Cinco candidatos para la rotación de Toronto

14 de noviembre de 2020

TORONTO -- Los Azulejos ya firmaron al abridor Robbie Ray a un contrato de un año, pero esperan que ese no sea el único movimiento de impacto que hagan de aquí al Día Inaugural en cuanto al pitcheo se refiere. A Toronto, que se espera que sea uno de los equipos más agresivos este invierno, le encantaría reforzar aún más el frente de la rotación.

Esa búsqueda empezará con el mercado de agentes libres, al cual podrían sumares más nombres después del 2 de diciembre, la fecha límite para ofrecerles contratos a los jugadores que son elegibles para el arbitraje salarial. Sin embargo, el mercado de cambios sigue siendo una posibilidad, dado que Toronto tiene la flexibilidad económica para sumar contratos.

Estos son algunos de los nombres que sonarían en las próximas semanas.

LD Trevor Bauer (30) -- agente libre
5-4, EFE de 1.73, ganador del Premio Cy Young 2020 en la Liga Nacional

Algunos fans del béisbol conocen a Bauer como ganador del Premio Cy Young en la Liga Nacional en el 2020. Otros recuerdan que el derecho tiró una bola por encima del muro del bosque central en Kansas City en julio del 2019 después de una mala apertura. Los fans de los Azulejos también recuerdan que durante la Serie de Campeonato de la Liga Americana en el 2016, Bauer se cortó el dedo con un dron, por lo que fue descartado del Juego 2, y luego lanzó menos de una entrada en el Juego 3 cuando la herida se le abrió en pleno juego.

Toronto tendrá que evaluar a Bauer más allá de sus estadísticas, dado cómo la frecuencia con la que el equipo hablar de la importancia de encajar en el clubhouse. Sin embargo, Bauer sigue siendo el mejor lanzador en el mercado y genera mucho interés en el béisbol ante un mercado de pitcheo que luce bastante escaso.

LD Masahiro Tanaka (32) -- agente libre 3-3, EFE de 3.56

Quizás lo más probable sea que Tanaka renueve con los Yankees, pero gracias a su consistencia, su mercado será mucho más amplio. Tanaka quizás no sea un as, pero representa una opción bastante firme para ocupar el segundo o tercer puesto en una rotación.

LZ James Paxton (32) -- agente libre
1-1, EFE de 6.64

Una cirugía de la espalda en febrero y un tirón en el músculo flexor izquierdo más adelante limitó a Paxton a 20.1 innings de labor en el 2020, pero el canadiense sigue siendo uno de los abridores zurdos más talentosos de Grandes Ligas cuando está sano. Con índices de ponches por cada nueve innings por encima de 10 en cada una de las últimas cuatro campañas, los números secundarios de Paxton siguen siendo impresionantes y se espera que esté completamente en salud para el 2021.

Paxton fue seleccionado por los Azulejos en el Draft amateur del 2009, pero las partes no llegaron a un acuerdo. Firmar a Paxton representa un riesgo real, pero si fuese un contrato de corto plazo, sería bien llamativo para Toronto.

LD Taijuan Walker (28) -- agente libre
4-3, EFE de 2.70

Los Azulejos quedaron lo suficiente impresionados con Walker para adquirirlo en la fecha límite de cambios del 2020, y el derecho les dio motivos para que consideren firmarlo como agente libre. Walker brilló en seis aperturas por Toronto, dejando promedio de carreras limpias de 1.37.

Si los Azulejos consideran que Walker tiene madera para lanzar al frente de la rotación, podrían aprovechar esta oportunidad, pero es posible que exploren otras opciones primeros.

LD Lance Lynn (33) -- Rangers de Texas
6-3, EFE de 3.32

Hay que tomar en cuenta el mercado de cambios. Entonces, tomemos el caso de Lynn como ejemplo de ello. A Lynn le queda un año en su contrato de US$9.3 millones y se espera que esté disponible luego de que los Rangers decidieran retenerlo en la fecha límite de cambios. Los Azulejos tuvieron interés en Lynn en aquel entonces, y sus necesidades no han cambiado mucho.

Lynn se ha destacado con los Rangers en las dos últimas temporadas, en la que ha terminado en el quinto y sexto lugar en la votación para el Premio Cy Young de la Liga Americana, respectivamente. Con promedio de carreras limpias de por vida de 3.57 y una durabilidad que le permitiría ser uno de pocos lanzadores capaz de trabajar 200.0 innings o más, habrá muchos equipos interesados en los servicios de Lynn.

Aunque el mercado de cambios no parece ser el plan principal de los Azulejos, no se puede descartar. Para muchos equipos, el dinero es más importante que nunca este invierno, y se espera que Toronto sea uno de los pocos clubes dispuestos y capaces de hacerse cargo de contratos mediante canjes. Es una estrategia que le ha dado frutos a los Azulejos anteriormente, y ese podría volver a ser el caso.