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Soler se hace sentir en grande en los Reales

13 de agosto de 2019

KANSAS CITY -- Durante más de tres décadas, la marca de 36 jonrones de Steve Balboni no sólo se mantuvo de pie, sino que además parecía prácticamente intocable. Ahora, todo luce indicar que el récord de más cuadrangulares en una temporada para un jugador de los Reales será roto dos

KANSAS CITY -- Durante más de tres décadas, la marca de 36 jonrones de Steve Balboni no sólo se mantuvo de pie, sino que además parecía prácticamente intocable.

Ahora, todo luce indicar que el récord de más cuadrangulares en una temporada para un jugador de los Reales será roto dos veces en dos años.

El ex tercera base de los Reales, Mike Moustakas, quebró el registro de Balboni con 38 bambinazos en el 2017. Y ahora, con sus dos vuelacercas el domingo ante los Tigres, el cubano Jorge Soler ya tiene 35 y pareciera casi garantizado que pulverizará la marca de Moustakas.

Pensando en eso, aquí les dejamos cinco cosas que vale la pena saber mientras Soler busca la marca de la franquicia:

1. ¿Qué significaría para Soler?

Antes de jonronear el sábado ante los Tigres, a Soler se le preguntó qué le parecería romper el récord. “Realmente no he pensado en eso. Si lo rompo, lo rompí. Pero no me ha pasado por la mente”.

Sin embargo, tras los dos bambinazos del domingo, sus palabras tuvieron un tono distinto. “Obviamente el récord está ahí y todo jugador quiere romper un récord”, comentó Soler. “Pero no es en lo que estoy pensando. Ahora mismo me siento muy, muy bien. Estoy reconociendo los pitcheos en lo que el pitcher suelta la bola y ésa es la clave”.

Soler reconoció también que esta campaña es una especie de reivindicación personal, luego de que varios analistas opinaran que los Reales no recibieron lo suficiente a cambio cuando enviaron al cerrador Wade David a los Cachorros por el patrullero cubano en el 2016.

“Lo único en lo que he pensado es que me cambiaron por un tremendo pitcher y quería justificar el cambio”, dijo Soler. “No lo hice al principio. Pero quiero darle las gracias a la organización por creer en mí, por haberme buscado y dar un jugador de ese calibre (Davis) por mí. Se me quitó un peso de encima, porque finalmente cumplí con las expectativas”.

2. ¿Qué significa el récord para los Reales?

La confirmación de que el cambio fue justo. “Dimos a Wade Davis por él”, dijo el manager Ned Yost. “Creo que ellos (los Cachorros) sabían qué clase de jugador era, pero estaban desesperados por un cerrador. Creo que hasta ese momento él era básicamente intocable para ellos. Ahora la gente está viendo qué clase de jugador es”. Soler, no obstante, dice que lo más importante es la forma en la lo que ven los Reales. “Es importante que la gente de Kansas City sepa lo que puedo hacer y que pueda apreciar cómo ayudo a este equipo”, comentó el cañonero. “

3. ¿La temporada de Soler afectará a los Reales económicamente?

Esto sí le costará al equipo en términos de nómina. Como informó MLB.com en junio, hay una cláusula en el contrato de Soler que los Reales heredaron de los Cachorros que le permite al cubano a salirse del contrato y poder declararse elegible para el arbitraje. El jardinero tiene pautado ganar US$4 millones al año hasta terminada la temporada 2020, pero casi con seguridad elegirá la opción del arbitraje y conseguirá un significativo aumento.

4. ¿Cómo se verá afectado el lineup por la búsqueda del récord en este último mes y medio de temporada?

En pocas semanas, los Reales van a darles un vistazo a varios jugadores que serán subidos en septiembre, como Brett Phillips y el dominicano Jorge Bonifacio, lo que complicará las cosas en los jardines y el puesto del designado. Las cosas se pondrán más apretadas cuando regrese el dominicano Adalberto Mondesí, moviendo a Nicky López de vuelta a l segunda y a Whit Merrifield a los bosques. Soler juega a diario y seguramente lo seguirá haciendo hasta que rompa la marca.

5. ¿Cuánto ha cambiado la forma en la que el equipo ve a Soler?

Yost y el gerente general Dayton Moore han dicho que éste es el tipo de jugador que pensaron estaban obteniendo cuando cambiaron a Davis. Y Yost no se ha guardado elogios recientemente cuando se le pregunta por todo lo que ha mejorado Soler al bate y defensivamente.

“Es un gran trabajador y siempre está haciendo preguntas”, describió Yost a Soler. “Para ser honesto, no sabemos cuál es su techo. No lo sabemos. Obviamente, es un bateador de poder. Pero también creo que bateará para promedio, .285 o por ahí. No creo que vaya a batear .300, pero tendrá un tremendo OPS, sobre .900, con todo ese poder”.