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Jaime Barría lleva un buen ritmo hacia las Grandes Ligas con los Angelinos

MLB.com

ANAHEIM - El 2017 fue una temporada de relevación para el prospecto de pitcheo de los Angelinos, Jaime Barría.

Luego de comenzar la temporada en Clase-A Avanzada Inland Empire, el panameño de 21 años de edad fue ascendido a Doble-A Mobile antes de terminar la campaña en Triple-A Salt Lake. Barría mantuvo su nivel a medida que fue subiendo de nivel y finalizó con efectividad combinada de 2.80 en 141.2 innings de labor.

ANAHEIM - El 2017 fue una temporada de relevación para el prospecto de pitcheo de los Angelinos, Jaime Barría.

Luego de comenzar la temporada en Clase-A Avanzada Inland Empire, el panameño de 21 años de edad fue ascendido a Doble-A Mobile antes de terminar la campaña en Triple-A Salt Lake. Barría mantuvo su nivel a medida que fue subiendo de nivel y finalizó con efectividad combinada de 2.80 en 141.2 innings de labor.

"Tuve la oportunidad de enfrentarme a bateadores en Triple -A", señalo Barría durante el Rookie Career Development Program de MLB en Leesburg, Virginia para prospectos cerca de hacer sus debuts como ligamayoristas. "Fue un poquito difícil pero me pude adaptar y, bueno, esperemos que en el 2018 pueda mejorar, o sea tener más consistencia, y desarrollar".

El próximo reto para Barría sería las Grandes Ligas, ya que el oriundo de la Ciudad de Panamá se ha establecido como el principal prospecto de pitcheo de los Angelinos y fue agregado al roster de 40 jugadores del club en noviembre. El gerente general Billy Eppler también incluyó a Barría en su lista de lanzadores que podrían aportar en la rotación de los Angelinos en el 2018.

Video: Jaime Barría afronta el reto

El club verá más de cerca a Barría durante los entrenamientos, ya que el diestro ha sido invitado al campamento del equipo grande por primera vez.

"Me estoy preparando física y mentalmente para lo que viene, ya que me invitaron para los entrenamientos de Grandes Ligas", dijo Barría. "Sé que va a ser un reto muy difícil pero bueno, hay que afrontarlo y llegar".

Barría, quien es considerado el prospecto número 9 de los Angelinos por MLB Pipeline, cuenta con tres pitcheos: Una recta de 90 y pico de millas por hora con buena vida, un cambio engañoso y una curva. Y ya ha demostrado que es capaz de competir en los niveles más altos, como lo hizo en verano pasado con una presentación exitosa en el Juego de las Futuras Estrellas en Miami.

De todas maneras, Barría indicó que su objetivo para el 2018 es continuar puliendo sus pitcheos, en particular su lanzamiento rompiente.

"Me siento afortunado de estar ahí, llegar al roster de 40, una meta", dijo Barría. "De verdad, contento".

 

Luis Valbuena demuestra que #NoHayDescanso, con un martillo y una enorme goma

Cut 4

Como han hecho tantos jugadores de Grandes Ligas, el venezolano Luis Valbuena ha demostrado que #NoHayDescanso. Pero el infielder de los Angelinos ha llevado sus entrenamiento a otro nivel, con un martillo y una enorme goma de camión:

 

Como han hecho tantos jugadores de Grandes Ligas, el venezolano Luis Valbuena ha demostrado que #NoHayDescanso. Pero el infielder de los Angelinos ha llevado sus entrenamiento a otro nivel, con un martillo y una enorme goma de camión:

 

Working 💪💪💪💪💪 trabajando ⚾️⚾️⚾️⚾️

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Valbuena luce bien preparado para los entrenamientos del 2018. Y si eso es lo que puede hacer con un martillo, imaginen el daño que podrá hacer cuando entre a la caja de bateo con un bate.

Que sigan los videos de los entrenamientos invernales. Nos encantan.

 

Angelinos firman por un año al receptor boricua René Rivera

Associated Press

ANAHEIM, California -- Los Angelinos de Los Ángeles llegaron el martes a un acuerdo contractual por un año con el veterano cátcher René Rivera, quien era agente libre.

El receptor puertorriqueño ha jugado para seis equipos durante nueve temporadas, en una carrera de Grandes Ligas que comenzó con Seattle. La campaña anterior, jugó para los Mets de Nueva York y los Cachorros de Chicago, con un promedio de bateo de .252, 10 jonrones y 35 impulsadas en 74 juegos.

ANAHEIM, California -- Los Angelinos de Los Ángeles llegaron el martes a un acuerdo contractual por un año con el veterano cátcher René Rivera, quien era agente libre.

El receptor puertorriqueño ha jugado para seis equipos durante nueve temporadas, en una carrera de Grandes Ligas que comenzó con Seattle. La campaña anterior, jugó para los Mets de Nueva York y los Cachorros de Chicago, con un promedio de bateo de .252, 10 jonrones y 35 impulsadas en 74 juegos.

Rivera, de 34 años, es conocido por la fuerza de su brazo. Retiró al 36,8% de los corredores que intentaron robo.

En los Angelinos, competiría por el puesto de suplente de su coterráneo Martín Maldonado, ganador del Guante de Oro, quien puede buscar el arbitraje salarial tras aparecer en 138 encuentros de la temporada anterior.

