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Javier Báez podría hacer historia esta temporada, de una manera bien extraña

MLB.com

El puertorriqueño Javier Báez está teniendo una típica temporada al mejor estilo de Javier Báez.

El infielder de los Cachorros ha jugado distintas posiciones, ha realizado espectaculares jugadas a la defensa y ha recorrido las bases sin temor alguno. Pero más que cualquier otra cosa, Báez ha hecho muchos swings, tanto en lo que a frecuencia como a fuerza respecta.

El puertorriqueño Javier Báez está teniendo una típica temporada al mejor estilo de Javier Báez.

El infielder de los Cachorros ha jugado distintas posiciones, ha realizado espectaculares jugadas a la defensa y ha recorrido las bases sin temor alguno. Pero más que cualquier otra cosa, Báez ha hecho muchos swings, tanto en lo que a frecuencia como a fuerza respecta.

Báez, quien nunca le ha tenido miedo a utilizar el bate, se ubica entre los primeros tres en las Grandes Ligas en porcentaje de swings a lanzamientos en la zona, porcentaje de swings a pitcheos fuera de la zona y a porcentaje de swings al primer envío. Esa agresividad lo había ayudado a dejar esta línea ofensiva llegando al viernes: .258/.288/.538 con 14 jonrones y 46 carreras empujadas, líder de la Liga Nacional.

Video: Javier Báez se roba el plato

Pero también ha dejado a Báez en posición para hacer historia esta temporada. Una muy particular.

Primero, considérese que Báez ha recibido sólo siete boletos este año en 233 visitas al plato (3%), para acompañar esos 14 bambinazos. En la era moderna, ningún jugador ha terminado una temporada con los visitas al plato suficientes para optar por el título de bateo y tener el doble de jonrones que bases por bolas. De hecho, un solo jugador ha logrado algo así en una campaña de al menos 300 visitas al plato, Mel Hall, quien pegó 12 jonrones y negoció seis pasaportes por los Yankees de 1990.

Relación más alta de HR por BB en una temporada:

Mínimo 600 visitas al plato, desde 1901:
1. Dante Bichette (1995 COL): 1.82 (40 HR, 22 BB)
2. Rougned Odor (2016 TEX): 1.74 (33 HR, 19 BB)
3. Alfonso Soriano (2002 NYY): 1.70 (39 HR, 23 BB)
E-4. Adam Jones (2014 BOL): 1.53 (29 HR, 19 BB)
E-4. Andre Dawson (1987 CHC): 1.53 (49 HR, 32 BB)

Dawson fue el premio Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1987, Bichette terminó segundo en la votación del mismo galardón con los Rockies en 1995 y Soriano culminó tercero en la carrera del JMV de la Liga Americana en el 2002. En otras palabras, es muy buena compañía.

Video: CHC@NYM: Baez belts a 2-run homer in the 14th

La relación de jonrón por cada boleto de Báez es todavía más impresionante, dado que cuatro de sus siete pasaportes han sido intencionales.

De hecho, antes de que recibir base por bolas el 31 de mayo ante los Mets, Báez tuvo una seguidilla de 39 juegos consecutivos sin ser transferido y 42 sin recibir boletos no intencionales. Durante ese periplo de 42 duelos, bateó .289/.295/.595.

Todavía falta mucha temporada, pero Báez podría convertirse en el sexto jugador que recibe más boletos intencionales que no intencionales en una temporada de al menos 600 visitas al plato (las bases por bolas intencionales se han registrado desde 1955, de acuerdo con Baseball-Reference.com).

Relación más alta de BBI (intencionales) a BBNI (no intencionales):

Mínimo 600 viajes al plato:
1. Bill Russell (1973 LAD): 1.43 (20 BBI, 14 BBNI)
2. Barry Bonds (2004 SF): 1.07 (120 BBI, 112 BBNI)
E-3. Vladimir Guerrero (2006 LAA): 1.0 (25 BBI, 25 BBNI)
E-3. Steve Garvey (1982 LAD): 1.0 (10 BBI, 10 BBNI)
E-3. Warren Cromartie (1979 MON): 1.0 (19 BBI, 19 BBNI)

Es una extraña lista que incluye a Bonds en el tope de su carrera, un bateador de sencillos como Russell que generalmente era colocado de octavo por delante del pitcher y uno de los aporreadores más peligrosos de la historia, el dominicano Guerrero.

Video: CHC@NYM: Baez works 1st walk since April 7

Como hizo Guerrero por muchos años, Báez está demostrando una tendencia a hacerle swing a cualquier cosa, e igual ser capaz de hacer daño. Los resultados incluyen mucha producción para los Cachorros y una extraña línea de AVG/OBP/SLG.

A pesar de que un bajón ha tumbado su slugging casi 100 puntos en el último mes, Báez sigue teniendo un impresionante .538. Ningún bateador ha optado por el título de bateo con porcentaje de embasarse por debajo de .300, mientras deja un slugging tan alto, aunque Báez tiene compañía este año, personifacada en el novato mexicano de los Padres, Christian Villanueva (.297 PEB, .531 SLG), y el dominicano de los Azulejos, Teóscar Hernández (.292 EB, .511 SLG).

Mejor slugging con porcentaje de embasarse inferior a .300

Bateadores con las visitas al plato suficientes para optar al título de bateo
1. Mike Jacobs (2008 FLO): .514 SLG (.299 PEB)
2. Dave Kingman (1976 NYM): .506 SLG (.286 PEB)
3. Rougned Odor (2016 TEX): .502 SLG (.296 PEB)
4. Adam Duvall (2016 CIN): .498 SLG (.297 PEB)
5. Butch Hobson (1979 BOS): .496 SLG (.298 PEB)

Es normal preguntarse si Báez podrá mantener este plan de ataque anti-boletos y su prodigioso poder toda la temporada. Durante sus últimos 24 juegos desde el 11 de mayo, el OBP de Báez ha sido de .229, con sólo .402 de slugging.

Quizás algo termine pasando. Pero será interesante ver a Báez acercándose a base de batazos, y sin boletos, a estas rarezas.