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La Liga de la Toronja ofrece mucha diversión bajo el sol

MLB.com

Los Entrenamientos Primaverales en la Liga de la Toronja en Florida, una tradición desde la última década del siglo XIX, ofrecen una multitud de opciones para expertos del juego, amantes del sol y fanáticos casuales.

Quince equipos de Grandes Ligas entrenan en Florida, 12 de ellos cerca o muy cerca de las costas este y oeste, y tres en el centro del estado. Con tantas cosas por hacer, los fanáticos pueden hacer el viaje que mejor encaje en su calendario y sus preferencias. 

Los Entrenamientos Primaverales en la Liga de la Toronja en Florida, una tradición desde la última década del siglo XIX, ofrecen una multitud de opciones para expertos del juego, amantes del sol y fanáticos casuales.

Quince equipos de Grandes Ligas entrenan en Florida, 12 de ellos cerca o muy cerca de las costas este y oeste, y tres en el centro del estado. Con tantas cosas por hacer, los fanáticos pueden hacer el viaje que mejor encaje en su calendario y sus preferencias. 

Tigres: Joker Marchant Stadium, Lakeland
Joker Marchant Stadium, la casa de los Tigres desde que abrió en 1966, es el segundo parque más viejo en toda la Liga de la Toronja. Ningún equipo ha llamado a una ciudad su casa de Entrenamientos Primaverales por tanto tiempo como los Tigres, que empezaron a ir a Lakeland en 1934 y han permanecido allí desde entonces, con la excepción de unos pocos años.

El estadio y el complejo Tigertown se encuentran ubicados en lo que alguna vez fue una base para entrenamientos de pilotos durante la Segunda Guerra Mundial. Tres de los hangares siguen operativos y son usados por el equipo y el Departamento de Parques y Recreación de Lakeland.

No se necesita mucho tiempo para entender cómo recibió Lakeland su nombre. Quien se siente en lo más alto de la tribuna podrá ver Lake Parker, el más grande de los 38 lagos de la ciudad. Más lejos hacia el sur están Lake Hollingsworth y Florida Southern College, cuyo campus fue designado por el arquitecto Frank Lloyd Wright. También se puede visitar Hollis Garden, una mezcla artística de jardines y fuentes ubicada en el centro de Lakeland.

Remodelado para hacerlo más parecido el Comerica Park de Detroit, este es un sitio muy tradicional para ver béisbol.

Bravos: Champion Stadium, Lake Buena Vista
Champion Stadium ha sido en el hogar de los Bravos en los Entrenamientos Primaverales desde 1998. Ubicado a minutos de varias de las atracciones de Walt Disney World´s, el estadio es parte central del
ESPN's Wide World of Sports Complex. El parque de pelota de 9,500 asientos incluye cuatro suites de lujo, múltiples swings al aíre libre y varias y varias de las atracciones que pueden encontrarse en los estadios de Grandes Ligas durante la temporada regular.

El terreno engramado localizado hacia la zona del jardín izquierdo le ofrece a los fanáticos que compraron entradas de pie una gran vista y una atmósfera relajada. Los aficionados también pueden disfrutar del confort de los asientos dentro de este estadio de dos niveles, que fue sede de juegos de primera ronda en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006. 

Los fanáticos están a sólo pasos de los estadios techados, pistas de atletismo y campos de juego del Wide World of Sports Complex, que incluye terrenos para la práctica de lacrosse, fútbol, fútbol americano, softbol y otras actividades

Los visitantes pueden disfrutar de las muchas ofertas de comida y hospedaje que ofrecen Walt Disney World y la ciudad de Orlando. Universal Studios y Sea World están ubicados aproximadamente a 15 minutos de donde entrenan los Bravos.

Astros y Nacionales: The Ballpark of the Palm Beaches, West Palm Beach
Los Astros de Houston y los Nacionales de Washington están fascinados por recibir a sus fanáticos en The Ballpark of the Palm Beaches. El complejo de 160 acres incluye un estadio para 7,700 personas, además de seis campos para prácticas. Los aficionados van a encontrar zonas con sombras, el Banana Boat Lawn, suites y terrazas para fiestas en donde podrán disfrutar de toda la experiencia de los entrenamientos primaverales.

Esta temporada en The Ballpark of the Palm Beaches podrás disfrutar de una nueva área para picnics disponibles para personas y pequeños grupos. En el Shock Top Picnic Patio, los fanáticos recibirán un menú para comer lo que deseen durante 90 minutos y meses para sentarse donde deseen. 

Mets: First Data Field, Port St. Lucie
First Data Field ha sido la casa de los Mets desde que abrió sus puertas en 1988. Es una réplica de Shea Stadium, el que durante años fue la casa de los Mets en Nueva York. 

No hay visita completa si no incluye una parada en Taco-In-A-Helmet, el sitio especial de comida mexicana. Una adición al estadio es la terraza para fiestas en el jardín derecho, lo que da a los aficionados una opción distinta al tiki bar, que está por el jardín izquierdo. Otra cosa única de este estadio es el St. Lucie Bat House, un hábitat construido detrás del jardín derecho para albergar entre 10,000 y 15,000 murciélagos que previamente vivían en el estadio.

