¿Quiénes conforman el club de las 2000 CE?

26 de agosto de 2020

El dominicano Albert Pujols subió el lunes otro escalón en el listado de carreras empujadas de todos los tiempos.

Con un sencillo en la quinta entrada que empujó a Mike Trout en Houston, Pujols arribó a 2,087 remolcadas durante una trayectoria de las Mayores que seguramente lo llevará al Salón de la Fama. Pujos ya pertenecía a una de las fraternidades más exclusivas del juego – el club de las 2,000 empujadas -- pero con ese hit rompió el empate que mantenía con Alex Rodríguez para quedarse en solitario en el segundo lugar.

Dependiendo de qué fuente o metodología se utilice, Pujols se convirtió en bien el tercero o en el quinto miembro del club de las 2,000 empujadas cuando llegó a esa cifra con un jonrón el 9 de mayo del 2019. Ya sabemos qué están pensando: “¿Tercero o quinto? ¿Y cómo es eso?” Permítannos explicarnos.

Esto es lo que se reconoce universalmente: 2,000 empujadas es una cifra extremadamente difícil de alcanzar y una que ha eludido a la gran mayoría de los mejores bateadores de la historia. De acuerdo con el Elias Sports Bureau – el recopilador oficial de estadísticas de Major League Baseball -- había apenas dos miembros del club de las 2,000 fletadas hasta que Pujols se convirtió en el tercero.

Líderes de todos los tiempos en empujadas, según el Elias Sports Bureau

  1. Hank Aaron: 2,972
  1. Pujols: 2,087 (hasta el 26 de agosto del 2020)
  1. Alex Rodríguez: 2,086
  1. Barry Bonds: 1,996
  1. Lou Gehrig: 1,994

Sin embargo, si uno ingresa a Baseball-Reference y revisa la sección de los líderes estadísticos vitalicios, Pujols aparece ubicado de la siguiente manera en el renglón de las impulsadas:

Líderes de todos los tiempos en empujadas, según Baseball-Reference

  1. Hank Aaron: 2,297
  1. Babe Ruth: 2,214
  1. Pujols: 2,087 (hasta el 26 de agosto del 2020)
  1. Alex Rodríguez: 2,086
  1. Cap Anson: 2,075

Pero de cualquier forma que lo veamos, Pujols está entre los mejores de la historia. Pero bajo la óptica del Elias Sports Bureau, que lleva los récords oficiales de Major League Baseball, ahora hay un solo nombre por delante de Pujols en el listado, sin mencionar dos miembros menos en el club de las 2,000 remolcadas.

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La diferencia entre las dos listas básicamente se reduce a esto: Las carreras empujadas no se convirtieron en una estadística oficial hasta 1920, por lo que Elias no cuenta las impulsadas acumuladas antes de esa fecha. Baseball-Reference refleja que Anson acumuló 2,075 remolcadas en su carrera transcurrida entre 1871 y 1897, pero en MLB.com aparece con 1,879 porque sus empujadas en la National Association entre 1871 y 1875 no son consideradas. Elias no le da crédito por ninguna, porque jugó antes de 1920. La metodología de Elias también deja por fuera más de 200 remolques de Babe Ruth con los Medias Rojas entre 1914 y 1919. Baseball-Reference, sin embargo, de forma retroactiva sumó esas impulsadas antes de 1920, basándose principalmente en las investigaciones encabezadas por Pete Palmer para la Enciclopedia Total Baseball.

(También probablemente han notado que el Elias Sports Bureau le acredita menos empujadas a Gehrig que lo que se ve listado en Baseball-Reference. La cuenta de Elias para Gehrig ha cambiado varias veces, incluso después de que Rodríguez lo superó en el listado de todos los tiempos. Debido a la poca rigurosidad en el llevado de las hojas de anotación en la primera parte del siglo XX, existen algunas discrepancias entre las estadísticas proveídas hoy por los diferentes proveedores de datos históricos).

Para poner las cosas en contexto: Tres bateadores han dado 700 jonrones, y Pujols (con 659) todavía tiene una posibilidad de llegar hasta allí. El club de los 4,000 hits tiene sólo dos miembros, Pete Rose y Ty Cobb, junto con Ichiro Suzuki si se cuentan sus hits en Japón. Entonces, al llegar a las 2,000 empujadas, Pujols realmente se colocó en un territorio bien exclusivo. A continuación, un vistazo a los cinco jugadores con más carreras empujadas, bajo la definición del Elias Sports Bureau.

1) Hank Aaron: 2,297

Aaron nunca llegó cerca del récord de empujadas para una temporada (Hack Wilson: 191), pero – de la misma manera en la que acumuló 755 jonrones—fue increíblemente consistente. Promedió 111 fletadas por año desde los 21 años en 1955 hasta los 37 en 1971, y empujó menos de 60 en una sola oportunidad (en su última campaña en 1976) durante 23 temporadas en las Grandes Ligas.

2) Albert Pujols: 2,087 (hasta el 24 de agosto de 2020)

Aunque lo hecho por Pujols con los Angelinos no ha sido parecido a lo que logró en San Luis, sus años con los Cardenales fueron la fundación para tener una carrera con más de 2,000 empujadas. Pujols promedió 121 impulsadas por temporada durante sus 11 años en San Luis, trayendo menos de 100 en una sola campaña (2011). Ése fue el año en el que capturó su segundo anillo de Serie Mundial, por supuesto, un inmejorable premio de consolación.

3) Alex Rodríguez: 2,086

A-Rod fue igual de consistente y está empatado en el tope del liderato con Pujols con 14 campañas de 100 remolcadas. También es líder de todos los tiempos en MLB con 25 grand slams. Rodríguez arribó a 2,000 y 2,001 carreras empujadas con un solo swing, un jonrón de dos carreras ante Bud Norris de los Orioles el 13 de junio del 2015. Llegó a los 3,000 hits con otro cuadrangular menos de una semana después.

4) Barry Bonds: 1,996 CI

Bonds, curiosamente, tiene la segunda mayor cantidad de vuelacercas en una campaña sin llegar a 100 empujadas, cuando sacó 45 pelotas y remolcó sólo 90 carreras – gracias en buena medida a los 148 boletos que recibió, 61 de ellos intencionales-- en el 2003. Si los lanzadores rivales simplemente hubiesen decidido lanzarle con más frecuencia de lo que lo hicieron, Bonds seguramente habría pasado de las 2,000 empujadas.

5) Lou Gehrig: 1,994 CI

Gehrig también hubiese pasado tranquilamente de las 2,000, de no ser porque la esclerosis lateral amiotrófica (ALS, o “Mal de Lou Gehrig”) pone fin abruptamente a su carrera en 1939. El Caballo de Hierro no sólo jugaba todos los días, sino que empujaba carreras y carreras, promediando una increíble cantidad de 150 por año entre 1926 y 1937.