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Yankees-Astros en la SCLA, posición por posición

@AndrewSimonMLB
12 de octubre de 2019

Los Yankees y Astros chocarán en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, comenzando el sábado por la noche en Houston. Si la historia reciente sirve de prueba, entonces los aficionados de béisbol se deleitarán con este encuentro de dos grandes. Cuando ambas franquicias se encontraron en la SCLA

Los Yankees y Astros chocarán en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, comenzando el sábado por la noche en Houston. Si la historia reciente sirve de prueba, entonces los aficionados de béisbol se deleitarán con este encuentro de dos grandes.

Cuando ambas franquicias se encontraron en la SCLA del 2017, los Astros necesitaron siete juegos para superar a los Yankees, en su camino hacia la Serie Mundial de ese año. La temporada regular del 2019 fue igualmente peleada, con Houston sacando la mejor parte 4-3 sobre Nueva York, con un marcador global de 39-37.

Los Astros (107-55) tendrán la ventaja de localía ante los Yankees (103-59), pero Houston tuvo más dificultades para avanzar en la Serie Divisional que sus rivales de Nueva York, quienes barrieron a los Mellizos, por lo que llegan a la SCLA con tres días de descanso extra.

Revisemos posición por posición:

Receptor

Los Astros tienen una sólida combinación de receptores veteranos con el puertorriqueño Martín Maldonado, quien usualmente le recibe a Gerrit Cole, y el venezolano de 35 años Robinson Chirinos.

Chirinos estuvo por encima del promedio a la ofensiva este año, pero el dominicano de los Yankees Gary Sánchez es mucho más peligroso en el plato, tras dar 34 jonrones en la temporada y liderar varios departamentos de Statcast por la buena calidad del contacto.

Ventaja: Yankees

Primera base

Los Yankees utilizaron a Luke Voit en buena parte de la temporada regular, pero DJ LeMahieu fue el titular de la inicial en los tres juegos de la SDLA. LeMahieu ha demostrado la capacidad ofensiva para jugar en la primera, al promediar .327/.375/.518, con 26 jonrones y 102 carreras impulsadas en su fantástica primera temporada en el Bronx.

El cubano Yuli Gurriel tuvo números similares en el plato, gracias a una impresionante racha en julio y agosto, y es uno de los bates más peligrosos de los Astros.

Ventaja: Yankees

Segunda base

No hay un premio al Jugador Más Valioso de la SDLA, pero si hubiese uno, sería para el venezolano Gleyber Torres. Se fue de 12-5 con tres dobles, un jonrón y 1.378 de OPS en tres juegos, luego de una temporada en la que detonó 38 jonrones y terminó con un OPS de .871.

Pero en el otro lado está su coterráneo José Altuve, quien a pesar de batallar con lesiones temprano en la temporada, retomó la forma de Jugador Más Valioso del 2017 en la segunda mitad (.325/.378/.622 con 21 cuadrangulares), y estuvo sólido en la SDLA.

Ventaja: Astros

Campo corto

Las lesiones limitaron a ambos, el puertorriqueño Carlos Correa de Houston y Didi Gregorius con Nueva York, disputando sólo 75 y 82 juegos respectivamente. El boricua tiene un techo más alto y dejó mejores números (.926 de OPS vs. .718 de Gregorius).

Gregorius jugó de manera consistente desde que hizo su debut de temporada en junio, pero los problemas en la espalda de Correo lo limitaron a sólo tres juegos desde el 19 de agosto.

Luego de una discreta SDLA para Correa, surge la incertidumbre sobre si estará al tope de sus condiciones en este duelo.

Pequeña ventaja: Yankees.

Tercera base

La temporada del 2019 del colombiano Gio Urshela sobrepasó cualquier expectativa. Aprovechó las oportunidades para promediar .314/.355/.534.

Pero aunque Urshela fue una grata sorpresa para los Yankees, tal vez los Astros cuenten con el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en esa posición, Alex Bregman. Así no supere a Trout en ese galardón, Bregman se ha establecido como uno de los mejores jugadores en ambas facetas del juego.

