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El prospecto Tucker se prepara para afrontar una nueva campaña en las Menores

MLB.com

HOUSTON.- ¿Qué le toca ahora al jardinero Kyle Tucker luego de su extraordinaria actuación en la pretemporada con los Astros? El equipo aún no ha informado dónde empezará la contienda regular, si en Corpus Christi, sucursal Doble A -en donde terminó el año pasado- o en Fresno, Triple A.

"No va a empezar todavía en las Grandes Ligas", señaló el mánager A.J. Hinch, un poco antes del partido del martes contra los Cerveceros. "Eso está claro, pero tuvo una gran pretemporada, y un gran impacto. Dejó una grata impresión. Su tiempo se acerca, pero aún no le toca. Sin importar dónde empiece, el plan con él sigue siendo el mismo".

Cobertura completa del partido

HOUSTON.- ¿Qué le toca ahora al jardinero Kyle Tucker luego de su extraordinaria actuación en la pretemporada con los Astros? El equipo aún no ha informado dónde empezará la contienda regular, si en Corpus Christi, sucursal Doble A -en donde terminó el año pasado- o en Fresno, Triple A.

"No va a empezar todavía en las Grandes Ligas", señaló el mánager A.J. Hinch, un poco antes del partido del martes contra los Cerveceros. "Eso está claro, pero tuvo una gran pretemporada, y un gran impacto. Dejó una grata impresión. Su tiempo se acerca, pero aún no le toca. Sin importar dónde empiece, el plan con él sigue siendo el mismo".

Cobertura completa del partido

Tucker, ubicado como el segundo mejor prospecto del club según MLB Pipeline, lideró a todos peloteros con 21 impulsadas en 41 turnos al bate en el spring training, incluyendo un grand slam la noche del lunes en su primer turno al bate en el Minute Maid Park. Fue su quinto estacazo de la primavera.

En 2017, Tucker conectó para .274 con 70 anotadas, 33 dobles, cinco triples, 25 jonrones, 90 impulsadas, 21 robos y .874 de OPS en 120 partidos entre Clase A avanzada y el nivel superior, en Corpus Christi, en donde concluyó la contienda. Pese a ser uno de los peloteros de posición más jóvenes (20 años para ese momento) tanto en las ligas de Carolina como en la de Texas, Tucker fue uno de apenas 10 jugadores en las Menores con al menos 20 cuadrangulares y 20 estafadas.

Tucker dijo el martes que regresará el miércoles a West Palm Beach, en Florida, para reportarse al campamento de las Ligas Menores. El infielder y jardinero Tony Kemp y el infielder Tyler White, quienes tienen experiencia en la gran carpa y no pudieron conformar el roster de 25, no regresarán al campo de las Menores después del martes cuando se juegue el último partido de la primavera.

White se quedará en Houston mientras los Astros están en Arlington para enfrentar a los Rangers, y Kemp va a pasar algunos días en su casa, en Nashville, Tennessee, antes de reportarse a Triple A. Los Astros van a entregar los anillos de campeones de la Serie Mundial al equipo de 2017 antes del choque del próximo martes ante los Orioles, pero Kemp y White los recibirán después.

Gurriel espera evitar la lista de lesionados
Hinch aseguró que el equipo estaba esperando que el inicialista Yuli Gurriel, quien se recupera de una cirugía para removerle un pedazo de un hueso de la mano izquierda, pudiera jugar el martes o miércoles en un partido de pretemporada de las Ligas Menores. El cubano está suspendido por los primeros cinco encuentros de la temporada regular, pero los Astros tienen la esperanza de que pueda evitar la lista de lesionados, lo que significa que pudiera saltar al terreno tan pronto como el martes contra los Orioles.

"El próximo paso para él es ya poder enfrentar competencia real", explicó Hinch. 

Los Astros no tendrán que tomar una decisión hasta la hora del partido del jueves para determinar si Gurriel empieza o no la campaña en la lista de incapacitados.

Hinch dijo a principios de la pretemporada que tenía planeado utilizar a Gurriel en esta primavera en diferentes lugares del infield para que se acostumbrara a jugar en la intermedia y el campocorto, además de la antesala y la primera base, que son sus posiciones naturales. Pero en vista de que el antillano perdió tanto tiempo en el spring training, esos planes fueron desechados.

"Aún siento que lo puedo colocar en la tercera y primera si así lo necesito, pero no estaremos tan dispuestos a hacerlo en otras posiciones del terreno como originalmente pensábamos", acotó Hinch. "Lo importante ahora es fortalecer su mano y tenerlo de nuevo en la alineación".

Dauer hará el primer pitcheo
Rich Dauer, el ex coach de primera base de los Astros que estuvo a punto de morir después de colapsar tras el desfile del equipo en noviembre, hará el primer pitcheo antes del encuentro del lunes ante los Orioles. Será el primer partido en casa de los Astros. Hinch recibirá el envío.

Dauer, de 65 años, fue sometido a una cirugía para reparar un hematoma. Cuando la operación empezó, los doctores dijeron que tenía apenas un tres por ciento de probabilidad de sobrevivir. Se recuperó por completo y vive en Atlanta.

Dauer visitó a los integrantes del equipo en el campo de entrenamiento en West Palm Beach, y viajó con ellos a la Casa Blanca el 12 de marzo para ser homenajeados por el presidente Donald Trump por el triunfo en la Serie Mundial.

Lo que viene
Después del día libre del miércoles, usted puede ver en vivo por MLB.TV el inicio de la contienda regular para los Astros el jueves a las 2:40 de la tarde, hora del Centro, ante los Rangers en el Globe Life Park. El derecho Justin Verlander (15-8, 3.36 efectividad en 2017) lanzará por los Astros en lo que será su décima ocasión que es el pitcher el Día Inaugural.