea probablemente reservado para el Juego del Comodín de la Americana, Fiers podría ser el designado por el manager Bob Melvin para el Juego 1 de la SDLA, dado que ha sido el abridor más consistente de Oakland. Tuvo 9.39 de efectividad en cinco aperturas contra los Astros esta temporada, pero las otras opciones tampoco son muy atractivas. Melvin podría irse con el zurdo Brett Anderson, pero los Astros tienen .870 de OPS contra los zurdos y .844 ante los derechos.

11. Jordan Lyles, LD, Cerveceros: Sus números dicen que es la mejor opción del manager Craig Counsell para el Juego del Comodín de la Nacional. Pero incluso si abre ese día, Milwaukee podría usar cada brazo disponible en su cuerpo monticular para tratar de duplicar la fórmula que tan bien les salió el año pasado.

Richard Justice es columnista de MLB.com.