Juegos perfectos estropeados en el 9no o después

15 de julio de 2019

En la historia de Grandes Ligas solamente se han lanzado 23 juegos perfectos, pero ha habido varias ocasiones en que los nombres de otros lanzadores podrían haber quedado plasmados en los libros de récords de no haber sido por que un corredor se les embasó en la novena entrada o después. Echémosles un vistazo a los 11 juegos más recientes en los que un pitcher llevó un juego perfecto hasta el noveno inning o después, pero terminó perdiéndolo después de estar a un paso de la inmortalidad del béisbol:

• Ryne Stanek y Ryan Yarbrough, Rays: 14 de julio del 2019, en Baltimore

En lo que pudo haber sido el primer juego perfecto combinado en la historia de la Gran Carpa, Stanek lanzó las primeras dos entradas, luego Yarbrough lo reemplazó y ambos se combinaron para retirar a los primeros 24 bateadores de los Orioles en orden. Pero el dominicano Hanser Alberto impidió el logro histórico al abrir la novena entrada con un sencillo ante Tampa Bay, que terminó ganando el encuentro por 4-1.

• Jorge López, Reales: 8 de septiembre del 2018, en Minnesota

En apenas su 18va presentación en Grandes Ligas, el derecho de 25 años de edad se quedó a tres outs de convertirse en el primer lanzador nacido en Puerto Rico en tirar un juego perfecto en la historia de las Mayores. El boricua retiró a los primeros 24 Mellizos que enfrentó en el Target Field, pero le dio la base por bolas a Max Kepler abriendo el noveno episodio antes de perder el no-hitter mediante un sencillo de Robbie Grossman. En total, López trabajó poco más de ocho entradas, cedió una carrera y un hit, dio un boleto gratis y ponchó a cuatro en la victoria de Kansas City por 4-1.

• Rich Hill, Dodgers: 23 de agosto del 2017, en Pittsburgh

El golpe para Hill fue doblemente doloroso porque no sólo perdió el juego perfecto en el noveno inning debido a un error, sino que perdió el no-hitter y el partido cuando cedió un jonrón de oro de Josh Harrison abriendo el 10mo inning en el PNC Park. En la derrota por 1-0, Hill ponchó a 10.

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• Max Scherzer, Nacionales: 20 de junio del 2015, vs. Piratas

Scherzer ha dominado a los bateadores de la oposición por años, pero en este juego contra los Piratas, el derecho estuvo imbateable. Con dos outs en la novena entrada, golpeó al bateador emergente venezolano José Tábata en el brazo izquierdo para perder el juego perfecto. Pero retiró al siguiente bateador, Josh Harrison, mediante un elevado al patrullero izquierdo Michael A. Taylor para completar el no-hitter, el primero de dos que lanzaría esa temporada (también lo hizo vs. los Mets el 3 de octubre). Scherzer ponchó a 10 en una obra maestra de 106 pitcheos.

• Yusmeiro Petit, Gigantes: 6 de septiembre del 2013, vs. D-backs

El venezolano lució casi impecable aquella noche en el AT&T Park. Pero con un out en la novena entrada, el emergente Eric Chávez le conectó un sencillo hacia el jardín derecho para romper el juego perfecto. Petit terminaría el partido, en el que se le embasó un solo corredor y ponchó a siete.

• Yu Darvish, Rangers: 2 de abril del 2013, en Houston

En la segunda apertura de su segunda campaña en Grandes Ligas, Darvish lució imponente durante 8.2 episodios, pero el venezolano de los Astros Marwin González le pegó un sencillo que partió el diamante en dos y con ello le rompió el juego perfecto a Darvish. Con sólo un bateador de Houston logrando embasarse, el japonés abanicó a 14 en un esfuerzo de 111 lanzamientos.

• Travis Wood, Rojos: 10 de julio de 2010, en Filadelfia

En apenas su tercera apertura, Wood mantuvo a un poderoso lineup de los Filis sin un solo corredor en las bases hasta que el panameño Carlos Ruiz abrió el noveno inning con un doble. Wood completó los nueve capítulos, no otorgó boletos gratis y ponchó a ocho, pero los Rojos terminaron perdiendo ese partido, 1-0, en 11 capítulos.

• Armando Galarraga, Tigres: 2 de junio del 2010, vs. Indios

Galarraga iba perfecto con dos outs en la novena entrada en el Comerica Park, cuando Jason Donald sacó un roletazo hacia la derecha del primera base venezolano Miguel Cabrera, lo que resulta en una increíble marcación por parte del umpire de la inicial Jim Joyce. Aunque en la repetición pareció que Galarraga llegaba primero que Donald a la primera base tras recibir la bola de Cabrera, Donald fue declarado quieto. Ése fue el único hit que Galarraga cedió en nueve capítulos, mientras que ponchó a tres. Galarraga y Joyce se reunieron posteriormente y Joyce, con lágrimas en sus ojos, se disculpó por haber marcado erróneamente la jugada, recibiendo la tarjeta del lineup de parte de Galarraga al día siguiente en un gesto simbólico entre ambos.

• Scott Baker, Mellizos: 31 de agosto del 2007, vs. Reales

Lanzando en el segundo juego de una doble cartelera en el Metrodome, Baker retiró a los primeros 24 bateadores que enfrentó antes de abrir la novena entrada con una base por bolas a John Buck de Kansas City. El derecho perdió el no-hitter dos bateadores después, cuando Mike Sweeney le conectó un sencillo que partió el diamante en dos. Baker completó el juego, que Minnesota ganó, 5-0, cediendo el boleto gratis y el imparable y ponchando a nueve.

• Mike Mussina, Yankees: 2 de septiembre del 2001, en Boston

Mussina lució imbateable durante 8.2 innings en el Fenway Park, ponchando a 13 en camino a retirar a los primeros 26 bateadores de Boston que enfrentó. Pero luego vino Carl Everett y le conectó un sencillo hacia el jardín izquierdo para romperle el perfecto. Posteriormente Mussina dominó a Trot Nixon mediante un roletazo a la intermedia para terminar el partido.

• Mike Mussina, Orioles: 30 de mayo del 1997, vs. Indios

Mussina llevó un juego perfecto hasta el noveno capítulo en el Camden Yards ante la Tribu, pero con un out, el puertorriqueño Sandy Alomar Jr. le conectó un sencillo. Mussina procedió ponchando a Brian Giles y Marquis Grissom para finalizar el encuentro, mismo que terminó con 10 ponches.