Entre Ruth y Jeter: Días Inaugurales de N.Y.

11 de febrero de 2021

Con los Entrenamientos de Primavera a un par de semanas de comenzar, éste puede ser el mejor momento para pensar en que estamos más cerca de que los Yankees entren al terreno para el Día Inaugural.

Varios encuentros de inicio de temporada se han ganado un puesto en la historia de la franquicia de los Bombarderos. Aquí, cinco de los más memorables (vale notar que destacamos los Días Inaugurales, no necesariamente los primeros partidos como locales):

1) La Casa que Construyó Ruth: 18 de abril, 1923
La pintura probablemente todavía se estaba secando en la gran catedral en el Bronx cuando Babe Ruth llegó al plato en la cuarta entrada contra el derecho de los Medias Rojas, Howard Ehmke. Con un fuerte batazo, el Bambino bautizó su nuevo hogar, sacudiendo un cuadrangular de tres carreras.

El jonrón resultó ser la diferencia en la victoria de los Yankees por 4-1. Se informó que 74,200 espectadores fueron testigos del partido, que se celebró en un estadio de tres niveles construido en menos de 12 meses a un valor de US$2.4 millones. El abridor de Nueva York, Bob Shawkey, lanzó toda la ruta, concedió tres imparables y ponchó a cinco.

2) El muchacho sabe jugar: 2 de abril, 1996
Con el inicio de la campaña de 1996, el dueño del equipo, George Steinbrenner, no estaba convencido de que Derek Jeter pertenecía en las Mayores. El Jefe pasó parte de los entrenamientos tratando de enviar al panameño Mariano Rivera a los Marineros a cambio del veterano torpedero dominicano Félix Fermín -- una sugerencia que enfáticamente se la dejó saber al gerente general Bob Watson, al dirigente Joe Torre y al destacado evaluador Gene Michael.

Steinbrenner finalmente se resignó diciendo, “Espero que estén en lo correcto”. Jeter empezó a ganarse a Steinbrenner con una buena jornada en el Día Inaugural en Cleveland con una gran atrapada y su primer vuelacercas en Grandes Ligas, ante el nicaragüense Dennis Martínez.

Detrás de Jeter y David Cone, los Bombarderos triunfaron por 7-1. Jeter y Rivera ganarían cinco títulos de Serie Mundial con el conjunto del Bronx, mientras que el último turno de Fermín en la Gran Carpa fue en 1996.

“Quieres jugar bien, especialmente porque es tu primer Día Inaugural”, recordó Jeter en el 2014. “Como era joven, sabía que había muchas interrogantes de cara a esa temporada. Por eso pensé que era importante comenzar bien”.

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3) Leyendas dijeron presente: 17 de abril, 1951
Varias fantásticas carreras cruzaron sus caminos en el inicio de la campaña en el Yankee Stadium en 1951, cuando Mickey Mantle hizo su debut en una alineación que incluyó a Joe DiMaggio en su último Día Inaugural. Ted Williams patrulló los mismos jardines durante ese partido.

Vic Raschi se aseguró de que 44,860 aficionados salieran contentos, pero sin saber que habían sido testigos de un momento histórico. Raschi blanqueó a Boston, concediendo seis hits en la victoria de Nueva York por 5-0. Vistiendo el número 6 en vez del número 7 que después le fue asignado, Mantle pegó su primer imparable en la sexta entrada, que fue un sencillo productor contra Bill Wight. Luego anotó con un hit de Yogi Berra.

Después de un breve bache, Mantle fue enviado a liga menor. Subió otra vez para terminar la temporada en Nueva York, jugando en la Serie Mundial. En el Juego 2, Mantle se lastimó seriamente la rodilla derecha mientras trataba de evitar un choque con DiMaggio, dolencia que lo limitaría por el resto de una carrera que de cualquier manera lo llevó al Salón de la Fama.

4) Fijando el ritmo: 19 de abril, 1960
Roger Maris fue el primer bateador de los Yankees en 1960, luego de que el dirigente Casey Stengel decidiera calmar los nervios del recién adquirido guardabosque al colocarlo de primer bate. Maris causó una gran impresión, bateando de 5-4 con dos cuadrangulares y cuatro remolcadas para impulsar a los Bombarderos sobre los Medias Rojas por 8-4 en el Fenway Park.

Maris resultó ganando el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1960, encabezando el Joven Circuito con 112 empujadas, slugging de .581 y 38 jonrones -- un año antes de que junto a Mantle iniciara un ritmo de bambinazos para el recuerdo, con Maris pegando 60 vuelacercas y superando a Ruth por el récord en una temporada.

5) Jornada presidencial: 10 de abril, 1967
Lanzando ante 44,382 aficionados, que incluyó al presidente de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson. Mel Stottlemyre lanzó un juego completo en la capital estadounidense, permitiendo dos imparables en la victoria por 8-0 sobre los Senadores.

Los días de gloria de los Yankees estaban bien en el pasado bajo unos nuevos dueños, rumbo a una temporada de 90 derrotas, aunque no lució así en esa helada tarde en Washington -- incluso con un Mantle cojeando y jugando como inicialista por tres entradas, antes de salir del partido por una lesión.