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Valentín quiere ser campeón, 20 años después

@DavidVennMLB
3 de febrero de 2020

SAN JUAN, Puerto Rico – En su larga trayectoria en el béisbol profesional entre Grandes Ligas, Puerto Rico y ligas menores-- tanto como jugador como instructor y manager--José “Tony” Valentín ha logrado muchas cosas. Entre ellas está el campeonato de la liga de la Isla del Encanto en el 2019-20

SAN JUAN, Puerto Rico – En su larga trayectoria en el béisbol profesional entre Grandes Ligas, Puerto Rico y ligas menores-- tanto como jugador como instructor y manager--José “Tony” Valentín ha logrado muchas cosas. Entre ellas está el campeonato de la liga de la Isla del Encanto en el 2019-20 con los Cangrejeros de Santurce, equipo del que incluso una vez fue dueño y mudó a su ciudad natal de Manatí.

Esta semana en la 62 Serie del Caribe que se celebra el Estadio Hiram Bithorn, Valentín intenta “redondear” la historia. Justo hace 20 años en el Estadio Quisqueya de Santo Domingo, Valentín ayudó a los mismos Cangrejeros a ganar la Serie del Caribe de manera invicta con récord de 6-0. Ahora el ex infielder de las Mayores trata de ganar su primera corona caribeña como manager.

“No sólo sería bueno ganar en la casa, sino que sería mi primer campeonato como dirigente en la Serie del Caribe y con el mismo equipo, sería más grande todavía”, dijo Valentín, de 50 años de edad. “Ése es el propósito que tenemos”.

Por supuesto, la Serie del Caribe de aquellos tiempos era bastante diferente a lo que se ve ahora, empezando con la presencia de ligamayoristas en el evento. Por ejemplo, en la edición del 2000, José Cruz Jr. fue el Jugador Más Valioso del torneo y fue acompañado en el equipo puertorriqueño por nombres como Armando Ríos, José Vidro y Eduardo Pérez, entre otros—ni hablar del equipo dominicano que contó con nada más y nada menos que David Ortiz.

“Ahora mismo es diferente el panorama”, dijo Valentín. “Para aquel tiempo jugaban cuatro equipos; ahora son seis. Es diferente pelota. Creo que el nivel es muy bueno, pero no se puede volver hacia atrás. (A) olvidar el pasado”.

Cuando Valentín habla de “olvidar el pasado”, no sólo se refiere a las glorias de años atrás, sino también la derrota de su equipo en la Serie del Caribe 2020 el domingo, que puso su marca en 1-1. En dicho partido contra los Tomateros de Culiacán (México), los Cangrejeros batearon de 6-0 con corredores en posición de anotar y pagaron el precio de dos intentos de robo fallidos.

“Hay que tratar de controlar el juego, tratar de pensar las situaciones antes de que sucedan”, expresó Valentín. “Tengo toda la confianza en mi equipo. Si no me hubiera confiado en ellos, yo hubiera (traído) otros peloteros. Pero ésos son mis muchachos. Estoy seguro de que vamos a conseguir lo que queremos”.

A BRINDARLE ALGO DE ALEGRÍA A PUERTO RICO

En el último mes, fuertes sismos han impactado la isla, dejando efectos destructivos sobre todo en el territorio sur. Con eso en mente, Valentín y su tropa tienen la corona de la Serie del Caribe en la mira y con un objetivo claro:

“Dedicársela a la gente del sur de Puerto Rico, para llevarle algo de alegría, darle algo diferente a lo que han estado pasando y tratar de hacer lo que hicimos en el Clásico Mundial (del 2017)”, expresó el piloto. “En casi dos semanas, nosotros unimos a este país. Ése es el propósito con el cual nosotros estamos jugando también: Ganar ese campeonato, no solamente para la gente del sur, sino para todo Puerto Rico.

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.