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Cinco temas a seguir en los Medias Rojas con miras al 2018

MLB.com

Respaldados por una rotación que cuenta con dos ases, un núcleo joven que sigue en ascenso y un nuevo manager - el boricua Alex Cora, quien jugó en Boston - los Medias Rojas no ven la hora de que arranque la temporada del 2018. 

Es cierto que los Yankees, que le agregaron un nuevo matiz a la rivalidad al agregar al cañonero Giancarlo Stanton, serán un hueso difícil de roer. Y Nueva York también cuenta con un piloto nuevo que jugó por el equipo, Aaron Boone. 

Respaldados por una rotación que cuenta con dos ases, un núcleo joven que sigue en ascenso y un nuevo manager - el boricua Alex Cora, quien jugó en Boston - los Medias Rojas no ven la hora de que arranque la temporada del 2018. 

Es cierto que los Yankees, que le agregaron un nuevo matiz a la rivalidad al agregar al cañonero Giancarlo Stanton, serán un hueso difícil de roer. Y Nueva York también cuenta con un piloto nuevo que jugó por el equipo, Aaron Boone. 

Pero los Patirrojos están ansiosos por medir fueras. Ha sido Boston quien ha ganado el Este de la Liga Americana en las últimas dos temporadas. Casi todos los integrantes claves del equipo estarán de regreso. La esperanza de los Medias Rojas es dar otro paso y llegar lejos en octubre, algo que no han podido hacer en los últimos dos años.

1. ¿Se mantendrá saludable David Price?
Quizás a los Medias Rojas no se les da suficiente crédito por haber ganado 93 juegos en el 2017 pese a que Price lanzó en solamente 16 juegos (11 aperturas) debido a problemas en el codo izquierdo. Price lució estar en salud en la recta final de la campaña regular y los playoffs, cuando lanzó desde el bullpen. De hecho, estuvo dominante como relevista. Ahora, los Medias Rojas esperan que Price vuelva a ser el lanzador de siempre: uno capaz de trabajar más de 200 innings y ganar entre 15 y 20 juegos. 

2. ¿Podrá Dustin Pedroia recuperarse?
Al líder veterano de Boston se le hizo difícil mantenerse en el terreno en el 2017 y en el invierno fue operado de la rodilla izquierda. El intermedista estará en miras de todo para ver si es capaz de volver a ser la bujía que siempre ha sido en todos los aspectos del juego. Si todo sale bien, Pedroia podría volver al lineup de los Medias Rojas a finales de mayo o principios de junio. 

3. ¿Cómo le irá a Cora en su primera temporada?
Los Medias Rojas tenían en la mira a Cora desde que despidieron a John Farrell. Ahora que tienen al manager que tanto querían, Cora intentará demostrar por qué el equipo estaba tan interesado en sus servicios. Aunque su única experiencia como capataz ha sido en la pelota invernal, Cora viene absorbiendo el juego toda su vida y se le conoce por su inteligencia. La comunicación está considerada uno de sus puntos fuertes. No obstante, nunca se sabe cómo lidiará un manager con el ritmo del juego durante una temporada completa hasta que lo haga. 

4. ¿Qué hará Rafael Devers en una campaña completa?
El dominicano impresionó tras integrarse a los Medias Rojas a finales de julio y es poco probable que Boston hubiese ganado la división sin su producción en la tercera base. Ahora viene la parte difícil. Devers, 21 años de edad, debe demostrarse capaz de mantenerse productivo durante una temporada completa, aun cuando los pitchers contrarios hagan ajustes. Queda claro que Devers tiene el talento para ser una estrella. El aspecto mental del juego será clave para el quisqueyano en el 2018. Conectar 30 jonrones no es imposible para Devers si logra evitar cae en baches prologados. En cuanto a la defensa se refiere, necesita ser más consistente que el año pasado. 

5. ¿Volverá Hanley Ramírez a ser una amenaza al bate?
¿A cuál Ramírez veremos en el 2018? Al que fue una máquina productiva en el 2016, temporada en la que conectó 30 jonrones y produjo 111 carreras? ¿O al que tuvo apenas 62 remolcadas y estuvo entorpecido por dolencias en los hombros en el 2017? Los Medias Rojas son un equipo distinto cuando Ramírez está en ritmo con el madero. El dominicano fue operado del hombro izquierdo después de la temporada y espera que eso le permita recuperar la forma.