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Yandy Díaz se perfila como el inicialista titular de los Rays

28 de enero de 2019

ST. PETERSBURG -- Durante la temporada muerta, los Rays han tenido como prioridad contar con profundad en todo su roster con las esperanzas de clasificar a la postemporada en el 2019.

ST. PETERSBURG -- Durante la temporada muerta, los Rays han tenido como prioridad contar con profundad en todo su roster con las esperanzas de clasificar a la postemporada en el 2019.

Pese a alcanzar dicha meta en algunos aspectos, al observar la posible nómina para el Día Inaugural, surge una obvia interrogante en el club de Tampa Bay: ¿Quién jugará en la primera base?

Con la partida de C.J. Cron y Jake Bauers, los Rays no tienen en su roster a un inicialista establecido en las Grandes Ligas. El equipo confía en que uno o dos jugadores den la cara durante los Entrenamientos de Primavera y llenen el hueco en la inicial.

Titular proyectado: Yandy Díaz

El cubano fue la pieza principal en el cambio que envió a Bauers a los Indios y por el momento, sería el perfilado a defender la primera base de Tampa Bay. Debido a las varias alternativas en el infield de la Tribu, Díaz agotó apenas 109 turnos la temporada pasada, pero demostró lo suficiente en el plato para que los Rays buscaran adquirir al infielder.

"Nos llamó mucho la atención su bate", señaló el vicepresidente de operaciones de béisbol del club Chaim Bloom. "Pensamos que tiene un gran potencial. Es un bateador talentoso. Le pega a la bola hacia todas las bandas. Le da a la bola muy, muy fuerte. Tiene la oportunidad de continuar haciéndolo mientras madura como bateador".

Díaz todavía no se destaca por sus jonrones, como lo demostró su único jonrón la campaña pasada, pero su capacidad de pegarle fuerte a la pelota tiene a los Rays optimistas de que pueden ayudar a Díaz a desarrollar su trueno. El hecho de que Díaz terminó el 2018 con una velocidad de salida promedio de 92.1 es una buena señal para Tampa Bay. Aunque su porcentaje de bolas bateadas con fuerza descendió del 50% en el 2017 al 44.4% en el 2018, Díaz aún logró mejorar su porcentaje de bolas bateadas con la parte gruesa del 3.3% al 4.4%.
La antesala es la posición natural de Díaz, pero es capaz de defender la inicial. Díaz vio acción en la primera base en nueve encuentros en el 2018, sin cometer ningún error en 58 oportunidades. Su capacidad de jugar dicha posición será uno de los enfoques de los Rays de cara a los Entrenamientos de Primavera, pero el equipo cree que Díaz puede ser el indicado para ganarse el puesto.
Otras alternativas detrás de Díaz: Ji-Man Choi, Daniel Robertson
Choi es el único jugador en el roster que fue primera base titular con Tampa Bay el año pasado. Sin embargo, el problema es que solamente fue por un partido y el equipo no sabe cuánto podrá ofrecer en dicha posición. Choi probablemente verá tiempo de juego como el bateador designado titular contra lanzadores derechos, pero sería la siguiente alternativa en la inicial si Díaz se lesiona o necesita descansar.
Por otra parte, Robertson puede defender cualquier posición en el terreno. La temporada pasada, jugó 29 compromisos como campocorto, uno en la primera base, 39 en la intermedia, 19 como antesalista y cuatro en la pradera izquierda. No tiene tanta experiencia en la inicial debido a que el único partido en la inicial fue por sólo dos entradas, pero es el jugador en el roster de los Rays que tiene varios guantes en su casillero.
¿Quiénes son los prospectos?
No. 13 Nathaniel Lowe
No. 17 Joe McCarthy
Ninguno de dichos jóvenes llegaría a ser parte del roster para el Día Inaugural, pero existe una buena posibilidad de que ambos suban al equipo grande en algún momento este año.
Lowe participó en tres niveles de Ligas Menores en el 2018 y arrasó con el bate en cada parada. Terminó la campaña con 27 vuelacercas y 102 remolcadas para terminar como el Jugador del Año en el sistema de los Rays. El equipo tomó la decisión de cambiar a Bauers en parte porque el conjunto piensa que Lowe, quien fue elegido en la 13ra ronda del draft amateur del 2016, estará listo para las Grandes Ligas en el 2019.
Sin embargo, McCarthy se fracturó la mano derecha en la Liga Otoñal de Arizona en noviembre, pero el club cree que estará en salud para los entrenamientos. Aunque es corpulento (6-3 de estatura y 225 libras de peso), el bateador zurdo tiene buena agilidad, lo que le permite patrullar los bosques. McCarthy trata de tener más confianza después de registrar OPS de .818 en tres niveles.