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Cinco interrogantes para los Mets este invierno

@AnthonyDiComo
29 de septiembre de 2019

NUEVA YORK - Ahora que una de las temporadas más turbulentas en la historia de los Mets llegó a su fin, puede comenzar una temporada baja igualmente tumultuosa. De seguro cambios llegarán a un equipo que terminó 86-76 y a tres juegos de un puesto de playoffs, aunque podrían realizarse

NUEVA YORK - Ahora que una de las temporadas más turbulentas en la historia de los Mets llegó a su fin, puede comenzar una temporada baja igualmente tumultuosa. De seguro cambios llegarán a un equipo que terminó 86-76 y a tres juegos de un puesto de playoffs, aunque podrían realizarse de distintas maneras.

Al comienzo de la temporada baja, aquí hay cinco interrogantes que los Mets deben responder:

1) ¿Quién será el nuevo manager?

Mickey Callaway fue despedido como manager de los Mets tras quedar fuera de los playoffs en las dos temporadas que estuvo al mando.El cese de Callaway se dio cuatro días después que Nueva York completó una campaña con marca de 86-76, un repunte de nueve victorias con respecto a su debut en 2018.

Pero la fuerte reacción de los Mets en la segunda mitad no alcanzó para salvar al asediado Callaway, a quien le quedaba un año de contrato. Nueva York tuvo foja de 46-26 tras el Juego de Estrellas y se metió en la puja por los comodines de la Liga Nacional, quedando eliminado en la última semana.

Joe Girardi, exmanager de los Yankees y Marlins, y el puertorriqueño Joe Espada, coach de banca de los Astros de Houston, suena como posibles sucesores de Callaway.

2) ¿Quién juega la tercera base?

Todd Frazier se dirige a la agencia libre y es poco probable que regrese, y no hay un candidato obvio para reemplazarlo. Eso no significa que los Mets no tengan algunas opciones. Dividiendo su tiempo entre cuatro posiciones esta temporada, Jeff McNeil registró sus mejores números defensivos en tercera base, aunque los Mets podrían tener una mayor necesidad para él en los jardines. Jed Lowrie también es una opción en tercera, pero será difícil para los Mets planear el entregarle la posición, ya que no jugó una sola entrada defensiva en el diamante esta temporada.

Es posible que el mayor tiempo de juego sea para J.D. Davis, quien se desempeñó con frecuencia en la antesala durante abril y mayo, pero no en los últimos tres meses de la temporada. Aunque las métricas defensivas no fueron amables con Davis, existe la creencia dentro de la organización de que podría mejorar significativamente con más trabajo en el puesto.

Lo más probable es que McNeil, Lowrie y Davis vean tiempo en la esquina caliente en 2020. Dadas esas opciones, es poco probable que los Mets inviertan en un tercera base en el mercado de agencia libre.

3) ¿Cómo arreglarán los Mets su bullpen?

Cuando se le preguntó qué deben hacer los Mets para mejorar en 2020, Callaway habló con frecuencia sobre el bullpen, que terminó 25to en las Grandes Ligas con una efectividad de 4.94. Gran parte de ese daño ocurrió durante la primera mitad de la temporada.

Arreglarlo no será fácil, ya que los integrantes principales Edwin Díaz, Jeurys Familia, Seth Lugo, Robert Gsellman y Justin Wilson están bajo contrato para la próxima temporada. Cambiar a Díaz es una opción, pero eso significaría vender por debajo del mercado a un talento dinámico que, a pesar de tener la peor temporada de su carrera, aún así ponchó a 99 bateadores en 58 entradas.

Los Mets no tienen la profundidad necesaria entre sus abridores para convertir a alguien en un relevista. (Por el contrario, existe la posibilidad de que Lugo y/o Gsellman podrían iniciar juegos la próxima temporada). Los Mets tampoco tienen en las Ligas Menores muchos relevistas listos para las Grandes Ligas, ni tienen la cantidad de prospectos necesarios para cambiar por otro brazo de impacto. La agencia libre es una opción, pero eso no ayudó particularmente a los Mets el invierno pasado.

Ciertamente, los Mets encontrarán formas de agregar brazos a su bullpen, pero también esperan mejoras significativas de Díaz y Familia.

4) ¿Cómo será la rotación?

Aún incluyendo el bullpen, ninguna parte del roster de los Mets parece más incierta que su rotación entrando al invierno. Jacob deGrom regresará, probablemente con múltiples premios Cy Young de la Liga Nacional, al igual que Steven Matz y la adquisición de mitad de temporada Marcus Stroman. Más allá de esos tres, hay dudas.

Noah Syndergaard ha pasado todo el año lidiando con rumores de cambio, algo que podría intensificarse nuevamente con el comienzo la temporada baja. Los Mets podrían canjearlo, pero estarían vendiendo bajito a un talentoso lanzador de 27 años bajo control del equipo por dos años. Y si cambiaran a Syndergaard, ¿cómo lo reemplazarían?

El quinto miembro de la rotación de los Mets, Zack Wheeler, tiene muchas posibilidades de irse por la vía de agencia libre. Es probable que los Mets le extiendan a Wheeler una oferta calificativa, que el derecho probablemente rechazará para probar el mercado libre por primera vez en su carrera. Suponiendo que lo haga, habrá mucha competencia por sus servicios.

Más allá de esos cinco, los Mets cuentan con poca profundidad en la rotación, un hecho que también existió este año, pero no entró en juego ya que los mejores seis abridores del equipo subieron al montículo 154 veces. Eso es extremadamente raro -- los Mets podrían no ser tan afortunados el próximo año, por lo que deben planificar pensando en ello.

*5) ¿Hasta dónde llegarán con tal de construir a un ganador? *

Los Mets deben más de $120 millones a ocho jugadores que tienen contratos garantizados, incluyendo Yoenis Céspedes y David Wright. (El equipo ha cobrado pólizas de seguro en esos dos, pero debido a que históricamente no han reinvertido el dinero recuperado, ese dinero cuenta). Aumentos en arbitraje salarial para otros ocho jugadores podría agregar cerca de $50 millones más, lo que significa que los Mets habrán excedido su nómina del Día Inaugural del 2019 por un margen significativo antes de agregar un solo jugador a través de la agencia libre.

Hay formas de reducir ese número, especialmente se cambias a Syndergaard, Díaz u otro jugador. Pero hacerlo obligaría a los Mets a buscar reemplazos adicionales. La conclusión final: su presupuesto podría tener un efecto significativo en su habilidad para competir.

Anthony DiComo has covered the Mets for MLB.com since 2007. Follow him on Twitter @AnthonyDiComo, Instagram and Facebook.