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Astros y Dodgers representan dos modelos de éxito en la era moderna

LasMayores.com

LOS ANGELES -- La "sabermetría" tiene mucho tiempo en el béisbol. Se hizo famosa primero con el libro "Moneyball" y más adelante con la película basada en dicha publicación.

Pero en los últimos años, términos como "tasa de rotación" y "velocidad percibida" han sido usados para evaluar la eficacia de los pitcheos, a la vez que "velocidad de salida" y "ángulo de despegue" se han visto como maneras de analizar la calidad del contacto que hacen los bateadores.

LOS ANGELES -- La "sabermetría" tiene mucho tiempo en el béisbol. Se hizo famosa primero con el libro "Moneyball" y más adelante con la película basada en dicha publicación.

Pero en los últimos años, términos como "tasa de rotación" y "velocidad percibida" han sido usados para evaluar la eficacia de los pitcheos, a la vez que "velocidad de salida" y "ángulo de despegue" se han visto como maneras de analizar la calidad del contacto que hacen los bateadores.

Del lado de los Astros, el gerente general Jeff Luhnow ha ejecutado con sumo éxito el manejo de los datos avanzados para construir el roster de su equipo. Y en los Dodgers, Andrew Friedman y Farhan Zaidi han sido los arquitectos de la filosofía de los "azules" desde el 2015.

¿Será que los demás equipos tratarán de emular lo hecho por los dos participantes en la Serie Mundial del 2017?

"Se puede ganar en este deporte de muchas maneras diferentes", comentó al respecto el dirigente de los Astros, A.J. Hinch, alguien comprometido con los principios de la sabermetría desde hace muchos años como ejecutivo y ahora manager. "Creo que con demasiada frecuencia tratamos de ir tras lo que hizo el último".

Hace un año, la "revolución" fue el manejo de los lanzadores relevistas en el Clásico de Otoño entre los Cachorros y los Indios. Andrew Miller, con pedigrí de cerrador con los Yankees, fue utilizado por Cleveland como relevista intermedio durante la postemporada del 2016, lo cual le valió muchos elogios a Cleveland. Lo mismo pasó con Chicago, que puso a lanzar al taponero cubano Aroldis Chapman en situaciones no tradicionales para un cerrador.

"Vimos lo que hizo exitosos a Chicago y Cleveland el año pasado, así que somos comparados con ellos en cuanto a cómo manejamos nuestro bullpen y como lo hicieron ellos".

En particular, los Dodgers han construido un bullpen profundo y eficaz que ayudó a Los Angeles a encabezar la Liga Nacional durante la campaña regular con 3.38 de efectividad de parte de su pitcheo en relevo. En la postemporada, dicho promedio de carreras limpias fue de 2.70 al llegar al Juego 7 de la Serie Mundial.

Friedman y Zaida, con muchos éxitos como ejecutivos de los Rays y los Atléticos, respectivamente, han puesto su sello en Chávez Ravine.

"Intrínsecamente, creemos en ciertas cosas y ciertas filosofías", dijo el piloto de los Dodgers, Dave Roberts. "Mientras nosotros creamos en eso y nuestros jugadores crean en eso, no puedo decir cómo responderán otras organizaciones y tampoco me importa. Pero sé que tenemos algo en que creemos y que ha funcionado".

Como ha señalado repetidas veces, en los Astros no sólo se toman decisiones basándose en los números y los datos, sino también en los instintos propios del béisbol.

"Mirando hacia el futuro, creo que hay diferentes maneras de ganar los partidos", expresó Hinch. "Existen algunos valores tradicionales que siempre van a estar en nuestro juego. Si dependes demasiado de una cosa o la otra, probablemente vas a perderte de mucho contenido que puede ayudarte a ganar".

Para Roberts, los Dodgers tampoco van a encasillarse en un solo modo de hacer las cosas.

"Tienes que tener la mente abierta y con ideas a la vanguardia. Es la única manera en que vamos a crecer", dijo el capataz de Los Angeles. "Sé que así me siento yo y que así se sienten la gente de nuestra organización. Sé que ha sido parte de nuestro éxito".