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¿Qué harán los Diamondbacks este invierno?

@SteveGilbertMLB
21 de octubre de 2020

Con el fin de la temporada del 2020 de los D-backs, el trabajo apenas comienza para las oficinas del equipo. Junto al equipo de coaches, las oficinas de Arizona han estado analizando la campaña pasada de 60 juegos para determinar el plan de trabajo de cara al 2021. Aquí, una

Con el fin de la temporada del 2020 de los D-backs, el trabajo apenas comienza para las oficinas del equipo.

Junto al equipo de coaches, las oficinas de Arizona han estado analizando la campaña pasada de 60 juegos para determinar el plan de trabajo de cara al 2021.

Aquí, una mirada a las cinco interrogantes que enfrentarán los D-backs en este receso de temporada:

1. ¿En qué posición jugará Ketel Marte en el 2021?

Ésta fue una gran interrogante también de la temporada muerta pasada, y quedó resuelta luego de la adquisición del jardinero central dominicano Starling Marte desde los Piratas.

Enviar a Marte a los Marlins en la fecha límite de cambios de este año deja a los D-backs con un vacío en el medio de las praderas.

Ketel Marte pareciera ser la opción, dado lo bien que defendió la posición en el 2019. Además, Arizona tiene muchas opciones para la segunda base, incluyendo mover al venezolano Eduardo Escobar desde la antesala o confiar en Josh Rojas, Josh VanMeter o en el prospecto número 17 del club, Andy Young.

Las opciones para el jardín central son un poco más limitadas, pero una de las promesas del equipo, Daulton Varsho (inicialmente receptor), pasó más tiempo defendiendo el bosque central (14 juegos) que el plato (10) este año, luego de ser ascendido a las Mayores el 30 de julio. Es una posición relativamente nueva para Varsho, por lo que tuvo algunos problemas allí, pero es una opción.

2. ¿Cómo interpretan el 2020?

Cada equipo de las Mayores se enfrenta con la pregunta sobre cuáles decisiones tomar basándose en una campaña de 60 partidos, en vez de los 162 acostumbrados.

Para los D-backs, los altibajos que tuvieron hace que esa evaluación sea aun más difícil.

Luego de vencer a los Atléticos 10-1 el 18 de agosto, los D-backs tenían récord de 13-11 y ocupaban un puesto de clasificación en la Liga Nacional. Luego perdieron 18 de sus siguientes 20 juegos y salieron de la contienda, antes de terminar la temporada con una racha de 10-6.

En el medio del bache de 2-18, el gerente general Mike Hazen tomó la difícil decisión de canjear a los veteranos Marte, Archie Bradley y Robbie Ray, intentando ahorrar un poco de dinero y, lo más importante, sumar piezas para el 2021 y más allá.

3. ¿Cómo arreglarán la ofensiva?

La ofensiva de Arizona está plagada de jugadores que rindieron por debajo de lo esperado y que aceptaron la culpa del bache de 2-18.

Los D-backs enfrentan un problema similar al del 2018 y 2019, con una ofensiva que se pierde por períodos de tiempo prolongados en momentos claves, costándoles la oportunidad de avanzar a la postemporada.

“Tenemos que hacer un mejor trabajo noche tras noche, y será un área de enfoque en este receso de temporada”, dijo Hazen.

Aunque parte de eso requiere de un mejor plan en el plato, también depende de la manera en la que está construido el roster. Con casi todos los titulares regresando para el próximo año, será interesante ver si Hazen decide hacer algunos movimientos vía cambio, agencia libre o ambos.

4. ¿Cómo mejorarán el bullpen?

Los D-backs pensaron haber mejorado la parte final del relevo para el 2020, cuando firmaron a los venezolanos Héctor Rondón y Junior Guerra en el receso de temporada. Pero ambos presentaron dificultades.

El equipo tiene opciones sobre los dos lanzadores --Rondón (US$4 millones/US$500,000 de compensación) y Guerra (US$3.5 millones/US$100,000 de compensación) -- pero probablemente rechacen ambas debido a la cantidad de relevistas disponibles en el mercado.

Con la incertidumbre económica que rodea la industria, existe la creencia de que muchos jugadores quedarán libres luego de que no se les ofrezca contrato, incluyendo a muchos relevistas. Los D-backs serán un destino deseado, debido a que no tienen a un cerrador establecido y pueden ofrecerle a un agente libre la opción de competir por esa posición.

Hazen ha optado por reconstruir sus bullpens año tras año y no será diferente en esta oportunidad.

5. ¿Cuál será el presupuesto?

El presidente y CEO de los D-backs, Derrick Hall, dijo durante la última semana de la temporada que no estaba seguro de cómo lucirá el presupuesto del equipo para el 2021, debido a la incertidumbre sobre cómo impactará el COVID-19 en la asistencia a los juegos.

“Tenemos un plan de ganancias para diferentes escenarios de audiencia”, dijo Hall. “Pequeña, mínima o ninguna asistencia, o sin restricción. Tomará tiempo antes de que sepamos cuál será la dirección y cómo lucirá la nómina”.

Arizona tenía una proyección de US$120 millones para la nómina del 2020 en los Entrenamientos Primaverales, pero Hall dijo que es “inverosímil” pensar que estará a ese nivel en el 2021.

Con los salarios del cubano Yasmany Tomás, Ray, Jake Lamb y Marte fuera de la nómina, los D-backs tendrán cierta flexibilidad, pero dependerá de cómo luzca el presupuesto para saber cuánto invertirán.

Steve Gilbert ha estado a cargo de la cobertura de los D-backs para MLB.com desde el 2001.