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Brian Snitker pondera mantener a Ronald Acuña Jr. como primer bate, pese a su producción de poder

(John Amis/AP)
12 de diciembre de 2018

LAS VEGAS - El manager de los Bravos, Brian Snitker, vio cómo la sensación Ronald Acuña Jr. arrasó al bate cuando fue colocado en el primer puesto del orden de bateo a mediados de la temporada pasada.Con lo hecho por el venezolano como primer bate--.328/.409/.634 y 19 de sus 26

LAS VEGAS - El manager de los Bravos, Brian Snitker, vio cómo la sensación Ronald Acuña Jr. arrasó al bate cuando fue colocado en el primer puesto del orden de bateo a mediados de la temporada pasada.
Con lo hecho por el venezolano como primer bate--.328/.409/.634 y 19 de sus 26 jonrones en 67 encuentros-los Bravos despegaron en el Este de la Liga Nacional para finalmente conquistar la división. Y por supuesto, Acuña Jr. fue nombrado el Novato del Año del Viejo Circuito.
Ahora, con Atlanta preparándose para defender su título divisional en el 2019, Snitker tocó el tema de Acuña Jr. y su posición en el lineup de los Bravos para la próxima temporada.
"Obviamente es algo muy bueno contar con eso", dijo Snitker sobre Acuña Jr. como primer bate. "Es algo fácil de seguir haciendo ante el éxito que él tuvo, sobre todo si no pasa otra cosa (en cuanto a adquisiciones)".
Los Bravos tuvieron marca de 38-29 a partir del 20 de julio, cuando Acuña Jr. asumió la responsabilidad de primer bate a tiempo completo.
"Me gusta el hecho de tenerlo bateando con frecuencia", expresó Snitker. "Va al bate rápido (siendo abridor del orden)".
En total, Acuña Jr. terminó la temporada pasada con .293/.366/.552 (OPS de .917, OPS+ de 144) en 111 partidos, con 26 dobles, 26 jonrones, 64 empujadas y 16 bases robadas.
Culminó su primer año con un cuadrangular con bases llenas en el Juego 3 de la Serie Divisional de los Bravos ante los Dodgers, ayudando a Atlanta a conquistar su única victoria de la serie.
El mes pasado, Acuña Jr. superó al dominicano Juan José Soto y Walker Buehler en las votaciones para Novato del Año, gracias en gran medida a sus hazañas con el madero como primer bate.
"Hablaré con los coaches durante el invierno para saber qué piensan de las diferentes cosas que están pasando", dijo Snitker sobre el plan del lineup de los Bravos para el 2019, que hasta ahora cuentan con las adiciones de los veteranos Brian McCann y Josh Donaldson. "Pero hasta que lleguemos (a los entrenamientos) y veamos quiénes estén sobre el papel, no creo que vayamos a tener una alineación fija".