 

Vladimir Guerrero deleitó a todos con su talento y su estilo único en el diamante

MLB.com

Siempre existe la desafortunada tentación, tras oír historia tras historia sobre los niveles de pobreza que muchos peloteros dominicanos experimentaron siendo niños, a hacerse indiferente ante esa situación.

Muchísimos jugadores hablan de pisos de tierra y largas jornadas trabajando en el campo, de que la única forma de escape era jugar pelota en la calle con guantes hechos de cartones de leche, pelotas de medias enrolladas y tubos de metal haciendo de bates.

Siempre existe la desafortunada tentación, tras oír historia tras historia sobre los niveles de pobreza que muchos peloteros dominicanos experimentaron siendo niños, a hacerse indiferente ante esa situación.

Muchísimos jugadores hablan de pisos de tierra y largas jornadas trabajando en el campo, de que la única forma de escape era jugar pelota en la calle con guantes hechos de cartones de leche, pelotas de medias enrolladas y tubos de metal haciendo de bates.

Pero quizás, después de un tiempo, esas historias nos dejen de impactar. Quizás seguimos oyéndolas, pero dejamos de escucharlas con atención. Dejan de llegarnos.

El dominicano Vladimir Guerrero jugó a la pelota como nadie más lo hizo en su época, como nadie que yo haya visto jamás. Es adecuado decir que jugaba con alegría, divirtiéndose, pero había algo más que felicidad en su juego. Guerrero jugaba con una combinación de alegría y desesperación. Le hacía swing a todo. Hacía unos tiros espectaculares. Corría las bases como si estuviese corriendo por su vida. Y de cierta forma, supongo, lo estaba haciendo.

Hace muchos años -15, al menos- Dan Le Batard escribió una historia para ESPN sobre Guerrero y lo que recuerdo con más claridad es al toletero hablando de cómo solía tomar agua de los charcos cuando era un niño. Creció sin electricidad, sin agua corriente, en un rancho con piso de tierra donde dormía en la misma cama con tres o cuatro familiares, dependiendo de la noche. En los peores momentos, el agua de charco era la única opción.

Tuvo que retirarse de la escuela después del quinto grado para ayudar a su familia, pero aquello no fue un gran cambio. Para ese momento ya había perdido demasiados días de clase mientras trabajaba en el campo.

Los pocos rayos de esperanza sólo aparecían en los juegos de béisbol que jugaban en Nizao. Todos los muchachos del barrio compartían los nueve guantes de pelota que una vez llevó al pueblo el ex grandeliga José Uribe González. Y todos soñaban, pero nadie soñaba más que Vladimir Guerrero.

Y bueno, el especial del grupo era Vladimir. Tenía todo: tamaño, velocidad, un brazo impresionante y una coordinación vista-manos increíble. Uno de cada 20 millones sale así. La pregunta es, ¿qué tipo de pelotero quieres ser cuando tienes todo ese talento? ¿Quieres ser un bateador de poder? ¿Un campeón de bateo? ¿Alguien capaz de hacerlo todo?

Guerrero se convertiría en una maravilla de beisbolista, un jugador casi imposible de imaginar. No puedo pensar en otra forma de describirlo. Después de darle una probada a las Grandes Ligas, jugando nueve encuentros tras ser subido en septiembre, se estableció a los 22 años con los Expos y desde entonces empezó a hacer cosas impresionantes, absurdas. Ese año bateó .302 a pesar de básicamente hacerle swing a cada pitcheo. Bateó para poder. Fue agresivo corriendo las bases, convirtiendo con la misma confianza sencillos en dobles, y también en outs. Sacó a 10 corredores desde los jardines en media temporada, e hizo tiros por encima del hombre del corte otras tantas veces.

Vladimir Guerrero era un concentrado puro de pasión por el béisbol.

En su primera temporada completa se convirtió en una súper estrella. Ese año bateó .324 con 38 jonrones y 109 carreras empujadas. Su slugging fue de .589. Anotó 108 carreras. Al año siguiente hizo lo mismo, sólo que con más jonrones y bases robadas, y su slugging fue de .600. Un año más tarde repitió la dosis, sólo que ahora con un promedio de bateo de .345 y .664 de slugging.

Al año siguiente, decidió robar más bases, así que se estafó 37. El año entrante robó 40, quedándose a un jonrón de unirse al exclusivo club de los 40-40. El año próximo volvió a tener una temporada grandiosa, pero se lesionó. El año siguiente encabezó a su liga en carreras anotadas y bases alcanzadas. El otro año...

Guerrero siguió produciendo y produciendo. Bateó .300 o más en 11 temporadas, y por encima de .324 en siete ocasiones, la misma cantidad del venezolano Miguel Cabrera y del puertorriqueño Roberto Clemente. Era un bateador de cualquier lanzamiento, un hombre que una vez pegó un hit ante un pitcheo que rebotó en el suelo y que en otra oportunidad sacó un doble contra un envío a la altura de su cara. Pero con ese estilo era capaz de poner las mismas estadísticas año tras año, un torbellino que todos los años promediaba cerca o muy cerca de 100 anotadas, 100 empujadas, 35 jonrones y 35 dobles.

