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¿Qué sigue para Jeter y los Marlins ahora?

@JoeFrisaro
25 de noviembre de 2020

MIAMI -- Llegar a la postemporada fue un gran paso para los Marlins, que venían de terminar en el último lugar de la División Este de la Liga Nacional en cada una de las dos campañas anteriores. La temporada del 2020 demostró que las directrices del nuevo grupo de propietarios

MIAMI -- Llegar a la postemporada fue un gran paso para los Marlins, que venían de terminar en el último lugar de la División Este de la Liga Nacional en cada una de las dos campañas anteriores. La temporada del 2020 demostró que las directrices del nuevo grupo de propietarios para construir una fundación sólida desde el sistema de ligas menores están funcionando.

Sin embargo, todavía hay suficiente espacio para seguir creciendo. Los Marlins terminaron el 2020 con récord de 31-29 y avanzaron a la Serie Divisional de la Liga Nacional, donde fueron barridos por los Bravos. El club está consciente de que su éxito se produjo durante una temporada sin precedentes de 60 juegos y todavía hay interrogantes sobre cómo le iría a Miami en un año tradicional de 162 encuentros.

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Después de la pausa del Día de Acción de Gracias, el negocio del béisbol seguramente volverá retomar el paso, especialmente después del 2 de diciembre, la fecha límite para ofrecer contratos a los jugadores de cada club. El presidente de los Marlins, Derek Jeter, conversó sobre la actualidad del club durante un evento para entregar pavos en Marlins Park. Apuntó que el equipo sigue comprometido con su proyecto de reconstrucción, con la meta de ser exitosos de forma sostenible a largo plazo.

Los Marlins se han mantenido apegados a ese plan desde que el actual grupo de propietarios asumió el mando al terminar la campaña del 2017. Y no tienen planes de salirse mucho de ese libreto ahora.

“Queremos seguir progresando, pero al mismo tiempo, tienes que tener en mente que cuando llegamos aquí dijimos que teníamos un plan, y vamos a seguir con ese plan”, dijo Jeter. “Tenemos un montón de jugadores jóvenes que subieron y recibieron una oportunidad un poco antes de lo que cualquiera hubiese pensado, debido a la situación y a las circunstancias con las que estábamos lidiando.

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“Vamos a seguir dándoles oportunidades a esos muchachos para que jueguen”, continuó Jeter. “Eso es lo que hemos dicho desde el primer día. Construimos nuestro sistema de ligas menores y la cosa llega a un punto en el que tienes que ver quién se va a quedar aquí a largo plazo. Vamos a seguir con el plan que hemos diseñado y eso significa ser pacientes con nuestros jugadores”.

Los Marlins hicieron historia al contratar a Kim Ng como la primera gerente general femenina en la historia de las Grandes Ligas. A pesar de toda la atención que produjo la noticia, Jeter comentó que ahora mismo Ng está pasando básicamente por un período de orientación mientras conoce la organización.

“Conozco a Kim desde hace mucho tiempo”, recordó Jeter. “Su currículo habla por sí solo – es alguien que ha hecho todo en este deporte – y era la persona perfecta para el momento en el que estamos como organización. No podría estar más feliz por ella. Va a tomar un tiempo para que se ponga al día con la organización, como me tomó tiempo a mí ponerme al día cuando llegamos”.

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Jeter añadió que Ng fue la primera persona que contactó para la posición y quedó claro rápidamente que ella sería la elegida.

“Tuvimos un par de conversaciones y ahí supe que iba a encajar bien con nosotros”, siguió Jeter. “Era sólo cuestión de saber si ella quería volver a trabajar en un equipo. Hace un tiempo que no trabaja en una organización, pero estaba emocionada por la oportunidad y no podríamos estar más emocionados de tenerla aquí”.

Una de las decisiones más difíciles que tendrá que tomar la directiva es identificar cuáles jugadores y prospectos encajan mejor en el proyecto a largo plazo de la organización.

“Tenemos a jugadores en los niveles más altos de las ligas menores y están tocando la puerta”, dijo Jeter. “¿Quién sabe cuándo van a estar listos? Pero algo que no quieres hacer, es que no quieres bloquearlos ni bloquear su desarrollo y negarles la oportunidad de venir a jugar a nivel de Grandes Ligas.

“Dicho eso, tienes que sentarte y decir, ‘Mira, ¿cómo vamos a ser un mejor equipo?’ Y necesitamos mejorar. Sé que tuvimos un poco de éxito en el 2020, pero de ninguna manera estamos donde queremos estar”.

Gran parte del crédito de los Marlins en el 2020 es del manager Don Mattingly, quien acaba de ganar el premio al Manager del Año de la Liga Nacional.

“Cuando tocó hablar del contrato de Donnie después de la temporada pasada, conversamos y le dije que sentía que él era la persona indicada para liderar el equipo en el terreno”, contó Jeter. “Pienso que tiene la personalidad perfecta, especialmente para jugadores jóvenes que vienen subiendo, porque tienes que tener mucha paciencia. Probablemente pueden darse cuenta viendo a Donnie durante los juegos que es una persona muy calmada. Siento que eso se le pega al equipo.

“Donnie es la persona adecuada para el trabajo y yo no podría estar más contento de que haya ganado ese premio. Es la persona adecuada para seguir liderando a nuestro equipo”.

Joe Frisaro ha estado a cargo de la cobertura de los Marlins para MLB.com desde el 2002.