Los pitcheos más lentos que resultaron en K

19 de diciembre de 2020

Las altas velocidades es lo que emociona a los analistas, y tanto los jugadores como los fans siempre están pendientes de los pitcheos que rebasan los tres dígitos. Pero el lado opuesto del espectro de velocidad también tiene sus encantos. Aunque pocos pitchers son capaces de tirar a 100 mph, las pocas ocasiones en las que un jugador de Grandes Ligas efectúa un lanzamiento de 70 mph es algo novedoso.

Pese a un calendario abreviado, incluyendo la velocidad, hubo 59 ponches con lanzamientos de 100 mph o más de velocidad. En contraste, solamente hubo 36 ponches con pitcheos de 70.0 mph o menos.

Entre los lanzamientos de menos velocidad en el 2020 se encuentran dos jugadores de posición, un posible Salón de la Fama y el autor de uno de los juegos sin hit ni carreras más sorprendentes en la historia reciente.

¿El líder del 2020? Esa distinción le pertenece al infielder Todd Frazier, quien tiene 4,909 visitas al plato en Grandes Ligas, a la vez que se ha enfrentado solamente a tres bateadores. La única presentación de Frazier como lanzador se produjo el 18 de septiembre, cuando el veterano trabajó un noveno inning perfecto por los Mets contra los Bravos en una derrota de Nueva York por 15-2. De los 13 pitcheos que efectuó, el más veloz fue de 67.5 mph. Una de las cinco “bolas de nudillo” que tiró fue de 55.3 mph y bastó para ponchar a Adam Duvall.

Frazier no fue el único jugador de posición que tuvo la oportunidad de lanzar en una paliza y abanicar a un bateador con un pitcheo casual. Estamos hablando de Michael Brosseau. El momento más destacado que tuvo el utility de los Rays fue el enorme cuadrangular contra el cubano Aroldis Chapman en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana contra los Yankees. Pero Brosseau también ponchó a Randal Grichuk de los Azulejos con un pitcheo de 63.6 mph.

Conocedores de los pitcheos lentos no se sorprenderán al enterarse de que Zack Greinke consiguió ponches con dos de los lanzamientos de menos velocidad del 2020, uno de los cuales fue de 61.9 mph. En las últimas tres temporadas, Greinke ha abanicado a 73 bateadores con lanzamientos de 70.0 mph o menos.

Finalmente, tenemos a Alex Mills de los Cachorros, quien el 13 de septiembre, en apenas su 15ta apertura de por vida, lanzó uno de dos juegos sin ni carreras en Grandes Ligas en el 2020. En dicha ocasión, Mills lanzó 22 curvas de 70.0 mph o menos, aunque ninguna fue un tercer strike. Sin embargo, Mills consiguió dos ponches con semejantes lanzamientos en otras salidas en septiembre, incluyendo uno de 66.5 mph con el que abanicó al dominicano Gregory Polanco el 3 de septiembre en Pittsburgh.

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