Ventaja: Astros

Jardín izquierdo

Tanto Michael Brantley de Houston como Giancarlo Stanton de Nueva York son bateadores complicados de enfrentar. Brantley hace mucho contacto y llega con un promedio cercano a .300 de por vida.

Stanton tiene la oportunidad de hacer algo espectacular cada vez que llega al plato, gracias a su impresionante poder. Pero sólo ha estado en 21 juegos en el 2019, 12 de los cuales han sido entre septiembre y la postemporada. Los resultados han estado allí, pero es difícil saber qué esperar.

Ventaja: Astros

Jardín central

Los Yankees están considerando incluir a Aaron Hicks en el roster de la SCLA, pero no ha jugado desde el 3 de agosto. Mientras tanto, Brett Gardner terminó sólido (10 jonrones en septiembre) y estuvo bien en la SDLA. Por alguna razón a sus 36 años es más peligroso que nunca con el bate.

El JMV de la Serie Mundial del 2017, George Springer, pegó 39 jonrones a pesar de perder tiempo por una lesión en la corva. Empató con Gardner con 10 cuadrangulares en septiembre.

Ventaja: Astros

Jardín derecho

Josh Reddick de Houston se recuperó de un período complicado entre julio y agosto para brillar en septiembre (.954), pero luego se fue de 10-1 con cinco ponches en la SDLA. Sería interesante ver si el novato Kyle Tucker recibe más oportunidades en esta serie.

De igual manera, los Yankees tienen al mejor bate aquí con Aaron Judge, quien recuperó su poder en los últimos dos meses de campaña y mostró paciencia en la SDLA con cuatro boletos. Además, la menospreciada defensa de Judge quedó de tercera entre todos los jardineros en los últimos dos años en Carreras Salvadas a la Defensiva.

Gran ventaja: Yankees

Bateador designado

El dominicano de los Yankees Edwin Encarnación tiene la experiencia. El cañonero de 36 años sigue siendo una amenaza en el plato, luego de sobrepasar los 400 jonrones en la temporada y además ha demostrado que puede rendir en la postemporada.

En novato cubano de los Astros Yordan Álvarez no puede competir con esos números, pero su bate es muy poderoso como para ser ignorado, luego de tener una de las mejores temporadas ofensivas para un jugador de primer año. Álvarez ha seguido bateado en la postemporada, yéndose de 19-6 (.316) con tres dobles en la SDLA. No ha dado jonrón desde el 21 de septiembre.

Ventaja: Empate

Lanzadores abridores

Era el punto débil de los Yankees al comenzar la postemporada, pero la rotación de Nueva York tuvo una efectividad de 2.63 y un índice de ponches-boletos de 19-4 en la SDLA. Claro, James Paxton, Masahiro Tanaka y el dominicano Luis Severino se combinaron para sólo 13.2 entradas y ninguno pasó del quinto inning. Pueden ser dominantes, pero con el sólido bullpen que tienen, el manager Aaron Boone no quiso forzar a sus abridores.

No hay ninguna duda con los Astros. Zack Greinke fue castigado con seis carreras en su apertura de la SDLA y los problemas a final de temporada de Wade Miley obligaron a Houston a salir con Justin Verlander con un descanso recortado en el Juego 4. Por haber lanzado el Juego 5 de la SDLA, Cole no se subirá a la loma hasta el Juego 3, y Houston tendrá que resolver qué hacer en el Juego 4. Sin embargo, la combinación de Verlander y Cole es demasiado buena como para pasarla por alto.

Ventaja: Astros

Bullpen

Boone fue agresivo con la utilización de su bullpen ante los Mellizos, con 15 relevos en tres juegos, en los que permitieron tres carreras en 13.1 entradas con 16 ponches.

El manager de Houston AJ Hinch tal vez no tenga tanta fe en su cuerpo de relevistas. Ryan Pressly y el cerrador mexicano Roberto Osuna tuvieron una presentación complicada cada uno en la SDLA, y todo el equipo permitió 25 corredores en 13 innings. Sigue habiendo buenos brazos en el grupo, pero esperen ver a Hinch intentando exprimir a sus abridores.

Ventaja: Yankees

Andrew Simon es analista e investigador de MLB.com.