Y por impresionante que fuese todo aquello, algo más grande existía alrededor de Vladimir, una especie de aura. Era un natural. Había nacido para hacer esto. A Guerrero no le gustaba ver muchos videos. Tampoco se apoyaba mucho en los informes de los escuchas. Y día tras día, hacía algo que lucía imposible. Compañeros y oponentes quedaban siempre con la boca abierta. Su propio manager, un señor pelotero llamado Frank Robinson, dijo lo siguiente: "Cada día me encuentro a mí mismo diciendo, 'No puedo creer que hizo eso.'"

Jugar aquel tipo de béisbol a toda máquina todo el tiempo tuvo sus efectos secundarios. Guerrero no era perfecto. Le tiraba a todo, así que pocas veces negociaba boletos, salvo que fuesen intencionales (encabezó su liga cinco veces en pasaportes intencionales, pero promedió sólo 34 boletos no intencionales por cada 150 juegos). Hizo algunos de los tiros más sensacionales de su época (tuvo 126 asistencias, cada una espectacular a su manera), pero también cometió 125 errores. Se robó 181 bases, pero lo sacaron robando 94 veces.

Ese era Vladimir Guerrero. Todo lo hacía a toda máquina. Hacía swing para sacarla todo el tiempo. Tuvo bajones grandes, pero su éxito fue aun mayor. Era un pelotero fantástico.

En cuanto a su caso para el Salón de la Fama, hay que decir que no entró en su primer año por dos factores. Uno, su carrera se quedó un poco corta. Se retiró a los 36 años y no acumuló algunos de los números mágicos, como 3,000 hits (2,590) o 500 jonrones (449). Pero incluso así, el dominio que demostró en el plato (.318 de promedio de bateo, 25to mejor de todos los tiempos con .553 de slugging, más 34to en OPS con .931) hubiese sido suficiente para entrar en su primera oportunidad en un año normal. Pero se vio en una boleta demasiado repleta.

Terminó con el 71.7% de los votos, a unos pocos del 75% requerido. Este año debe de terminar con más del 90%. Cooperstown será un sitio mucho más divertido cuando eso ocurra.

 

Winfield desea que Ohtani tenga éxito como lanzador y bateador en MLB

MLB.com

Con el japonés Shohei Ohtani listo para unirse a los Angelinos y varios prospectos capaces de trabajar como lanzadores y bateadores desarrollándose en las menores, la noción de un pelotero capaz de hacer ambas cosas en las Grandes Ligas ha sido muy comentada últimamente.

El miembro del Salón de la Fama Dave Winfield se unió a la discusión el domingo, al hablar sobre el tema en un festival de béisbol para jóvenes organizado por el prospecto de los Rojos, Hunter Greene, en Inglewood, California.

Con el japonés Shohei Ohtani listo para unirse a los Angelinos y varios prospectos capaces de trabajar como lanzadores y bateadores desarrollándose en las menores, la noción de un pelotero capaz de hacer ambas cosas en las Grandes Ligas ha sido muy comentada últimamente.

El miembro del Salón de la Fama Dave Winfield se unió a la discusión el domingo, al hablar sobre el tema en un festival de béisbol para jóvenes organizado por el prospecto de los Rojos, Hunter Greene, en Inglewood, California.

Winfield también fue un prospecto como pitcher y bateador. De hecho, fue básicamente lanzador en la Universidad de Minnesota, pero los Padres lo seleccionaron en la primera ronda del draft de 1973 como jardinero, posición que defendió por 22 años en las Grandes Ligas, ganando siete premios Guantes de Oro y seis Bates de Plata.

"Saben, no siempre se trata de cuántas cosas puedes hacer, sino de lo que quieres hacer bien", dijo Winfield, que también fue seleccionado en el sorteo universitario por los Atlanta Hawks de la NBA, los Utah Stars de la ABA y los Minnesota Vikings de la NFL.

"Muchas veces la organización toma una decisión, o las lesiones o alguna otra cosa te mandan por una dirección diferente. Yo sólo era un chico que creció jugando varios deportes y que podía batear y lanzar. Pero en ocasiones otros toman la decisión final por ti. Es muy difícil, mental y físicamente, hacer ambas cosas".

Ohtani está tratando de convertirse en la primera estrella que lanza y batea en las Grandes Ligas desde Babe Ruth, un rol en el que le fue muy bien por cinco años en Japón. Se espera que se una a la rotación de los Angelinos y batee algunas veces a la semana como bateador designado.

"Espero que lo logre", dijo Winfield. "Me gustaría verlo porque es algo que no se ha hecho antes en este nivel, así que veremos".

 

Angelinos dan contratos de liga menor a Eric Young Jr. y José Miguel Fernández

MLB.com

ANAHEIM - Los Angelinos han llegado a un acuerdo de liga menor con el jardinero Eric Young Jr., quien competiría por un puesto en la banca del club en el 2018.

Young, de 32 años de edad, bateó para .264 con un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .754, cuatro jonrones y 12 bases robadas en 47 juegos por los Angelinos en el 2017.

ANAHEIM - Los Angelinos han llegado a un acuerdo de liga menor con el jardinero Eric Young Jr., quien competiría por un puesto en la banca del club en el 2018.

Young, de 32 años de edad, bateó para .264 con un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .754, cuatro jonrones y 12 bases robadas en 47 juegos por los Angelinos en el 2017.

