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Renovación continua, clave en el éxito de L.A.

@DavidVennMLB
5 de octubre de 2019

LOS ÁNGELES -- Por más talento en su roster y más dinero que hayan gastado los Dodgers en su elenco de jugadores estelares, la organización de Los Ángeles ha contado con su juventud más que nunca en este 2019, hasta el punto de incluir a cuatro novatos en su plantel

LOS ÁNGELES -- Por más talento en su roster y más dinero que hayan gastado los Dodgers en su elenco de jugadores estelares, la organización de Los Ángeles ha contado con su juventud más que nunca en este 2019, hasta el punto de incluir a cuatro novatos en su plantel para la primera ronda de estos playoffs contra los Nacionales.

Uno de ellos, Gavin Lux, les premió esa confianza a los Dodgers el jueves por la noche al conectar una línea de jonrón frente a Hunter Strickland para ayudar a sellar un triunfo de los azules en el Juego 1 de la Serie Divisional vs. Washington. Lux, junto a Will Smith, Dustin May y Matt Beaty, ha sido de suma importancia para los azules en ésta, su séptima campaña seguida como campeones de la División Oeste de la Liga Nacional.

En el caso de Smith, el joven de 24 años se ha apoderado de la titularidad de la receptoría en un equipo que aspira a lo más alto este octubre, manejando lo que fue precisamente el mejor cuerpo monticular de Grandes Ligas en el 2019 en cuanto a efectividad colectiva se refiere.

Con esa inyección de juventud en un equipo tan acostumbrado al éxito durante tanto tiempo, ¿qué hace la transición tan fácil de liga menor al mayor escenario del béisbol?

"Hemos hecho un buen trabajo como organización, desde el desarrollo en liga menor hasta el nivel de Grandes Ligas", afirmó el manager de los Dodgers, Dave Roberts, quien se encuentra en su cuarta temporada con el timón del equipo. "Sea la comunicación verbal o vernos durante la campaña o en los entrenamientos, hemos contado con la presencia de esos muchachos jóvenes en la primavera.

"Hacemos un buen trabajo a la hora de darle esa familiaridad y creemos que eso les da a estos jugadores jóvenes la mejor oportunidad de rendir a un alto nivel".

Y sí, han rendido, desde Joc Pederson, Cory Seager (Novato del Año en el 2016), Cody Bellinger (Novato del Año en el 2017) y Walker Buehler, entre otros, hasta el cuarteto de novicios antes mencionado, más Tony Gonsolin (fuera de roster para la Serie Divisional).

De su parte, Lux está contento con la forma en que los Dodgers han manejado sus casos, desde las menores hasta el equipo grande en Chávez Ravine.

"Creo que (el departamento de) desarrollo de jugadores hace un buen trabajo en la preparación de los muchachos", dijo Lux, prospecto número 1 de los Dodgers y el número 2 de todo el béisbol en la lista de MLB Pipeline. "No te van a subir si no creen que puedas contribuir de una vez. Y como pueden ver, cuando los muchachos son subidos, se espera que rindan y ayuden al equipo a ganar. Hacen muy buen trabajo y crédito para ellos".

Cuando empezó la cadena de siete títulos divisionales en forma consecutiva de los Dodgers en el 2013, las estrellas eran el mexicano Adrián González, el dominicano Hanley Ramírez, Andre Ethier y Zack Greinke, además de un novato cubano del nombre de Yasiel Puig. Desde ese entonces, la renovación del roster, del manager (de Don Mattingly a Dave Roberts) y hasta de la gerencia (de Ned Colletti a Andrew Freidman) ha sido continua. Lo que no ha cambiado es el ritmo de victorias, culminado con 106 triunfos en el 2019, un récord de la ilustre franquicia.

Y en medio de los tantos éxitos de la presente década, la mezcla de juventud y veteranía ha sido clave.

"Hemos contado con muchos jugadores veteranos, pero necesitamos (a los jóvenes) para que apoyen a los veteranos para tener algo muy bueno ahora mismo y contar con un equipo de calibre de campeonato todos los años. Para que eso continúe en los años posteriores, necesitas a esos muchachos (jóvenes) y necesitas imponer esa clase de cultura".

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.