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Cora confía en que Beltrán triunfará como capataz

@NathalieMLB
2 de noviembre de 2019

NUEVA YORK -- Los Mets de Nueva York demoraron casi un mes en contratar a un nuevo manager luego de despedir a Mickey Callaway el 3 de octubre. Después de varias rondas de entrevistas con el alto mando del equipo, el elegido fue el puertorriqueño Carlos Beltrán, ex estrella de

NUEVA YORK -- Los Mets de Nueva York demoraron casi un mes en contratar a un nuevo manager luego de despedir a Mickey Callaway el 3 de octubre. Después de varias rondas de entrevistas con el alto mando del equipo, el elegido fue el puertorriqueño Carlos Beltrán, ex estrella de Grandes Ligas que vistió el uniforme de los Metropolitanos del 2005 al 2011 pero que nunca ha sido coach o manager a nivel profesional.

Desde el principio del proceso, Beltrán solicitó los consejos y la perspectiva de su amigo, el también boricua Alex Cora, quien ha pasado las últimas dos temporadas como timonel de los Medias Rojas de Boston.

Cora considera que la disposición de escuchar y asesorarse le augura cosas buenas a Beltrán.

“Hizo muchas preguntas”, dijo Cora por vía telefónica desde Caguas, Puerto Rico. “Nos mantuvimos en contacto y de verdad que me siento honrado de que él haya agarrado el teléfono y se haya comunicado conmigo. Eso demuestra mucho. Carlos fue una superestrella, pero a la misma vez, no cree que lo sabe todo”.

Beltrán y Cora fueron compañeros de equipo en los Mets del 2009-10. Ambos jugaron con la selección de Puerto Rico en las primeras dos ediciones del Clásico Mundial de Béisbol, en el 2006 y el 2009. (Beltrán jugo en cada uno de los primeros cuatro Clásicos; Cora fue el gerente general del equipo de Puerto Rico que terminó en el segundo lugar en el torneo del 2017.) Beltrán se retiró como jugador luego de ganar la Serie Mundial del 2017 con los Astros de Houston; Cora fue el coach de la banca de ese equipo.

Cora le aconsejó a Beltrán que se presentara ante los Mets tal y como es.

“Eso es lo más importante”, dijo Cora. “Creo que las organizaciones prefieren que la persona sea sincera y franca y no refleje lo que no es”.

Cora tenía solamente un año de experiencia como coach de Grandes Ligas cuando fue contratado como manager por los Media Rojas en octubre del 2017, pero había dirigido y fungido como gerente general de los Criollos de Caguas en el béisbol invernal de Puerto Rico. Beltrán se ha convertido en manager luego de pasar apenas una temporada como asistente especial del gerente general de los Yankees, Brian Cashman.

Cora no cree que la falta de experiencia en la cueva sea impedimento para que Beltrán tenga éxito.

“Trabajar con Brian Cashman este pasado año le abrió los ojos en ciertos aspectos del juego, como evaluación, la relación entre el dirigente y el gerente general, bregar con las expectativas", dijo Cora. “Así que, aunque no ha tenido la experiencia de estar en un dugout como coach o como dirigente, yo creo que las experiencias que ha vivido durante su trayectoria en el béisbol lo van a ayudar a poder ser capaz de ser exitoso en este nuevo trabajo”.

Beltrán, quien fue convocado a nueve Juegos de Estrellas, disputó 20 campañas de Grandes Ligas como jardinero con siete equipos. El Novato del Año en la Liga Americana en 1999 podría terminar en el Salón de la Fama luego de finalizar su carrera con promedio de .279, 2,725 imparables, 435 jonrones, 1,587 remolcadas, 312 bases robadas y porcentaje de embasarse de .350 en 2,568 juegos.

En su última temporada como jugador, Beltrán se convirtió en un mentor para sus compañeros de equipo en los Astros. Cora presenció el impacto de Beltrán en los jugadores jóvenes de Houston.

“No le daba miedo tener una conversación difícil con sus compañeros”, dijo Cora. “Así lo hizo en el 2017 y creo que eso lo va a ayudar a poder su trabajo bien”.

Los Mets buscan ganar ahora mismo luego de terminar la temporada del 2019, la primera de Brodie Van Wagenen como gerente general del equipo, con foja de 86-76. Beltrán estará bajo la lupa en un mercado bien intenso. Cora, quien trabaja en el único mercado que le hace competencia a Nueva York en ese sentido, confía en que a Beltrán le irá bien.

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Orgulloso de ti @cbeltran15.

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“Ser genuino, responsable y transparente es lo que uno puede controlar en cuanto a lo del mercado”, dijo Cora. “Si hace eso, no va a tener problemas”.

Hace dos años, Cora se convirtió en el primer integrante de una minoría que dirige a los Medias Rojas. Beltrán es el primer manager latino en la historia de los Mets. Con la contratación de Beltrán, ahora hay cinco dirigentes latinos en Grandes Ligas, incluyendo cuatro de origen puertorriqueño: Cora, Beltrán, Dave Martínez de los Nacionales de Washington y Charlie Montoyo de los Azulejos de Toronto.

Dicho grupo ha puesto la bandera de Puerto Rico en alto: Cora ganó la Serie Mundial en el 2018, su primer año como capataz de Grandes Ligas, mientras que en su segunda temporada, Martínez acaba de guiar a los Nacionales al primer campeonato en la historia de la franquicia.

“Hace tres años, no teníamos ninguno. Ahora tenemos cuatro”, señaló Cora. “De verdad que me siento honrado de ser parte de ese grupo. Los cuatro llegamos de distintas maneras a Grandes Ligas, pero considero que somos capaces”.

Nathalie Alonso es parte del equipo editorial de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirla por Twitter en @NathalieMLB.