Un bateador ambidiestro capaz de defender los tres puestos de los jardines, Young recibirá consideración para el rol de cuarto guardabosque.

Los Angelinos también le han otorogado un contrato de liga menor al infielder cubano José Miguel Fernández, quien fue dejado en libertad por los Dodgers en noviembre. Fernández, de 29 años de edad, batea a la zurda y registró promedio de .306 con un OPS de .863 en 93 juegos entre Doble-A Tulsa y Triple-A Oklahoma City en el 2017.

 

Martín Maldonado llega al 2018 afianzado como cátcher titular de Anaheim

MLB.com

ANAHEIM - Martín Maldonado pasó sus primeras seis temporadas como ligamayorista como cátcher reserva en los Cerveceros antes de que los Angelinos lo adquirieran el pasado invierno y le dieran la oportunidad de ser titular.

El boricua recompensó la fe de los Angelinos en el 2017, temporada en la que se estableció como uno de los mejores receptores de la Liga Americana en cuanto a la defensa se refiere y de hecho desplazó al venezolano Salvador Pérez de los Reales al ganar su primer Guante de Oro en el Joven Circuito.

ANAHEIM - Martín Maldonado pasó sus primeras seis temporadas como ligamayorista como cátcher reserva en los Cerveceros antes de que los Angelinos lo adquirieran el pasado invierno y le dieran la oportunidad de ser titular.

El boricua recompensó la fe de los Angelinos en el 2017, temporada en la que se estableció como uno de los mejores receptores de la Liga Americana en cuanto a la defensa se refiere y de hecho desplazó al venezolano Salvador Pérez de los Reales al ganar su primer Guante de Oro en el Joven Circuito.

El año pasado, Maldonado tuvo que competir con el venezolano Carlos Pérez por el rol de receptor titular, pero el oriundo de Naguabo llegará a los entrenamientos del 2018 como el cátcher titular de los Angelinos. Maldonado se ganó dicha rol con una defensa sólida, incluyendo su brazo fuerte y preciso, habilidad a la hora de cuadrar los pitcheos y la manera en que crea planes para los juegos con los pitchers del club.

Aunque Maldonado tuvo un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) respetable de .725 por los Angelinos en la primera mitad de la temporada del 2017, su producción fue mermando en los siguientes meses. Su OPS en la segunda mitad fue de apenas .539. El capataz Mike Scioscia atribuyó el declive de Maldonado con el bate al cansancio, ya que el cátcher de 31 años de edad estuvo detrás del plato para 137 juegos en el 2017 - más que ningún otro receptor de Grandes Ligas.

No obstante, Scioscia considera que Maldonado tiene la capacidad para ser más consistente al bate luego de tener una temporada completa para adaptarse a la carga de un receptor titular.

"Puedes entrenar para ser astronauta todo lo que quieras, pero hasta que no estás en el espacio, no sabes cómo se siente", dijo Scioscia. "[Maldonado] ya lo ha hecho. Entiende lo que necesita hacer y lo que debe hacer para prepararse para la temporada. Creo que se preparó bien y que fue bastante resistente. Jugó mucho. No cabe duda. Cuando juegas tanto, especialmente en cuanto al bateo se refiere, lo vas a sentir porque tu brazo se va a cansar. Todos hemos pasado por eso".

El venezolano Juan Graterol fungió como el reserva de Maldonado durante la mayor parte de la temporada del 2017, pero tendrá competencia por ese rol este año. En noviembre, los Angelinos le dieron un contrato de liga menor a Curt Casali luego de que el receptor de 29 años de edad fuese dado de baja por los Rays. Casali disputó 84 juegos por Tampa Bay hace dos años, aunque pasó gran parte de la temporada del 2017 en Triple-A Durham. De por vida, Casali tiene promedio de .199 en Grandes Ligas y ya no le quedan opciones de liga menor.

Por el rol de receptor reserva también competirá Pérez, quien pasó la mayor parte de la temporada 2017 en Triple-A Salt Lake pese a que bateó .352 con un OPS de .925 en 68 juegos de liga menor. Scioscia ha dicho que es preciso que Pérez, de 27 años de edad, mejore su defensa si aspira a volver con el equipo grande.

"Está evolucionando en ese sentido", dijo Scioscia acerca de Pérez. "Obviamente aún le vemos potencial. Ojalá alcance ese potencial".

 

Ohtani se despide de Japón, antes de emigrar a Angelinos

Associated Press

SAPPORO, Japón -- Shohei Ohtani, se despidió el lunes de los fanáticos de su club japonés, antes de incorporarse a los Angelinos de Los Ángeles.

El estelar pitcher y bateador usó un jersey de los Angelinos durante su conferencia de prensa. Durante cinco temporadas, Ohtani residió en Sapporo, donde jugó para los Nippon Ham Fighters. Ahora, busca incorporarse a la rotación de abridores de Los Ángeles, a los que pretende ayudar además todos los días como bateador.

SAPPORO, Japón -- Shohei Ohtani, se despidió el lunes de los fanáticos de su club japonés, antes de incorporarse a los Angelinos de Los Ángeles.

