Siete historias importantes en la Serie Mundial

22 de octubre de 2019

HOUSTON – Bienvenidos a una Serie Mundial entre dos equipos que, en varios e importantes aspectos, se parecen muchísimo. ¿Quieren historias interesantes de este Clásico Otoñal? Aquí las tenemos listas para ustedes.

Hay ganadores del Cy Young, finalistas del premio JMV y abridores dominantes en ambos bandos. Y hay problemas de bullpen de lado y lado. Hay un manager que ya ha estado en esta instancia y otro que está debutando en ella. Para arrancar la diversión, aquí están siete narrativas a seguir.

1) Si los Astros vuelven a ganar, empezará a sentirse como una dinastía

Los Astros son lo más cercano a una dinastía que tiene MLB en estos momentos y ganar la Serie Mundial dos veces en tres años los terminaría de catapultar. Con +752 de diferencial de carreras los últimos tres años, superan por 150 al que dejaron los Yankees entre 1998 y 2000, y el núcleo del club sigue básicamente intacto. Pero aunque han ganados tres años seguidos la División Oeste de la Liga Americana y llegado cuatro veces en cinco años a la postemporada, lo único que realmente recuerda la gente son anillos de Serie Mundial.

2) ¿Quién ganará la batalla de las rotaciones?

Los ganadores serán los fanáticos que podrán ver a las dos mejores rotaciones de las Grandes Ligas frente a frente. Esta Serie Mundial tiene a dos equipos con abridores que se enorgullecen de marcar la pauta en sus equipos y lanzar lejos en los juegos. También se combinan para sumar 29 viajes al Juego de Estrellas, cinco premios Cy Young y cinco títulos de efectividad. Justin Verlander y Max Scherzer ya tienen su boleto comprador al Salón de la Fama, y Zack Greinke, Stephen Strasburg y Gerrit Cole van en esa dirección. El uso de relevistas como ‘openers’ ha cambiado el juego, pero un gran abridor es tan valioso como nunca. Así que a sentarse y a disfrutar de Scherzer vs. Cole en el Juego 1 y de Strasburg vs. Verlander en el Juego 2.

3) ¿Importa que un manager tenga experiencia en la Serie Mundial y el otro no?

Quizás no. Es verdad que AJ Hinch de los Astros es el prototipo del piloto moderno, capaz de construir relaciones con sus jugadores, coordinar el manejo de la montaña de información que le ofrece una directiva inclinada hacia el lado analítico hasta dirigir el juego, en el que destaca por su agresiva forma de manejar el bullpen. Pero nadie debería subestimar a Dave Martínez, cuya personalidad calmada y siempre positiva fue clave para que los Nacionales superaran ese arranque de 19-31. Eso sin olvidar lo bien que ha manejado a su pitcheo a lo largo de la postemporada. Y también fue el coach de la banca de los Cachorros cuando ganaron la Serie Mundial del 2016.

4) ¿Hay que preocuparse por la ofensiva de los Astros?

No mientras el venezolano José Altuve venga a batear en el momento cumbre. Superar a los Yankees bateando .179 de forma colectiva dice mucho de lo buenos que son los Astros. Anotaron solo 22 carreras en seis juegos, pero dieron palos importantes y oportunos. Los jonrones fueron clave para Houston. Así que aunque una cosa es ser un buen muy lineup, todavía más importante es serlo a la hora indicado.

5) ¿La larga espera impactará a la magia de los Nacionales?

¿Perderá Washington la inspiración tras estos seis días libres? Los equipos que han ganado primero la Serie de Campeonato han perdido nueve de las últimas 10 Series Mundiales y esta podría ser la pregunta más importante de la postemporada. Desde que barrieron a los Cardenales, los Nacionales han tenido casi seis veces más descanso de lo que recibe normalmente un equipo entre un juego y otro. A los peloteros les encanta el ritmo continuo de la temporada. Qué tan rápido retoman el ritmo – si es que lo perdieron del todo—será algo bien interesante de ver.

6) ¿Es sustentable la estrategia del manejo del bullpen de Washington?

No, probablemente. De los 90 innings que han lanzado los Nacionales en la postemporada, 81 han sido tirados por los cuatro abridores y dos relevistas. Los abridores Scherzer, Strasburg y Patrick Corbin fueron usados como relevistas en cinco de las ocho victorias del club este octubre. Eso no parecería ser factible durante una serie de siete juegos, pero los días libres tras los Juegos 2 y 5 ofrecen cierto descanso. Además, el derecho Tanner Rainey ha emergido como una tercera opción para los innings finales, uniéndose a Sean Doolittle y Daniel Hudson). A Rainey no lo han hecho carreras en sus últimas cuatro presentaciones.

7) La Serie Mundial como campaña de mercadeo para Rendón y Cole, los grandes agentes libres de este invierno

Este es una trama interesante, pero probablemente no de las más importantes. Los dos ya han establecido su valía en temporadas recientes, especialmente en esta, en la que Cole será primero o segundo en la carrera por el Cy Young de la LA y Anthony Rendón seguramente será finalista para el JMV de la LN. Sería fantástico verlos a su máximo nivel en los próximos días, pero ninguno de los dos tiene nada que probar. Lo que sí es cierto es que MLB – y los fanáticos— están felices de ver a dos de las más grandes estrellas en la Serie Mundial.