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Para Joe Maddon, la clave de los Cachorros en la segunda mitad será el pitcheo abridor

MLB.com

Los Cachorros cerraron la primera mitad con el mejor récord de la Liga Nacional por primera vez desde la temporada 2008. ¿Cuál será la clave para que puedan mantener ese ritmo en la segunda mitad? Que el pitcheo abridor vuelva a encontrar el sendero del éxito, explicó el manager Joe Maddon.

Durante los entrenamientos primaverales, Maddon dijo que los cinco abridores del club tenían el potencial para conformar la mejor rotación que haya tenido desde que se unió a los Cachorros en el 2015. Pero Kyle Hendricks, Tyler Chatwood y el colombiano José Quintana no han estado tan bien, y Yu Darvish sólo ha hecho ocho aperturas debido a las lesiones.

Los Cachorros cerraron la primera mitad con el mejor récord de la Liga Nacional por primera vez desde la temporada 2008. ¿Cuál será la clave para que puedan mantener ese ritmo en la segunda mitad? Que el pitcheo abridor vuelva a encontrar el sendero del éxito, explicó el manager Joe Maddon.

Durante los entrenamientos primaverales, Maddon dijo que los cinco abridores del club tenían el potencial para conformar la mejor rotación que haya tenido desde que se unió a los Cachorros en el 2015. Pero Kyle Hendricks, Tyler Chatwood y el colombiano José Quintana no han estado tan bien, y Yu Darvish sólo ha hecho ocho aperturas debido a las lesiones.

"Yo creo que de alguna manera, la gente no nos ha dado tanto crédito debido a lo que están haciendo los Yankees y los Medias Rojas", dijo Maddon el domingo. "Han estado muy por delante del resto. Nosotros hemos hecho un muy buen trabajo y tenemos el mejor récord en la Liga Nacional. Ese es el punto. No están midiendo bajo un estándar muy alto, cosa que me gusta. Y pienso que llegamos a esta situación sin hacer mucho ruido".

"Estar donde estamos sin el beneficio del pitcheo que pensé íbamos a tener es algo realmente fenomenal", añadió Maddon.

Los Cachorros, ciertamente, no esperaban que Chatwood (3-5, 5.04 EFE) liderara a las Grandes Ligas en boletos (73).

"La cantidad de boletos es exorbitante y él lo sabe", aseguró Maddon sobre el derecho. "Él también tiene la habilidad para salir de aprietos, pero no es algo que queremos pase todo el tiempo, y él está de acuerdo. Tenemos que lograr que mejore su control y que pueda ir más lejos en los juegos. Necesita lanzar más strikes. Su arsenal es extraordinario".

"Si logramos que haga eso", siguió Maddon en relación a Chatwood, "pues podría jugar un gran papel en la segunda mitad".

El bullpen de los Cachorros jugó un rol heroico en la primera parte de la zafra y le ha ido bien a pesar de haber perdido por momentos al cerrador Brandon Morrow, Carl Edwards Jr. y Brian Duensing debido a las lesiones.

¿Quién espera Maddon cause el mayor impacto en la segunda mitad?

"Yo quiero pensar que será el pitcheo", dijo Maddon. "Kyle Hendricks no ha lanzado como es capaz de hacerlo. Quintana lo mismo, y pienso que lo logrará. Chatwood también. Esos tres tipos, para mí, pueden marcar una gran diferencia".

En cuanto a la ofensiva, los Cachorros arrancarán la segunda parte de la temporada liderando a la Liga Nacional en carreras anotadas, promedio de bateo, promedio de embasado y OPS. Y en slugging marchan segundos, detrás de los Rockies.

"Esa es mi idea de lo que debería ser una ofensiva", dijo Maddon. "Me gustaría que sigamos haciendo lo mismo con el bate y quedarnos en ese mismo camino".

Sobre los jugadores que más han mejorado, Maddon escogió a tres: Jason Heyward, Albert Almora Jr. y el puertorriqueño Javier Báez.

¿Quién pudo pensar que Báez iba a liderar a los Cachorros en empujadas? ¿O que Almora estaría entre los tres primeros en promedio de bateo de la LN? ¿O que Heyward repuntaría y batearía .285, convirtiéndose en un efectivo segundo bate?