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Siete temas a seguir en esta última semana

@RichardJustice
23 de septiembre de 2019

Bienvenidos a la última semana de la temporada regular. Excluyendo a los líderes de división, todavía tenemos nueve equipos con posibilidades matemáticas de quedarse con uno de los cuatro puestos de Comodín. Todavía hay batallas por el mejor récord y, con ello, la ventaja de localía para la postemporada. Además,

Bienvenidos a la última semana de la temporada regular.

Excluyendo a los líderes de división, todavía tenemos nueve equipos con posibilidades matemáticas de quedarse con uno de los cuatro puestos de Comodín. Todavía hay batallas por el mejor récord y, con ello, la ventaja de localía para la postemporada. Además, muchos premios individuales siguen demasiado cerrados como para dar un ganador. Y dado que las boletas de esos galardones deben entregarse antes del inicio de los playoffs, esta última semana podría ser decisiva en algunos casos.

Con tanto trabajo pendiente, aquí les dejamos siete temas a seguir de cerca esta semana:

1. ¿Terminará Bryce Harper con las esperanzas de postemporada de los Nacionales?

Harper protagonizó uno de los grandes momentos de la campaña cuando jonroneó en su primer juego en el Nationals Park como visitante. Eso fue por allá en abril, un recordatorio de cómo a Harper le gustan los grandes momentos. Éste será otro. Con los Nacionales cerrando la temporada con ocho juegos en casa y cinco de ellos ante unos Filis que todavía pueden alcanzarlos en la lucha por el Comodín de la Liga Nacional, Harper podría hacer mucho daño.

Los Nacionales y los Cerveceros están en un virtual empate, pero Washington pareciera más vulnerable porque termina ante los Filis e Indios. Los Cerveceros cierran con seis juegos ante equipos eliminados, tres contra Cincinnati y tres en Colorado.

Más allá de los Filis, que están a 5.5 juegos del segundo Comodín de la Nacional, los Cachorros, Mets y D-backs entran a la última semana vivos pero necesitados de recuperarse de déficits de al menos 4.0 juegos en la tabla. Con cuatro partidos en casa vs. los Marlins, los Mets tienen posibilidades de enredar las casas antes del fin de semana, cuando recibirán para tres juegos a los ya clasificados Bravos.

Si los Nacionales y los Cerveceros terminan como los dos Comodines de la Nacional y el mismo récord, el Juego del Comodín será en Milwaukee porque ganaron la serie particular 4-2.

2. ¿Podrán los Cerveceros completar otro milagro de septiembre?

Nunca subestimen el corazón de un campeón. Los Cerveceros tienen récord de 11-2 desde que Christian Yelich se fracturó una rodilla. Es una locura pensar que un equipo puede sobreponerse a un golpe así en una batalla cerrada. Pero es lo que ha hecho Milwaukee.

La efectividad de 2.56 de los Cerveceros en esos 13 juegos es la mejor en las Grandes Ligas. Del lado ofensivo, están promediando 4.9 carreras por encuentro gracias en buena medida a que el reemplazo de Yelich, el novato Trent Grisham, batea .270/.404/.541.

3. ¿De verdad quieren los Yankees y Astros la ventaja de localía?

En las últimas cinco temporadas, los equipos de casa tienen un porcentaje ganados y perdidos de .563 (98-76) en la postemporada. Por otro lado, el equipo de la Americana que termine con el mejor récord podría enfrentarse en la serie divisional a los Rays o Atléticos. Los Astros (102-54) empiezan la semana con medio juego de ventaja sobre los Yankees (102-55) en la lucha por ser el equipo con la mejor foja en el Joven Circuito.

Los Astros tienen la ventaja si terminan empatados. Nada en contra de los Mellizos, que han tenido un gran año y lucen enrumbados a llevarse el título de la Central. Pero ser el primer sembrado en la Americana podría ser una espada de doble filo, porque significa medirse con el ganador del Juego del Comodín de la Americana, que bien podría ser Atléticos o Rays, probablemente los mejores dos equipos del circuito en este instante. Oakland tiene foja de 15-5 este mes, el mejor récord en la Americana, mientras que Tampa Bay lleva 13-6.

4. No subestimen a los Cardenales

Después de tres años quedándose fuera de la postemporada, los Cardenales aseguraron su pase el domingo al completar una barrida de cuatro partidos de los Cachorros en el Wrigley Field.

San Luis tenía marca de 31-32 y estaba a 5.5 juegos de la cima de la División Central de la Nacional a partir del 9 de junio. Desde entonces, su récord es de 58-35, con la mejor efectividad de MLB (3.42). Van a llegar a octubre llenos de confianza.

5. ¿Llegarán los Bravos, Atléticos y Mellizos a 100 triunfos?

Los Mellizos no ganan 100 juegos desde 1965, los Atléticos desde el 2002 y los Bravos desde el 2003. Sí, es algo importante. Más allá de eso, MLB nunca ha tenido una temporada con seis equipos ganando 100 partidos. Los tres podrían lograrlo, aunque no será fácil. Los Bravos deben cerrar con foja de 4-1, los Mellizos de 4-2 y los Atléticos con 6-0. Sería una tremenda manera de llegar a los playoffs.

6. Que levanten la mano los Yankees que están saludables

Más allá de la lucha por ser el primer sembrado de su liga, no hay pregunta más importante para los Yankees de cara a octubre que determinar cuántos jugadores saludables tendrán. Cada día pareciera presentar uno o dos sustos, por lo que quizás no sabremos cuánto podrán contar los del Bronx con el dominicano Gary Sánchez, el venezolano Gleyber Torres, Giancarlo Stanton y otros más una vez inicie la Serie Divisional.

7. Veinte victorias para Verlander, pero podrían sumarse varios nombres al club de los 40 jonrones

Justin Verlander ganó su 20mo juego la tarde del domingo, algo que sólo había logrado en el 2011. Mientras tanto, esta última semana empieza con nueve jugadores con 40 jonrones o más, encabezados por Pete Alonso y sus 50 cuadrangulares. Ese número podría crecer porque Alex Bregman tiene 39 y Freddie Freeman, George Springer y Torres llevan 38 cada uno.

Richard Justice es columnista de MLB.com.