El estelar pitcher y bateador usó un jersey de los Angelinos durante su conferencia de prensa. Durante cinco temporadas, Ohtani residió en Sapporo, donde jugó para los Nippon Ham Fighters. Ahora, busca incorporarse a la rotación de abridores de Los Ángeles, a los que pretende ayudar además todos los días como bateador.

Ohtani, el Jugador Más Valioso de la última temporada en la Liga del Pacífico, hizo un lanzamiento ceremonial desde el montículo del Domo Sapporo.

Rechazó las ofertas de otros clubes de las Grandes Ligas para unirse a los Angelinos, donde será compañero de Mike Trout, dos veces nombrado el Jugador Más Valioso, y del toletero dominicano Albert Pujols.

Los Angelinos vienen de su segunda temporada consecutiva con foja perdedora. No ganan un solo juego de playoffs desde 2009.

Ohtani, tuvo un récord de 3-2 y una efectividad de 3.20, durante una campaña en que se vio aquejado por dolencias de muslo y tobillo. Pero esas cifras no refieren el potencial de un lanzador cuya recta ha rebasado las 100 mph.

 

 

Los Angelinos apuestan a un plan agresivo y atrevido de cara al 2018. ¿Funcionará esta vez?

MLB.com

Cada año pareciese que un equipo hace lo que están haciendo ahora los Angelinos. Es decir, siempre hay un equipo que viene de una campaña buena, pero no demasiado buena, y se vuelve un poco loco en la temporada muerta -piensen en los Marineros del año pasado o en los D-backs del 2016, pero en realidad hay docenas de ejemplos- haciendo cambios y firmando a agentes libres, tratando de cambiarse el rostro y convertirse en un nuevo club.

Después de una serie de movimientos que han acaparado titulares, el probable lineup de los Angelinos estará compuesto de puros peloteros -todos, sin excepción- que han sido convocados al Juego de Estrellas o han ganado un Guante de Oro. O ambas cosas, en algunos casos. En total, la alineación tendrá 25 selecciones al Juego de Estrellas, cinco premios JMV, ocho Guantes de Oro, 14 Bates de Plata y más y más. 

Cada año pareciese que un equipo hace lo que están haciendo ahora los Angelinos. Es decir, siempre hay un equipo que viene de una campaña buena, pero no demasiado buena, y se vuelve un poco loco en la temporada muerta -piensen en los Marineros del año pasado o en los D-backs del 2016, pero en realidad hay docenas de ejemplos- haciendo cambios y firmando a agentes libres, tratando de cambiarse el rostro y convertirse en un nuevo club.

Después de una serie de movimientos que han acaparado titulares, el probable lineup de los Angelinos estará compuesto de puros peloteros -todos, sin excepción- que han sido convocados al Juego de Estrellas o han ganado un Guante de Oro. O ambas cosas, en algunos casos. En total, la alineación tendrá 25 selecciones al Juego de Estrellas, cinco premios JMV, ocho Guantes de Oro, 14 Bates de Plata y más y más. 

Sí, casi todas esas distinciones pertenecen al mejor jugador del béisbol, Mike Trout, y a quien fuese en su momento el mejor, el dominicano Albert Pujols. Pero en el último año y medio, los Angelinos han sumado a quien es probablemente el mejor pelotero defensivo del béisbol, Aldrelton Simmons; trajeron a Zack Cozart, otro shortstop convocado al Juego de Estrellas para que ahora juegue en la tercera base; a uno de los mejores intermedistas de su generación, Ian Kinsler; y a un cañonero que ha promediado 30 jonrones por año las últimas cinco temporadas, Justin Upton.

Video: Scioscia habla de Ohtani y Angels

Y todo eso sin mencionar al gran comodín de esta temporada muerta, el haber salido vencedores en la lucha por obtener al japonés Shohei Ohtani. Nadie sabe aún qué tan bien lanzará Ohtani, y mucho menos cómo le irá bateando, pero eso también le añadirá emoción a la temporada en Anaheim.

La pregunta es la siguiente: ¿Funcionará esta vez? Año por año, el equipo que sale de la temporada muerta como el supuesto "ganador" termina tropezando una vez que comienza la acción. A los Angelinos les pasó no hace mucho. Después de ganar 86 juegos en el 2011 y perderse los playoffs por sólo cuarta vez en una década, se volvieron locos en la temporada muerta firmando a Pujols y al zurdo C.J. Wilson. 

El año siguiente firmaron a varios agentes libres, incluyendo al gran premio de aquel invierno, Josh Hamilton.

Y después de aquellos dos años de compras y compras… ganaron apenas 78 juegos.

El problema con lo que los Angelinos hicieron en ese entonces -un error que parecen cometer muchos equipos- es que adquieren a súper estrellas justo antes de que empiezan a decaer. Hamilton tenía 32 años y Pujols 33 y los jugadores de esa edad, sin importar lo buenos que sean, tienden a decaer de forma dramática.

Todos podemos nombrar excepciones de la regla de los 30 años, pero son excepciones, y es una regla. A medida que a los jugadores van pasando de los 30 años, pierden valor defensivo, velocidad, se lesionan más y sus bates se vuelven cada vez más lentos. Desde el 2013, Pujols ha bateado
.257/.313/.446, ha jugado la mayoría de sus partidos como designado y el año pasado terminó con porcentaje de embasarse inferior a .300 y slugging por debajo de .400.

