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Terry Francona tendrá que armar el rompecabezas en los Indios a partir del 2018

13 de diciembre de 2017

LAKE BUENA VISTA, Florida -- En el 2018, los Indios de Cleveland contarán con un núcleo de jugadores muy parecido al que los guio a la postemporada en los últimos dos años - incluyendo la Serie Mundial del 2016 - y con el que fijaron un nuevo récord de la

LAKE BUENA VISTA, Florida -- En el 2018, los Indios de Cleveland contarán con un núcleo de jugadores muy parecido al que los guio a la postemporada en los últimos dos años - incluyendo la Serie Mundial del 2016 - y con el que fijaron un nuevo récord de la Liga Americana en el 2017 al lograr 22 victorias en forma consecutiva.
Uno de los retos del manager Terry Francona será determinar cómo sacarle el mayor provecho a un roster bien versátil. Por ejemplo, la Tribu tiene varias opciones para la tercera base, incluyendo al dominicano José Ramírez, al cubano Yandy Díaz y al colombiano Giovanny Urshela.
"Nada ha cambiado desde el último juego de la temporada y no sabremos nada hasta que completemos nuestro roster", señaló Francona. "Ahí determinaremos qué nos cuadra mejor.  
"¿Nos conviene más dejar a José en la segunda base o ponerlo en la tercera? ¿O tener a [Jason Kipnis] en la segunda base? Tendremos respuestas a esas preguntas. Todavía no las tenemos. Es bueno saber que tenemos flexibilidad".  
La preferencia de Francona sería dejar en la intermedia a Ramírez, quien fue finalista para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2017 luego de batear .318 con 29 jonrones y 83 remolcadas.
"En mi opinión, el mejor lugar para él es la segunda base", dijo Francona acerca de Ramírez. "También es un buen antesalista. Entonces, creo que al final, es cuestión de ver qué configuración nos brindará el mejor equipo posible. Él es capaz de manejar las dos posiciones. Pero si me insisten, diría que su mejor posición es la segunda base".
En el caso de Díaz, quien bateó .263 con 13 remolcadas en 49 juegos por Cleveland en el 2017, Francona considera que el oriundo de Sagua la Grande se ha ganado la paciencia del equipo debido a su potencial con el madero.
"Es muy buen bateador", dijo Francona acerca de Díaz. "El resto de su juego está mejorando; los demás aspectos no están tan avanzados como su bateo. Cuando un muchacho batea así, con gusto le das el tiempo para que mejore el resto de su juego por su valor como bateador".
Incertidumbre en la primera base
Los Indios también podrían tener que hallar a un inicialista titular si el agente libre dominicano Carlos Santana no renueva con el club. Francona cree capaz al veterano quisqueyano Edwin Encarnación y a Lonnie Chisenhall de jugar en la primera base, pero reconoció que el equipo probablemente buscaría una alternativa desde fuera de la organización.
Se ha informado que los Medias Rojas y los Rockies están entre los equipos que tienen en la mira a Santana, de 31 años de edad y quien bateó .259 con 23 cuadrangulares y 79 carreras empujadas por Cleveland en el 2017.
  De su parte, Francona confía en que Santana se dará a querer donde sea que termine jugando del 2018 en adelante.  
"Es raro, por lo menos en mi experiencia, que un jugador evolucione en plena carrera", dijo Francona. "[Santana] en ocasiones se ponía de mal humor y se dejaba consumir por su desempeño. En el último par de años, a mediados de la temporada, se ha vuelto mejor compañero de equipo, mejor persona. Se convirtió en un inicialista muy bueno. Cae bien. Lo vimos, antes de los juegos, dándome besos en la calva y saludando a todos. Es un gran muchacho.  
"Creo que va ser un buen muchacho, esté en Cleveland o Boston o Nueva York. Creo que ha trabajado en eso y le ha dado resultados".