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Cachorros confían en su rotación de cara a la temporada del 2019

MLB.com

Hay equipos que comenzarán los entrenamientos con varios lanzadores compitiendo por puestos en la rotación. Otros seguirán experimentando con la estrategia del "opener". Los Cachorros no pertenecen a ninguna de esas categorías.

Descartando alguna lesión, no habrá puestos vacantes en la rotación de Chicago. Lo único que quedaría por hacer sería definir el orden. Los Cachorros tienen a cinco lanzadores capaces de abarcar un buen número de entradas. La rotación es profunda y experimentada, por lo que el equipo confía en poder reconquistar la corona de la División Central de la Liga Nacional.

Hay equipos que comenzarán los entrenamientos con varios lanzadores compitiendo por puestos en la rotación. Otros seguirán experimentando con la estrategia del "opener". Los Cachorros no pertenecen a ninguna de esas categorías.

Descartando alguna lesión, no habrá puestos vacantes en la rotación de Chicago. Lo único que quedaría por hacer sería definir el orden. Los Cachorros tienen a cinco lanzadores capaces de abarcar un buen número de entradas. La rotación es profunda y experimentada, por lo que el equipo confía en poder reconquistar la corona de la División Central de la Liga Nacional.

A continuación, un vistazo al panorama de pitcheo abridor de los Cachorros ahora mismo.

Zurdos: Cole Hamels, Jon Lester y José Quintana

Los Cachorros ejercieron la opción de US$20 millones de Hamels para el 2019 luego de que el veterano registrara efectividad de 2.36 en 12 aperturas tras llegar desde los Rangers por la vía del cambio en julio. Hamels, quien al igual que Lester tiene 35 años, dijo que problemas en su mecánica lo afectaron en Texas. Una temporada completa de Hamels podría estabilizar la parte baja de la rotación de Chicago. 

Video: MIL@CHC: Quintana goes 5-plus innings, strikes out 4

Lester ha sido sumamente fiable a lo largo de su carrera, ya que ha hecho al menos 31 aperturas en 11 campañas consecutivas. Eso incluye 32 salidas en cada una de las últimas dos temporadas con los Cachorros, quienes han visto los frutos de la inversión de seis años y US$155 millones que hicieron en diciembre del 2014. El año pasado Lester tuvo récord de 18-6 con 3.32 de efectividad en 181.2 entradas.

Cada lanzamiento de Quintana está bajo la lupa de los aficionados de los Cachorros, luego de que el equipo entregara a dos cotizados prospectos, el dominicano Eloy Jiménez y Dilan Cease, a los White Sox por el zurdo colombiano en julio del 2017. El año pasado, Quintana tuvo marca de 13-11 con efectividad de 4.03 en 174.1 entradas. Fue una sólida producción para la parte baja de la rotación, pero los Cachorros todavía están ansiosos por ver al lanzador que tuvo 4 de WAR (victorias por encima del reemplazo, por su siglas en inglés) y brilló porlos vecinos del sur de Chicago entre 2012 y el 2016.

Derechos: Yu Darvish y Kyle Hendricks

Darvish viene incrementando sus entrenamientos, y el japonés dijo durante la convención de los Cachorros que no anticipa tener limitaciones en la primavera, siendo el Día Inaugural una fecha realista para su regreso. Esas son muy buenas noticias para los Cachorros, ya que Darvish hizo solamente ocho aperturas el año pasado debido a problemas con el tríceps y el codo derecho. 

Hendricks no asombra con su de velocidad (su sinker promedió 86.6 mph el año pasado, según Statcast™), pero su excelente control y curva lo han ayudado a convertirse en un sólido brazo para la rotación. El derecho encabezó las Mayores en efectividad (2.13) en el 2016 y tuvo EFE de 3.44 en 199.0 entradas el año pasado, con 161 ponches y 44 boletos.

Video: Darvish lanza seis efectivos tramos y pega doblete

Profundidad: Tyler Chatwood y Mike Montgomery

La esperanza de un Darvish saludable, más la decisión de los Cachorros de ejercer la opción en el contrato de Hamels, ha dejado a Montgomery y a Chatwood fuera de la rotación. Serán las dos siguientes opciones. Chatwood tuvo problemas de control, otorgando 8.25 boletos por cada nueve entradas en el 2018, pero tiene un enorme potencial.

No pierdan de vista a estos prospectos: El venezolano Adbert Alzolay, Thomas Hatch, Duncan Robinson, Justin Steele, Keegan Thompson

Aunque hay otros lanzadores en el roster de 40 de Chicago (Alec Mills, Jen-Ho Tseng y Duane Underwood Jr., por ejemplo), dicho grupo debe ser monitoreado este año en las menores. En realidad, el mejor camino para que un serpentinero llegue a las Mayores con los Cachorros ahora mismo es por el el bullpen. Dicho esto, si hay múltiples contratiempos, la organización confía en este grupo de brazos jóvenes son capaces de aportar profundidad para la rotación.