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Manda la juventud en el bateo de Grandes Ligas

@AndrewSimonMLB
20 de agosto de 2019

“Dejen jugar a los muchachos”. Es un adecuado slogan para la temporada de Grandes Ligas 2019. Los muchachos están jugando y, en particular, están bateando. Hay novatos que han llegado tronando a las Mayores, como Pete Alonso de los Mets, el cubano Yordan Álvarez de los Astros y el dominicano

“Dejen jugar a los muchachos”.

Es un adecuado slogan para la temporada de Grandes Ligas 2019. Los muchachos están jugando y, en particular, están bateando.

Hay novatos que han llegado tronando a las Mayores, como Pete Alonso de los Mets, el cubano Yordan Álvarez de los Astros y el dominicano Fernando Tatis Jr. de los Padres. En el caso de este último, lamentablemente podría perderse el resto de la campaña por culpa de una lesión en la espalda. Otros jóvenes ya en su segunda temporada siguen dando cañonazos, como el venezolano Ronald Acuña Jr. de los Bravos, Shohei Ohtani de los Angelinos y el dominicano Juan José Soto de los Nacionales. Hay jugadores con más experiencia que de cualquier manera siguen siendo bien jóvenes, como Cody Bellinger de los Dodgers, Alex Bregman de los Astros y el puertorriqueño Francisco Lindor de los Indios.

Todos ellos tienen 25 años o menos y a pesar de eso ya son parte de la élite de los bateadores de la Gran Carpa.

Los ejemplos individuales son una cosa, pero los números globales respaldan la idea. Los toleteros jóvenes, en general, han venido mejorando con el tiempo, aunque nunca han sido tan buenos como en el 2019, incluso tomando en cuenta el actual momento ofensivo que manda en MLB.

Hay diferentes maneras de definir “jugadores jóvenes” y de evaluar su calidad. Pero todas cuentan básicamente la misma historia.

Todas las estadísticas hasta el martes

Los muchachos están teniendo éxito

Antes de comenzar la jornada del martes, había 29 jugadores en su campaña de 25 años o más jóvenes que tenían:

• Al menos 100 visitas al plato

• Un OPS+ ajustado de al menos 120, lo que significa que es 20% por encima del promedio de la liga (100).

En ese grupo de 29 están estrellas como Acuña, Bellinger y Bregman, y algunos de menos renombre como el novato venezolano de los Mellizos, Luis Arráez. También se trata de la mayor cantidad de jugadores que encaja en ese criterio en una temporada en la historia moderna de las Grandes Ligas.

Mayor cantidad de jugadores de 25 años o menos, con 100 visitas al plato, 120 OPS+

(Desde 1901)

1) 2019 -- 29

2) 2015 -- 28

3) 1970 -- 24

4-E) 2018 -- 23

4-E) 1980 – 23

Aunque algunos de ellos podrían ver su OPS+ bajar de 120 de ahora y al final de la temporada, también es verdad que otros podrían unirse al grupo.

Si bajamos la barra del OPS+ a 100, el promedio de la liga, hay 50 jugadores de 25 años o menos que han llegado a esa cifra con al menos 100 visitas al plato. Eso es muy cercano del récord moderno de 58, implantando la campaña pasada. De hecho, cada una de las últimas cinco temporadas se ubica entre las primeras nueve de esa lista.

Nunca mejor que ahora

En esta época es difícil ser un bateador de 30 años o más. Pero al ver cualquier edad por debajo de eso, la producción ofensiva es mejor que nunca.

Los bateadores de 21 años o menos, liderados por Acuña, Soto y Tatis--sin mencionar al dominicano Vladimir Guerrero Jr.—llegaron a estar ligando para .287/.368/.521 con 129 wRC+ a partir del fin de semana pasado, una línea ofensiva similar a la de Max Muncy de los Dodgers. Ese wRC+ -- una estadística que evalúa el aporte ofensivo de un jugador y lo ajusta a su estadio y a la producción ofensiva de la liga—es con facilidad el mejor de la historia.

Lo mismo se repite en cada grupo por edad hasta los 29 años, con la única excepción de los de 25 o menos que no son primeros en wRC+, sino segundos (99 wRC+), detrás del grupo de 1928 que incluía a futuros miembros del Salón de la Fama como Lou Gehrig, Jimmie Foxx, Mel Ott y Paul Waner.

Mejor wRC+ para jugadores de 23 años o menos

Desde 1947

1) 2019 -- 108

2) 2015 -- 105

3) 2007 -- 98

4) 1991 -- 97

5-E) 2018 -- 96

5-E) 2016 -- 96

5-E) 2013 -- 96

5-E) 2012 -- 96

5-E) 2011 -- 96

5-E) 1992 -- 96

Un wRC+ de 108 está bien por encima del promedio de 100 de la liga. Entre los bateadores con las visitas al plato suficientes para optar por el título de bateo que tienen un wRC+ similar están el cubano José Abreu, Paul Goldschmidt y Manny Machado.

Diversas hazañas

Entre las temporadas notables para jugadores jóvenes en el 2019 (se lista la edad de cada beisbolista para el 1ro de julio de este año), tenemos lo siguiente:

• Bellinger (23) encabeza a los juggadores de posición de la Liga Nacional en WAR y es posiblemente el favorito para ganar el premio al JMV del Viejo Circuito.

• Acuña (21) tiene una posibilidad realista de ser el quinto 40-40 en la historia de MLB.

• Soto (20) ha tenido un inicio de carrera casi sin precedentes para un jugador de su edad.

• Tatis (20), si no regresa, será apenas el noveno jugador de 20 años o menos con una campaña de al menos 150 OPS+ en 100 o más visitas al plato. Se uniría a seis miembros del Salón de la Fama, más Alex Rodríguez y Mike Trout.

• Alonso (24) largó su jonrón 40 el domingo, dejando atrás la marca que implantó Cody Bellinger en el 2017 para la Liga Nacional. También podría poner en jaque el registro de Aaron Judge para MLB de 52.

• Álvarez (22) ha tenido uno de los mejores 50 inicios para cualquier cañonero en la historia de la Mayores.

• Bryan Reynolds (24) de los Piratas está tercero en bateo en la L.N. con .326.

Y la lista sigue y sigue.

No incluye a estrellas como Bregman (25), el puertorriqueño Carlos Correa (24), Lindor (25), Ohtani (24) o Corey Seager (25). Tampoco tiene a jugadores que han explotado en el 2019 como el dominicano Rafael Devers (22), Joey Gallo (25), el cubano Lourdes Gurriel Jr. (25), Carson Kelly (24), el dominicano Ketel Marte (25), Austin Meadows (24), el cubano Yoán Moncada (24) y el dominicano Jorge Polanco (25). Tampoco a productivos novatos como el dominicano Arístides Aquino (25), Arráez (22), Bo Bichette (21), Guerrero Jr. (20), Keston Hiura (22), Brandon Lowe (24), Nate Lowe (23), Will Smith (24) y Alex Verdugo (23). Otros que no aparecen son Ozzie Albies (22), Andrew Benintendi (24), Byron Buxton (25), Paul DeJong (25), Matt Olson (25), el dominicano Franmil Reyes (23), el venezolano Gleyber Torres (22) y varios más.

Éste es el panorama del béisbol en el 2019. Siete de los nueve jugadores con mejor WAR de Baseball-Reference, antes de la jornada del martes, tenía 28 años o menos. Y 29 de los mejores 33 tenía menos de 30 años, con 11 de ellos por debajo de los 25.

Los muchachos están jugando. Y están jugando mejor que los de generaciones pasadas.

Andrew Simon es analista de MLB.com