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Sin hacer mucho ruido, Xander Bogaerts se ha destacado como SS de Boston

19 de octubre de 2018

HOUSTON -- Cuando se milita en la misma alineación que Mookie Betts y J.D. Martínez, un bateador con 20 jonrones y 100 carreras impulsadas puede pasar desapercibido. Destacarse en una liga tampoco es fácil cuando se juega la misma posición defensiva que los astros boricuas Carlos Correa y Francisco Lindor.Ese

HOUSTON -- Cuando se milita en la misma alineación que Mookie Betts y J.D. Martínez, un bateador con 20 jonrones y 100 carreras impulsadas puede pasar desapercibido. Destacarse en una liga tampoco es fácil cuando se juega la misma posición defensiva que los astros boricuas Carlos Correa y Francisco Lindor.
Ese es el caso del campocorto de los Medias Rojas, el arubeño Xander Bogaerts, quien sin hacer mucho ruido bateó .288 en 136 juegos en la campaña regular del 2018 y fijó marcas personales en cuadrangulares (23), remolcadas (103), dobles (45), porcentaje de embasarse (.360) y slugging (.522). Pese a que tuvo promedio de .284 y empalmó 16 de sus jonrones en la primera mitad, no terminó entre los primeros cinco torpederos del Joven Circuito con más votos para el Juego de Estrellas.
"Creo que a veces la gente no se percata de lo bueno que es", dijo el presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas, Dave Dombrowski, acerca de Bogaerts. "Quizás esa sea la razón. Probablemente la combinación - la cantidad de campocortos (buenos) y ser parte de un equipo en el que hay muchos otros jugadores buenos".

No obstante, el capataz de Boston, el boricua Alex Cora, considera que con su desempeño en el 2018, Bogaerts "volvió a la conversación de campocortos élites de las Grandes Ligas".
En el 2018, Bogaerts tuvo la mayor cantidad de extrabases en su carrera (71) a la vez que tuvo menos visitas al plato (580) que en cualquier otra de sus campañas como ligamayorista. Dicho incremento en el poder no es coincidencia.
"Se le hizo un reto antes de la temporada", dijo Cora. "Yo prefiero que Xander Bogaerts batee .280 bateando extrabases que conformarse con batear .300. Aceptó el reto y tuvo una temporada increíble".
"Obviamente, funcionó", dijo Bogaerts acerca del ajuste que le pidió el equipo. "Yo era un muchacho que siempre me gustaba batear mucho de promedio, mucho hits para el (bosque derecho). Pero así uno no va a empujar muchas carreras. Este año, empujé mucho. Tenía muchas oportunidades con gente en base".

Bogaerts, de 26 años de edad, es el único jugador de los campeones Medias Rojas del 2013 que se encuentra en el roster activo de Boston ahora mismo. En aquel entonces, era un novato 20 años de edad. Ahora, el torpedero está en posición de ayudar a los Patirrojos a conquistar otro Clásico de Otoño, tanto con el bate como con el guante.
"En general, es un jugador muy bueno", dijo Dombrowski. "Desde el punto de vista de la ofensiva, dio un enorme paso hacia adelante. Adoptó otra perspectiva y fue mucho más agresivo, empujando carreras, bateando en la parte gruesa del lineup, y se sintió cómodo en ese papel.
"En cuanto a la defensa se refiere, tuvo una temporada bien sólida. Su posicionamiento fue bueno. Le llegó bien a la bola. Buenas manos, buen brazo. Buenos instintos en las bases. Simplemente es un jugador bueno".