Hamilton tuvo problemas a lo largo de su temporada completa con los Angelinos, bateando .250 con 21 jonrones, antes de lesionarse y jugar su último duelo en las Mayores a los 34 años.

Se trata de una constante trampa en el béisbol, ese deseo de sumar a jugadores de más de 30 años con la esperanza de que sean capaces de evitar lo inevitable.

Estos Angelinos están apostando a lo mismo, en varios casos. Cozart viene de la temporada de su vida, bateando .297 con .548 de slugging en 122 juegos. Pero en agosto cumplirá 33 años. Kinsler tendrá 36 en junio, y viene de la peor campaña de su carrera, una en la que ligó para .236 con .412 de slugging.

Upton viene de una temporada fantástica, con 44 dobles y 35 jonrones y topes personales en casi cada departamento. Pero en agosto tendrá 31 años.

Según las noticias, Pujols está trabajando más duro que nunca este invierno con la esperanza de regresar a la primera base y recuperar su gloria ofensiva. Uno nunca debería apostar contra uno de los mejores peloteros de la historia, pero está de más decir que con 38 años las probabilidades no le favorecen.

Entonces, la apuesta de los Angelinos es que muchas cosas salgan bien, que a algunas de sus estrellas les reste un buen más. En Anaheim obviamente saben cuáles son las probabilidades. Uno se queda con la idea de que, con Trout en la cúspide y ahora habiendo conseguido a Ohtani, el gerente general Billy Eppler pensó que es momento de jugárselas todas.

Es un movimiento arriesgado. Los Angelinos han llegado a la postemporada una sola vez desde la llegada de Trout y ese año no ganaron ni un juego en los playoffs. Esta vez tratarán de ir con todo mientras tienen en sus filas al mejor jugador del béisbol patrullando el jardín central y hay que darles crédito por eso. ¿Funcionará? Pues como dicen, para eso es que hay que jugar. 

 

El infielder Zack Cozart firma por tres temporadas con los Angelinos

Associated Press

ANAHEIM, California -- Tras pasar toda su carrera como campocorto en Cincinnati, Zack Cozart accedió a mudarse de posición para tener la oportunidad de integrarse a la promisoria alineación de los Angelinos de Los Ángeles.

Incluso, estuvo dispuesto a mudarse dos veces.

ANAHEIM, California -- Tras pasar toda su carrera como campocorto en Cincinnati, Zack Cozart accedió a mudarse de posición para tener la oportunidad de integrarse a la promisoria alineación de los Angelinos de Los Ángeles.

Incluso, estuvo dispuesto a mudarse dos veces.

El pelotero de cuadro llegó el viernes a un acuerdo por 38 millones de dólares y tres años con los Angelinos, donde jugaría como antesalista en un grupo que de pronto se ha llenado de jugadores experimentados y talentosos.

"Simplemente será divertido estar en este equipo", comentó Cozart. El jardinero izquierdo Justin "Upton me está enviando ya mensajes de texto. A partir de lo que escucho en el clubhouse, parece que éste es mi tipo de equipo, con un montón de chicos duros que quieren ganar".

Cozart recibirá US$13.666.666 la próxima campaña y US$13.666.667 en cada uno de los últimos dos años del convenio.

Andrelton Simmons, ganador del Guante de Oro, ocupa ya la posición de torpedero. El gerente general Billy Eppler estaba originalmente interesado en contratar a Cozart para que jugara como intermedista. El agente libre se mostró abierto a esa posibilidad, pero Eppler pactó el miércoles un canje para hacerse del segunda base Ian Kinsler, procedente de Detroit.

Los Angelinos siguieron cortejando a Cozart, pero le propusieron ocupar la tercera almohadilla.

"Él dijo, 'si esto nos va a ayudar para que lleguemos a octubre, acepto todo'", rememoró Eppler. "Fue justo eso lo que me hizo sentir extremadamente bien, acerca de que no sólo estábamos obteniendo al pelotero correcto desde el punto de vista de sus aptitudes, sino también en cuanto a su carácter".

Cozart ha charlado ya con el antesalista retirado Eric Chávez, quien trabaja ahora para los Angelinos. Prevé consultar también a su excompañero Scott Rolen, para adaptarse mejor a la "esquina caliente".

"He estado últimamente en algunos equipos malos", dijo Cozart en referencia a los Rojos, que han perdido al menos 94 juegos durante tres años consecutivos. "Cuando supe que los Angelinos estaban interesados, eso fue importante para mí. Debe ser bueno unirse a ese equipo, así que le puse atención. Cuando supe (que jugaría en la antesala), estaba un poco conmocionado, porque todo pasó muy rápido. Pero al final del día, quiero ganar".

Cozart fue elegido al Juego de Estrellas este año, por primera vez. Bateó para .297 con 24 jonrones y 63 producidas, las mejores marcas de su carrera. El veterano de 32 años tiene un promedio de .254, jugando parte de siete temporadas en las mayores.

 

Mike Scioscia optimista en torno a la salud de Albert Pujols y las posibilidades de los Angelinos

LasMayores.com

LAKE BUENA VISTA, Florida -- A estas alturas el año pasado, Albert Pujols se estaba recuperando tras ser operado del pie derecho por segundo invierno consecutivo. Esta temporada muerta, el cañonero dominicano no ha tenido que pasar por el quirófano y está siguiendo su rutina normal, lo cual los Angelinos esperan lo ayude a recobrar la forma en el 2018.

