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Buck Showalter recuerda con cariño a Manny Machado; lamenta su partida

MLB.com

Faltaban solamente minutos para que se reanudara el partido entre los Orioles y los Rangers tras haberse suspendido por mal clima el domingo pasado. Manny Machado ya había conectado de cuadrangular en esa jornada, su 24to estacazo de la campaña. Pero mientras ambas escuadras esperaban saltar al terreno de juego, el gerente general de los Orioles, Dan Duquette, le había pedido a su manager, Buck Showalter, que no incluyera a Machado de regreso en el encuentro debido a que el terreno estaba mojado.

Y aunque el canje a los Dodgers aún no era oficial, mismo que le pondría fin a la era de Machado en Baltimore, tanto Duquette como Showalter sabían que Machado no sólo saldría de ese juego, sino también de la ciudad una vez que terminara su participación en el Juego de Estrellas en Washington.

Faltaban solamente minutos para que se reanudara el partido entre los Orioles y los Rangers tras haberse suspendido por mal clima el domingo pasado. Manny Machado ya había conectado de cuadrangular en esa jornada, su 24to estacazo de la campaña. Pero mientras ambas escuadras esperaban saltar al terreno de juego, el gerente general de los Orioles, Dan Duquette, le había pedido a su manager, Buck Showalter, que no incluyera a Machado de regreso en el encuentro debido a que el terreno estaba mojado.

Y aunque el canje a los Dodgers aún no era oficial, mismo que le pondría fin a la era de Machado en Baltimore, tanto Duquette como Showalter sabían que Machado no sólo saldría de ese juego, sino también de la ciudad una vez que terminara su participación en el Juego de Estrellas en Washington.

Y ese día llegó, los Dodgers obtuvieron al estelar torpedero la noche del miércoles. Los Orioles recibirán al jardinero cubano Yusniel Díaz, el tercera base Rylan Bannon, el derecho Dean Kremer, el diestro Zach Pop y el intermedista venezolano Breyvic Valera a cambio.

Clasificado como el cuarto mejor prospecto de Los Ángeles y el 84to de todo el béisbol según MLB Pipeline, Díaz es el pelotero más talentoso de ese grupo, con Bannon (No. 27) y Kremer (No. 28) también clasificados entre los 30 mejores prospectos del club.

"Tuve que llamarlo a la oficina", recordó Showalter. "Manny se había puesto sus spikes de regreso, el juego estaba por reanudarse. Le dije que lo iba a sacar del encuentro y luego me miró directo a los ojos. Y lo que interpreté en esa mirada fue: Se acabó. Y de la nada, se puso sensible. Le dije, 'Manny, debo ser honesto contigo. Parece que el equipo ha concretado algo. Y si aún no lo han hecho estarían bien cerca. Y ellos no quieren arriesgarse a que te lesiones'.

"Y él me responde, '¿A dónde voy? Buck, si tú sabes, dime a donde me enviarán'. Le dije la verdad, porque en ese momento no lo sabía, pero le dije, 'Si lo supera te lo habría dicho'".

El timonel ha visto jugar a Manny Machado desde su debut en la Gran Carpa de la misma manera que Mike Scioscia ha visto jugar a Mike Trout desde su primer partido con los Angelinos. Showalter había dirigido a Don Mattingly en Nueva York, aunque cuando se convirtió en timonel de los Yankees, Mattingly ya no era el mismo bateador de cuando era un jovencito. Dirigió brevemente a Alex Rodríguez en Texas, cuando Rodríguez era un joven campocorto. Y ahora había visto crecer a Manny Machado y desarrollarse como uno de los mejores jugadores del mundo.

"Miren, sé cómo opera esta industria. Pero hay una parte de mí que piensa que el muchacho no debería irse de Baltimore. Entiendo el por qué se va. Pero eso no quiere decir que tenga que estar de acuerdo".

Showalter recordó los últimos 96 juegos de Machado con los Orioles, con esos 24 jonrones y 65 carreras empujadas, con promedio de bateo de .315 y promedio de embasarse de .387 junto a un porcentaje de embasarse más slugging (OPS) de .963, todos esos excelentes números jugando para un equipo que simplemente no sabe ganar.

"Ha tenido tan poca protección (en el lineup)", lamentó Showalter. "Si me hubiesen dicho que tendría 65 carreras producidas en una ofensiva tan pobre como esta, con todo el enfoque sobre él, no les hubiese creído. Ha habido ocasiones en las que [el coach de la banca de los Orioles] John Russell me ha dicho, '¿Puedes creer que le estén lanzando?'".

El veterano capataz recuerda el debut de Machado en la Gran Carpa como antesalista en 2012.

"Sabíamos que tendría un gran impacto en el club defensivamente hablando y que la parte de la ofensiva la iría puliendo con el tiempo", indicó Showalter. "El salto más grande de todos los deportes profesionales es pasar de ver pitcheo de ligas menores a enfrentar pitcheo de Grandes Ligas".

Video: TEX@BAL: Machado rips his 24th homer of the season

Luego, todo el mundo, comenzando por el timonel de Machado, lo vio crecer físicamente y desarrollar ese inmenso talento por el béisbol.

"¿Que si he pasado malos ratos con él?", exclamó Showalter. "Claro que ambos hemos pasado malos ratos entre nosotros. Pero nunca he dudado de su pureza como pelotero, lo que yo llamo pureza de su corazón de beisbolista. Tampoco podemos pasar desapercibido la clase de competidor que es. Si lo arrinconas, luchará con todo para salir de allí".

"Tiene todo el talento del mundo. Esta temporada se ha enfocado bastante, desde el primer día de los entrenamientos. E incluso durante las últimas dos semanas, con todos esos rumores circulando, ha jugado un gran campo corto. Hasta el final, ha hecho lo que pocos saben hacer, que es jugar al béisbol con imaginación".

El capataz lo vio todo de Manny Machado, desde el momento en que Machado llegó a Baltimore a la edad de 20 años. Ahora lo verá mostrando su magia en Los Ángeles. Así es esta industria. Buck lo entiende. Pero eso no significa que al único capataz que ha dirigido a Manny Machado en las Grandes Ligas le agrade.