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¿Cuáles serían las ramificaciones de Bryce Harper en los Yankees?

15 de febrero de 2019

Los Yankees han hecho poco esta temporada para sugerir que estén interesados en Bryce Harper.El gerente general Brian Cashman trató de dejarlo claro desde las Reuniones Invernales, cuando dijo que su equipo no estaba en la lucha por Harper. Pero se trata de los Yankees y las especulaciones no van

Los Yankees han hecho poco esta temporada para sugerir que estén interesados en Bryce Harper.
El gerente general Brian Cashman trató de dejarlo claro desde las Reuniones Invernales, cuando dijo que su equipo no estaba en la lucha por Harper. Pero se trata de los Yankees y las especulaciones no van a desaparecer hasta que Harper sea presentado oficialmente por otro equipo.
La semana pasada, Newsday informó que el principal propietario de los Yankees, Hal Steinbrenner, dejó las puertas abiertas para otra adquisición de impacto, como Harper o Manny Machado. Aaron Judge también expresó que le gustaría jugar con Harper y que encontraría la forma de ajustarse si el también jardinero derecho llegara al Bronx.
Cuando Mark Feinsand de MLB.com hizo una lista de las novenas que siguen en carrera por Harper, los Yankees eran uno de esos siete equipos, aunque estaban en la categoría de "difícil que pase". Con eso en mente, vamos a darle una mirada a la posibilidad de Harper vistiendo el uniforme rayado y detallar cómo podría funcionar un movimiento así.
¿Dónde jugaría?
Las cosas están un poco apretadas en el roster de los Yankees, que en los jardines tienen a Judge, Aaron Hicks y Brett Gardner. Giancarlo Stanton es el principal bateador designado y verá algo de juego en los jardines, mientras que Luke Voit y Greg Bird se encargarían de la inicial. Además, el dominicano Gary Sánchez podría agotar algunos turnos como designado cuando no esté detrás del plato, y Clint Frazier es otra opción para los bosques, sin olvidarnos de Jacoby Ellsbury.
La forma más sencilla de hacer encajar a Harper sería enviando a Gardner al banco. Aunque los Yankees firmaron nuevamente al veterano de 35 años por US$7.5 millones, su OPS el año pasado fue de .690. Harper, Judge y Stanton podrían así compartir el tiempo de juego entre las esquinas de los jardines y el turno del designado.
La otra opción sería poner a Harper ocasionalmente en la primera base, algo que él y su representante Scott Boras han mencionado en el pasado. Eso significaría descartar por completo a Bird, quien ha tenido problemas para establecerse en el Bronx debido a lesiones y baches ofensivos. En resumen, a pesar de la presencia de Judge y Stanton, Harper podría encajar en este roster.

¿En qué lugar del orden batearía?
Para este ejercicio, presumamos que Harper toma su lugar usual en el jardín derecho, Judge se mueve al izquierdo y Gardner pasa al banco. El lineup se vería así, con el campocorto Didi Gregorius en la lista de lesionados y DJ LeMahieu como utility del cuadro:
1. Hicks, CF

  1. Judge, LF
  2. Harper, RF
  3. Stanton, BD
  4. Sánchez, C
  5. Miguel Andújar, 3B
  6. Gleyber Torres, 2B
  7. Voit, 1B
  8. Troy Tulowitzki, SS Es un lineup cargado de poder y Harper aportaría algo que le falta en este momento a los Yankees: poder desde el lado izquierdo del plato. Además, estaría entre los dos grandes bateadores derechos del club. Los 188 jonrones que pegaron los toleteros derechos de Nueva York encabezaron con facilidad las Grandes Ligas en el 2018.

¿Cómo afectaría esto las proyecciones del 2019?
Las proyecciones del programa Steamer disponibles en FanGraphs prevén una cerrada carrera en la División Este de la Liga Americana, con los Medias Rojas (97-65) apenas por delante de los Yankees (96-66).
Sin embargo, Nueva York podría dar un gran golpe sumando a Harper. Aunque el jugador de 26 años podría impactar estos números, especialmente con la cerca del jardín derecho tan cerca del Yankee Stadium, Steamer proyecta que Harper terminará el 2019 con 4.8 Victorias Sobre un Reemplazo (WAR, por sus siglas en inglés), con una línea ofensiva de .267/.399/.528, 34 jonrones y 93 carreras empujadas en 141 juegos.
Gardner, mientras tanto, proyecta 1.8 WAR en una temporada completa. Aunque esto es una forma simple de analizar las cosas, no es una locura pensar que los Yankees puedan sumar tres victorias más con Harper, superando así a Boston (en el papel, al menos).
Considerando la masiva ventaja que significa evitar el juego de vida o muerte del Comodín, se trata de algo bien importante. Desde que se añadió el segundo Comodín en el 2012, los Gigantes del 2014 son el único equipo que ido a la Serie Mundial después de disputar el Juego del Comodín (y terminaron coronándose).
¿Cuáles son algunas de las otras ramificaciones a largo plazo?
Para efectos del Impuesto al Balance Competitivo, los Yankees ya tienen una nómina de casi US$217 millones, de acuerdo con los datos de Roster Resource, lo que los pone por encima del umbral de US$206 millones para el 2019. Firmar a Harper, sin importar por cuántos años, obviamente aumentaría ese número de forma significativa, lo que tampoco significa que no sean capaces de cubrir ese gasto.
La pregunta más importante es qué pasaría después del 2019, cosa que dependería de los términos exactos de este contrato teórico. Los Yankees tendrán a varios jugadores entrando en la agencia libre al final de esta temporada, incluyendo a Gardner, Hicks, Gregorius, Dellin Betances y CC Sabathia (quien se va a retirar), y entre todos podrían quitarle unos US$40 millones a la nómina.
Por otro lado, los Yankees también tienen que considerar su talento joven. Jugadores como Judge, Sánchez y el también dominicano Luis Severino están bajo control del equipo por cuatro temporadas más, pero si Harper es firmado a largo plazo, se complicarían las posibilidades de extender la estadía de estos talentos desarrollados en casa cuyos salarios empezarían a aumentar a través del arbitraje.