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JO-JO-Jonrón de los D-backs con una semana repleta de regalos y diversión durante las fiestas

Arizona Diamondbacks

Los D-backs contaron con el espíritu de las fiestas la semana pasada al desplegar una semana entera de eventos caritativos que impactaron de forma positiva a toda la comunidad de Phoenix e hizo sonreír tanto a los niños como los adultos de aquella ciudad.

El evento principal fue el vigesimoprimer Clásico Invernal que se llevó a cabo el viernes 13, presentado por la Universidad de Phoenix. El Clásico Invernal congregó a 515 chicos y chicas provenientes de distintos rincones de Phoenix para regalarles un día inolvidable, el cual se caracterizó por las muestras de cariño recíproco que solamente los jóvenes aficionados de los D-backs pueden proveer.

Los D-backs contaron con el espíritu de las fiestas la semana pasada al desplegar una semana entera de eventos caritativos que impactaron de forma positiva a toda la comunidad de Phoenix e hizo sonreír tanto a los niños como los adultos de aquella ciudad.

El evento principal fue el vigesimoprimer Clásico Invernal que se llevó a cabo el viernes 13, presentado por la Universidad de Phoenix. El Clásico Invernal congregó a 515 chicos y chicas provenientes de distintos rincones de Phoenix para regalarles un día inolvidable, el cual se caracterizó por las muestras de cariño recíproco que solamente los jóvenes aficionados de los D-backs pueden proveer.

"Éste es uno de esos eventos al que todos quieren concurrir ya que se interactúa mucho con los niños", declaró Derrick Hall, Presidente y CEO de los D-backs. "Nosotros estamos encantados de poder impactar sus vidas de una forma positive durante las fiestas al ayudarlos a olvidar las cosas que los puedan hacerse sentir presionados mientras les proveemos cosas que ellos quizás no pueden obtener con facilidad como un par de zapatos, medias, o una mochila".

Hall estaba presente junto a algunos de sus Asistentes Especiales como J.J. Putz, Willie Bloomquist y Randy Johnson. Johnson, un prolífico ex lanzador zurdo y miembro del Salón de la Fama, estaba particularmente emocionado al ser testigo de cómo la donación de zapatillas que había comenzado cuando él arribó a Arizona como un lanzallamas en el montículo no solo ha permanecido vigente, sino que se ha fortalecido dos décadas después.

"Se hace cada vez más grande año tras año", dijo Johnson, el líder absoluto de todos los tiempos en el rubro de juegos ganados como lanzador con la franquicia y flamante miembro del Equipo Ideal del Vigésimo Aniversario. "Cuando yo empecé con esta iniciativa, se llevaba a cabo en un rincón chiquito. Ahora está presente en todo el parque y sigue vigente mucho después de mi retiro. Es un evento sumamente exitoso durante una época maravillosa del año".

Todo Chase Field se convirtió en un parque de recreación gigante mientras niños y niñas de todas las edades practicaban su bola rápida, dibujaban cosas en la sección de arte, visitaban al Zoológico de Mascotas de la Sinfonía Instrumental de Phoenix, bailaban al compás del organista Bobby Freeman y de Baxter (la mascota del equipo), y se sacaban fotos con Santa Claus.

Ellos también conocieron a algunos de los integrantes actuales de los D-backs como el abridor Robbie Ray y el manager Torey Lovullo. Ambos de ellos estaban inmensamente agradecidos por formar parte del Clásico Invernal por segunda vez y compartir lindos momentos junto a Johnson, el coach de primera base Dave McKay y los narradores de los D-backs Mike Ferrin y Steve Berthiaume, entre otros, en diferentes partes del parque durante el día.

"Es espectacular poder entregar zapatillas y ayudar a niños desamparados", dijo Ray. "Nada se compara a verlos sonreír y divertirse".

Para Lovullo, la ocasión también se trataba de reforzar el lazo de afecto con la afición que perdura los 365 días del año.

"Es una gran oportunidad para ser generosos", opinó Lovullo, quien está por arrancar su tercera temporada como manager en Arizona. "Lo que lo hace verdaderamente especial es ver a los niños divertirse a lo grande en el espíritu de las fiestas. Estamos muy contentos por poder formar parte de ello, pero eso no significa que todo sea solamente sobre este evento específico. Nosotros queremos forjar un lazo con la comunidad entera, y especialmente con nuestros jóvenes aficionados, todo el año ya que ellos significan tanto para nosotros".