Pese a que hizo historia este año al llegar a los 600 jonrones de por vida, los números de Pujols no fueron tan llamativos como lo han sido en el pasado, ya que tuvo línea ofensiva de apenas .241/.286/.386, con 23 cuadrangulares.

LAKE BUENA VISTA, Florida -- A estas alturas el año pasado, Albert Pujols se estaba recuperando tras ser operado del pie derecho por segundo invierno consecutivo. Esta temporada muerta, el cañonero dominicano no ha tenido que pasar por el quirófano y está siguiendo su rutina normal, lo cual los Angelinos esperan lo ayude a recobrar la forma en el 2018.

Pese a que hizo historia este año al llegar a los 600 jonrones de por vida, los números de Pujols no fueron tan llamativos como lo han sido en el pasado, ya que tuvo línea ofensiva de apenas .241/.286/.386, con 23 cuadrangulares.

El manager de la novena de Anaheim, Mike Scioscia, señala que el veterano terminó con 101 remolcadas en 149 juegos, algo que el capataz no cree que deba pasar desapercibido.

"Eso es una parte importante de lo que nuestro equipo necesita y Albert produjo bastante [en el 2017]", señaló Scioscia. "En cuanto a lo que necesita hacer este año, sí, creo que va a poder dedicarse completamente a su acondicionamiento en lugar de rehabilitarse, así que la expectativa es que llegue a los entrenamientos con más fuerza que cuando venía de una rehabilitación.  

"En cuanto a lo importante que es eso para su rendimiento, empujó 105 carreras (en el 2016) y si viene con fuerza más temprano porque está en mejor forma, se puede esperar la misma producción".  

Pujols, de 37 años de edad, ha sido convocado a 10 Juegos de Estrellas en su carrera y fue reconocido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en tres ocasiones como integrante de los Cardenales antes de firmar con los Angelinos previo a la temporada del 2012. Su contrato actual se vencerá cuando concluya la campaña del 2021.  

Pujols, quien ha fungido mayormente como bateador designado en los últimos tiempos, se ha visto entorpecido durante su carrera por dolencias en los pies. No obstante, Scioscia no tiene previsto tratar al oriundo de Santo Domingo como caso especial a la hora de darle descanso.

"Con cualquier jugador, hay que hallar un balance entre darle días libres y no perturbar su ritmo si le va bien", dijo Scioscia. "No creo que hayamos abusado de ningún jugador en nuestro roster el año pasado. Cuando a los muchachos les hizo falta días libres, los tuvieron. Tuvimos muchos que jugaron mucho béisbol, pero no creo que [el caso de Pujols] vaya a ser distinto al de cualquier otro jugador".

Los Angelinos estuvieron en la pelea por los Comodines de la Liga Americana en el 2017 y ya se reforzaron en grande este invierno al agregar los servicios de la superestrella japonés Shohei Ohtani y adquirir en un canje con los Tigres al segunda base Ian Kinsler, lo cual alimenta las esperanzas de Scioscia.

"Es un equipo más profundo ahora," dijo Scioscia. "Con Ohtani y Albert Pujols, Justin Upton por todo un año, con Mike Trout, [el curazoleño] Andrelton Simmons] y [el boricua] Martín Maldonado, tengo mucho optimismo". 

 

El intermedista Ian Kinsler pasa de los Tigres a los Angelinos

MLB.com

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Los Angelinos realizaron un movimiento el miércoles para llenar el hueco más importante de su roster, al adquirir al veterano segunda base Ian Kinsler de los Tigres a cambio del prospecto de pitcheo venezolano Wilkel Hernández y el guardabosque Troy Montgomery.

Kinsler, de 35 años, era el mejor segunda base disponible en el mercado de cambios, aunque viene de un año bajo en lo personal en el que bateó .236 con .725 de OPS, 22 jonrones y 52 carreras empujadas en 139 juegos para los Tigres durante el 2017.

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Los Angelinos realizaron un movimiento el miércoles para llenar el hueco más importante de su roster, al adquirir al veterano segunda base Ian Kinsler de los Tigres a cambio del prospecto de pitcheo venezolano Wilkel Hernández y el guardabosque Troy Montgomery.

Kinsler, de 35 años, era el mejor segunda base disponible en el mercado de cambios, aunque viene de un año bajo en lo personal en el que bateó .236 con .725 de OPS, 22 jonrones y 52 carreras empujadas en 139 juegos para los Tigres durante el 2017.

Cuatro veces convocado al Juego de Estrellas y finalista al Guante de Oro la temporada pasada, Kinsler ha bateado .273 con .789 de OPS y ha promediado 23 jonrones al año en 12 temporadas en las Grandes Ligas.

 

 

Angelinos sin cuidado en torno al codo de Shohei Ohtani

MLB.com

LAKE BUENA VISTA -- El gerente general de los Angelinos, Billy Eppler, confirmó que el japonés Shohei Ohtani recibió una inyección rica en plaquetas en el codo derecho en el mes de octubre, la cual Eppler describió como una medida "preventiva" que tomó el equipo Nippon-Ham Fighters, organización a la que pertenecía Ohtani.

