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Johnson blanqueó a los Yankees y se ganó un puesto en la rotación

MLB.com

TAMPA.- La ciudad de Lakeland será la responsable del 40 por ciento de la rotación de abridores de los Medias Rojas para cuando abra la temporada.

Tanto Brian Johnson como Chris Sale nacieron en este lugar, un pequeño pueblo agrícola en las afueras de Tampa en camino hacia Orlando. Ambos crecieron juntos y jugaron en las mismas Pequeñas Ligas en una ciudad que pronto pudiera ser conocida por generar zurdos para los Medias Rojas tanto como el cultivo de las fresas.

Cobertura completa del partido

TAMPA.- La ciudad de Lakeland será la responsable del 40 por ciento de la rotación de abridores de los Medias Rojas para cuando abra la temporada.

Tanto Brian Johnson como Chris Sale nacieron en este lugar, un pequeño pueblo agrícola en las afueras de Tampa en camino hacia Orlando. Ambos crecieron juntos y jugaron en las mismas Pequeñas Ligas en una ciudad que pronto pudiera ser conocida por generar zurdos para los Medias Rojas tanto como el cultivo de las fresas.

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"No sé, quizás sea algo en el agua", dijo Johnson de la ciudad en la que también nació Jameson Taillon, de los Piratas, Drew Hutchinson, de los Filis, Carson Fulmer de Chicago y Alec Asher de Baltimore.

El mánager de los Medias Rojas, Alex Cora, anunció oficialmente que Johnson se uniría a Sale en la rotación de Boston después de una dominante actuación en la victoria de 5-0 sobre los Yankees el viernes. Johnson logró su segundo triunfo en esta primavera después de permitir sólo dos hits en 4.2 episodios. Ponchó a cinco, su cifra tope en esta primavera, con un boleto.

"Él entiende quién es. No quiere ser Chris Sale o David Price o Drew Pomeranz. Sencillamente es B.J", apuntó Cora. "Va a usar cambios de velocidad y entiende que, para ser exitoso en su caso, tiene que saber cómo lanzar y ha hecho un buen trabajo en ese sentido".

Con las lesiones de Pomeranz, Steven Wright y Eduardo Rodríguez, Johnson, quien ya no tiene opciones para ser enviado a las Menores, recibirá todas las oportunidades para mostrar su talento ya sea como cuarto o quinto abridor para el inicio de la contienda.

Pese a las grandes esperanzas que había con él cuando era prospecto, las lesiones y otros problemas han limitado a este serpentinero de 27 años a sólo seis aperturas en la gran carpa. Elegido en la primera ronda del draft en 2012 tras su actuación en la Universidad de Florida, Johnson tiene la habilidad de ser dominante cuando está saludable, tal como se evidencia con su efectividad de 2.69 en 103 partidos en las Menores. Johnson no permitió carreras en cuatro de sus cinco aperturas en esta primavera para finalizar la Liga de la Toronja con 1.72 de porcentaje de rayitas limpias aceptadas.

Batallas en la primavera
Blake Swihart fue titular como jardinero izquierdo y se fue de 5-1. Swihart, cuya posición regular es la receptoría, está en lucha por tratar de quedarse con uno los últimos puestos restantes en el banco de suplentes. Boston ha estado poniendo a prueba la versatilidad de Swihart, quien ya no tiene más opciones para ser enviado a las Ligas Menores, para tratar de justificar el hecho de contar con tres receptores en el roster para el Día Inaugural.

Pese a su tremenda primavera, Cora informó que el inicialista Sam Travis, quien originalmente estaba en lucha por un puesto en el banco, probablemente empiece la campaña en Triple A. Travis continuó su tórrida ofensiva al conectar su sexto jonrón y fletar su 17ma rayita el viernes.

Reporte de lesionados
Pomeranz, quien está en recuperación tras una molestia en el antebrazo izquierdo, lanzó tres innings en un partido de Ligas Menores el viernes. Aunque ha hecho grandes progresos, Cora aseguró que era bastante improbable que Pomeranz estuviera listo para el inicio de la contienda regular.

El relevista Tyler Thornburg tiene programado para lanzar prácticas de bateo en vivo el sábado en la mañana. Thornburg va progresando a lo que se esperaba en su proceso de rehabilitación de una cirugía en el hombro derecho, pero empezará la campaña en la lista de lesionados.

Rodríguez, quien está tratando de volver de una operación en la rodilla derecha, lanzará el sábado en un partido de las Ligas Menores.

Lo que viene
Los Medias Rojas recibirán a los Astros el sábado a la 1:05 de la tarde. El abridor del Día Inaugural, Sale (1-0, 3.21 de efectividad) hará su última apertura de la pretemporada contra el derecho Francis Martes. Heath Hembree y Brandon Workman tienen programado trabajar como relevistas por Boston. El juego será transmitido en vivo por MLB.TV y MLB Network.