Más allá de lo emocionante que fue el Clásico Invernal, las festividades en realidad comenzaron seis días antes. Luis González, ídolo de los D-backs y héroe de la Serie Mundial 2001, fue el gran mariscal de la sexta edición anual del Desfile Navideño en Glendale, Ariz el sábado 8. Dicho desfile apoyó a la Operación Santa Claus y se enfocó en recibir comida no perecedera para un banco de comida basado en Glendale llamado Hope for Hunger (Esperanza para el Hambre).

Según el sitio web oficial del desfile, 12,000 espectadores fueron testigos de las 2.400 personas que desfilaron junto a González y Baxter, quien inevitablemente se robó el show como el favorito de la gente. El espíritu caritativo volvió a relucir en todo su esplendor el lunes 10 cuando Baxter, Gonzo, Putz y Bloomquist se unieron a otros empleados del equipo para acompañar a 14 adolescentes de entre 14 y 18 años que son miembros de la organización Homeward Bound (Rumbo a Casa) y comprar regalos de navidad para sus seres queridos en un Target de la zona.

Homeward Bound es una organización sin fines de lucro basada en Arizona dedicada a "crear caminos fuera de la pobreza para familias sin hogar que estén listas para cambiar" y unió sus fuerzas con los D-backs para marcar la diferencia.

"Cuando tienes la oportunidad de conocer a un chico como Anthony, quien cuenta con un corazón de oro…", Putz le dijo a FOX 10 Phoenix, "…él pudo haberse comprado todo para sí mismo, pero optó por comprar cosas para su familia y, por supuesto, su novia. Tipo inteligente. Yo conté con la oportunidad de hablar con él, y este es un día al que espero cada año".

Las cosas se elevaron todavía más el miércoles cuando 150 niños y niñas se congregaron para pasar una noche especial junto a Baxter, Freeman, los Rallybacks y, por supuesto, el Sr. y la Sra. Claus durante la octava edición anual de la Fiesta de los D-backs en el Club de Niños y Niñas de Metro Phoenix.

"Esta es una de nuestras semanas preferidas del año", dijo Debbie Castaldo, Vicepresidenta de Impacto Comunitario y Corporativo de los D-backs. "Los empleados de los D-backs se esmeran con su presencia en eventos caritativos toda esta semana y la otra mientras nos ocupamos de alegrar a niños muy especiales que merecen con una súper dulce navidad".

La fiesta fue todo un hit con artes y manualidades, actividades interactivas de béisbol dentro del gimnasio y pizza gratis cortesía de Streets of New York, pero lo más importante para los niños era poder sentarse junto a Santa y contarle que querían de regalo antes de ingresar a su taller y elegir uno de los juguetes para llevárselo a casa. "Significa todo y hace que todo nuestro trabajo del año entero valga la pena", expresó Marcia Mintz, CEO del Club de Niños y Niñas de Metro Phoenix. "Apenas termina, los chicos ya están anticipando al año que viene. Algunos de ellos estuvieron en esta fiesta cuando iban al jardín de infantes y ahora ya son adolescentes".

Mintz dijo presente en la fiesta por tercer año consecutivo y estaba encantada de ver a Baxter, su mascota favorita de todos los equipos en todos los deportes. Así fue como Baxter, como no podia ser de otra manera, se volvió a robar el show.

"Nosotros probablemente no estaríamos aquí sin el compromiso y la inversión constante que los D-backs les proveen a los niños de la zona para poder contar con un lugar adonde ir", ella agregó. "Los D-backs siempre han sido generosos financieramente, pero son sus recursos y sus voluntarios los que marcan la diferencia".

Las festividades fueron un verdadero jonrón de principio a fin durante una semana memorable para todos aquellos que se vieron involucrados. Y por si les cabe alguna duda, el 2019 contará con todavía más emociones.

"Cuando volvamos del Año Nuevo vamos a proseguir con eventos que recauden dinero e impacten a la comunidad de manera positiva como Carrera por la Cura antes del Día Inaugural y Noche en el Diamante", dijo Hall.