Eppler afirmó que el procedimiento fue mencionado en el expediente médico distribuido por Major League Baseball y no fue resultado de queja alguna en el codo. Jeff Passan de Yahoo Sports informó luego que Ohtani sufrió de "un tirón de primer grado" en el ligamento ulnar colateral derecho, el cual es el menos severo de las lesiones de ligamentos, pero podría llegar a requerir de a una cirugía Tommy John. Un examen físico obtenido por Yahoo Sports indicó que la estrella japonesa, quien también tenía una partícula cerca del ligamento, podría estar disponible para participar en actividades relacionadas al béisbol con el cuidado necesario para el codo.

LAKE BUENA VISTA -- El gerente general de los Angelinos, Billy Eppler, confirmó que el japonés Shohei Ohtani recibió una inyección rica en plaquetas en el codo derecho en el mes de octubre, la cual Eppler describió como una medida "preventiva" que tomó el equipo Nippon-Ham Fighters, organización a la que pertenecía Ohtani.

Eppler afirmó que el procedimiento fue mencionado en el expediente médico distribuido por Major League Baseball y no fue resultado de queja alguna en el codo. Jeff Passan de Yahoo Sports informó luego que Ohtani sufrió de "un tirón de primer grado" en el ligamento ulnar colateral derecho, el cual es el menos severo de las lesiones de ligamentos, pero podría llegar a requerir de a una cirugía Tommy John. Un examen físico obtenido por Yahoo Sports indicó que la estrella japonesa, quien también tenía una partícula cerca del ligamento, podría estar disponible para participar en actividades relacionadas al béisbol con el cuidado necesario para el codo.

"Ohtani fue sometido a un análisis de resonancia magnética tanto en el codo como en el hombro", le mencionó Eppler a MLB.com. "Los exámenes son los que realizamos cada vez que firmamos a un lanzador. Basado en los resultados de los análisis de resonancia magnética, no hay signos que indiquen algún nuevo trauma en el codo. Su codo se ve consistente con los lanzadores de su edad y el nivel de uso. Estamos satisfechos con los resultados del examen físico y estamos contentos de tener al jugador".

Ohtani también fue sometido a un examen físico en el Kerlan-Jobe Orthopedic Clinic en Los Ángeles el jueves, antes de llegar a un acuerdo con los Angelinos.

 

Mike Trout celebró su boda el fin de semana pasado

Cut4

Para Mike Trout, los últimos días han estado llenos de emociones.

El viernes pasado, Shohei Ohtani anunció que será parte de la alineación (y rotación) de los Angelinos desde la próxima temporada. Aquel sólo fue el aperitivo: Trout también celebró su boda el fin de semana pasado y como lo demuestra la primera fotografía, fue un evento mágico.

Para Mike Trout, los últimos días han estado llenos de emociones.

El viernes pasado, Shohei Ohtani anunció que será parte de la alineación (y rotación) de los Angelinos desde la próxima temporada. Aquel sólo fue el aperitivo: Trout también celebró su boda el fin de semana pasado y como lo demuestra la primera fotografía, fue un evento mágico.

Tweet from @MikeTrout: From this day forward, you shall not walk alone. My heart will be your shelter, and my arms will be your home . I love you, my WIFE! pic.twitter.com/bIwbtgZb32

Desde este día, no caminarás sola. Mi corazón será tu refugio y mis brazos serán tu hogar. ¡Te amo, mi ESPOSA!

Aún es incierto si Ohtani estuvo presente -- pero sabemos que alguien le presentó una invitación.

Tweet from @CCron24: Ohtani should crash Trout���s wedding. DM me for details bro! #WelcomeToAnaheim

Ohtani debería aparecerse en la boda de Trout. ¡Envíame un mensaje directo para detalles, hermano! #BienvenidoAAnaheim

 

Angelinos presentan oficialmente a Shohei Ohtani

MLB.com

Los Angelinos presentaron oficialmente al japonés Shohei Ohtani el sábado en el Angel Stadium. El diestro de 23 años de edad y bateador de poder zurdo disfrutará los próximos seis años en el sur de California al llegar a un acuerdo por US$2.3 millones con la novena de Anaheim.

"Estoy deseoso de jugar frente a todos ustedes los fans y ojalá podamos traerle otro campeonato a Anaheim", expresó Ohtani mediante un intérprete.

Los Angelinos presentaron oficialmente al japonés Shohei Ohtani el sábado en el Angel Stadium. El diestro de 23 años de edad y bateador de poder zurdo disfrutará los próximos seis años en el sur de California al llegar a un acuerdo por US$2.3 millones con la novena de Anaheim.

"Estoy deseoso de jugar frente a todos ustedes los fans y ojalá podamos traerle otro campeonato a Anaheim", expresó Ohtani mediante un intérprete.

Casi todos los equipos de Grandes Ligas mostraron interés en Ohtani, pero el japonés redujo sus opciones a siete organizaciones, siendo los Angelinos la que le llamó más la atención. Ohtani usará el número 17 en su uniforme.

"Obviamente habían muchos equipos interesados en mí y quiero agradecerles a todos ellos. Sentí una conexión muy sólida con los Angelinos y esa fue la razón principal por la cual decidí firmar con ellos", mencionó Ohtani.