¿Qué le molesta a Wander? Ambas piernas 

23 de mayo de 2022

BALTIMORE – ¿Qué está pasando con el dominicano Wander Franco?

El fenómeno de los Rays no estuvo disponible durante el fin de semana en Baltimore, con la excepción de una visita al plato como emergente durante la derrota por 7-6 el domingo en 11 innings en Camden Yards. Franco viene lidiando con una serie de lesiones que no termina de superar, más el primer bache largo desde su primer mes en las Grandes Ligas en el 2021 y desde que firmó una extensión de contrato por 11 años y US$182 millones este invierno.

“Me siento mucho mejor, gracias a Dios”, dijo Franco. “Estoy haciendo todo lo que pueda para regresar lo más rápido posible”.

Franco está lidiando con varios problemas, siendo el más importante la molestia en el cuádriceps derecho que empezó a experimentar al final del juego del viernes ante los Orioles. Intentando anotar desde la segunda base en la parte alta del 13er inning de la derrota por 8-6, Franco sintió una punzada mientras pasaba por la tercera almohadilla. Lo afectó tanto que no se pudo deslizar en el plato, costándole una carrera a Tampa Bay.

Franco no fue parte del lineup titular de los Rays ni el sábado ni el domingo. El jugador de 21 años ha estado también batallando con problemas en la corva izquierda esta campaña, lo que tanto él como el manager Kevin Cash atribuyeron en parte a estar jugando sobre grama artificial a tiempo completo.

“Cada parte de ambas piernas le ha venido molestando”, dijo Cash.

“Si ves su contextura física, su cuerpo, es como una bola de músculos. Cuando tienes tantos músculos y realmente nada de grasa, puedes tener tendencia a lesionarte las piernas”.

Los Rays esperan que el descanso del fin de semana más el día libre del lunes sirvan para que Franco no sea incluido en la lista de lesionados. Pero hasta la noche del domingo, ésa seguía siendo una posibilidad, incluso después de que Franco apareciera como bateador emergente en el 10mo episodio y se ponchara. Una lesión similar en la corva derecha dejó fuera de acción a Franco por dos semanas en septiembre pasado. Tras recuperarse, bateó .314/.351/.457 en ocho partidos para cerrar la temporada regular.

“Está trabajando en eso”, dijo Cash. “Aplaudo el hecho de que esté yendo al cuarto de los trainers, haciendo las pequeñas cosas, manteniéndose hidratado. Realmente ha llevado esa parte de su preparación a otro nivel, así que estoy orgulloso de Wander y ahora lo que tiene que hacer es seguir con ese plan”.

¿Cómo ha afectado su juego?

Hablando sobre su lesión la mañana del domingo, Franco dijo que sólo siente el problema cuando trata de correr a toda velocidad, como le pasó el viernes. Combinado con los problemas de la corva, sin embargo, es bien posible que Franco haya jugado toda esta campaña con sus piernas por debajo del 100%.

Tanto su velocidad en sprint como sus bolts (carreras con velocidad en sprint a nivel élite) han disminuido esta temporada, según los datos de Statcast. Su único bolt del 2022 fue el 8 de abril y de sus 13 carreras con una velocidad en sprint de 29 o más pies por segundo, nueve fueron en abril.

Franco, velocidad en sprint:
2021: 28.5 pies/segundo (percentil 85)
2022: 27.9 pies/segundo (percentil 70)

Franco, bolts:
2021: 7 de 123 carreras competitivas (5.7%)
2022: 1 de 61 carreras competitivas (1.6%)

También está pasando por un mal momento en el plato, en un bache de 35-2 y sin jonrones desde el 26 de abril, un trecho de 22 juegos. Franco sigue pegándole bien a la bola (su tasa de batazos duros se ubica en el percentil 57) y su promedio de bateo esperado de .320 sugiere que ha tenido una dosis de mala suerte en las bolas que ha puesto en juego. Pero también es cierto que está negociando menos bases opr bolas, viendo menos pitcheos por visita al plato y tirándoles a más primeros lanzamientos que en su año de novato.

En total, Franco batea .261/.290/.412 con cuatro cuadrangulares y OPS+ de 114 en 38 encuentros del 2022.

“Creo que la liga ha hecho un pequeño ajuste”, dijo Cash, añadiendo que las lesiones de Franco no tienen relación alguna con el slump. “Pero al fin y al cabo, no tenemos ninguna preocupación sobre lo que puede hacer Wander por nosotros en el plato”.