Además de sus propios establecimientos, Port St. Lucie está a 20 minutos de las tiendas y restaurantes de Jensen Beach y Stuart. Otros 45 minutos al ser está West Palm Beach, la más al norte de las tres ciudades más grandes del sur de Florida.

Maneja hacia el centro del estado desde Port St. Lucie y en una hora estarán en Lake Okeechobee, uno de los lagos más grandes de agua fresca de todo el país. En las zonas aledañas al lago se puede acampar, montar bicicleta, escalar, entre otras actividades al aíre libre.

Cardenales y Marlins: Roger Dean Stadium, Jupiter
Construido en 1998, el Roger Dean Stadium es el hogar primaveral de Cardenales y Marlins. Tiene secciones muy cerca del infield, para fiestas, un terreno engramado desde el que se puede ver el juego, y suites de lujo en lo más alto del parque. Tiene capacidad para 7,000 personas sentadas y otras 200 pueden extender sus mantas sobre la grama del
Grass Berm, ubicado frente al Party Deck en el jardín derecho.

Si vas al juego, no quieres perderte la experiencia en el centro de Abacoa durante los días de juegos. Restaurantes y bares deportivos están llenos de fanáticos durante toda la temporada de la Liga de la Toronja. Y se puede llegar caminando al estadio.

Muy cerca, los fanáticos pueden visitar el Jupiter Inlet Lighthouse and Museum, que está ubicado en unos casas restauradas que se utilizaron para recibir personal militar durante la Segunda Guerra Mundial. Juno Beach y West Palm Beach se encuentran muy cerca manejando de Jupiter, al igual que el MacArthur Beach State Park. El parque estatal está abierto siete días a la semana y le ofrece a los visitantes la oportunidad de subirse a un kayak, pescar, ver aves y bucear.

Mellizos: Hammond Stadium, Fort Myers
Construido en 1991, Hammond Stadium está ubicado dentro del 
CenturyLinkSports Complex. El estadio, que tiene capacidad para 8,730 personas, también es el hogar de la filial Clase A Avanzada de los Mellizos, los Fort Myers Miracle.

El exterior del estadio está inspirado en Churchill Downs, el famoso hipódromo de Louisville, también tiene una fuente y secciones de estacionamiento nombradas en honor a leyendas de los Mellizos como Bert Blyleven, Tony Oliva, Harmon Killebrew, Jim Kaat, Kirby Puckett y Kent Hrbek.

Los fanáticos que quieren tomar algo de sol pueden ir a las playas de Fort Myers, o manejar hasta las islas Sanibel o Captiva. Otra área muy popular en el centro de Fort Myers, donde pueden visitarse edificios históricos, tiendas y restaurantes.

Medias Rojas: JetBlue Park, Fort Myers
A sólo ocho millas está en el estadio de Boston, conocido informalmente como el Fenway del Sur. Abrió sus puertas en el 2012 y se parece a Fenway Park, con su propio Monstruo Verde sobre el que los fanáticos se pueden sentar, así como hacen en Boston. El resto del outfield es también una copia de Fenway.

El concepto -- una réplica de Fenway Park pero incorporando toques del sur de Florida -- se ha convertido en una realidad. Los fanáticos podrán sentir la tradición del béisbol, pero con la tranquilidad de las palmas en el fondo. El estadio primaveral de los Medias Rojas es una obra moderna y tiene seis campos de práctica alrededor.

La tradición está por todos lados, incluyendo una estatua de Ted Williams afuera del estadio, y fotos de los grandes momentos de los Medias Rojas dentro del pasillo principal.

Los fanáticos que vengan al campamento de los Medias Rojas no se irán con hambre. Hay sitios para comer en todo Fort Myers, particularmente en el Gulf Coast Town Center, un centro comercial al aíre libre ubicado cinco millas al sur del estadio.

Rays: Charlotte Sports Park, Port Charlotte
Entre las cosas más interesantes del Charlotte Sports Park, construido en 1998, es la forma en la que están repartidos los asientos. Hay distintas opciones, incluidas 5,000 sillas y dos áreas engramadas. Y entre el jardín central y el izquierdo hay un tiki bar que tiene capacidad para 69 fanáticos sentados.

Para aquellos con hijos, la zona "Kids Clubhouse", localizada detrás del jardín derecho, incluye un parque de juegos.

Y los fanáticos no tienen que perderse la acción del encuentro mientras caminan alrededor del estadio. Una caminería de madera se extiende a lo largo de los jardines, ofreciendo una gran opción para andar y una espectacular vista del terreno y los bullpens.

Orioles: Ed Smith Stadium, Sarasota
La joya de la corona de la Liga de la Toronja, Ed Smith Stadium necesitaba ser remodelado y afortunadamente le invirtieron US$31.2 millones tras la temporada primaveral del 2010, la primera de los Orioles tras haber dejado Fort Lauderdale. 

El renovado estadio, con su arquitectura estilo española, ha recibido muchos elogios. Los números retirados de los Orioles cuelgan desde los palcos de prensa y la zona de las suites, y una frase de Cal Ripken Sr. puede verse desde afuera. Los fanáticos pueden disfrutar de zonas bajo sombra en sus asientos o irse a la grama detrás del jardín izquierdo para un ambiente más relajado. Las ofertas para comer van desde los tradicionales perros-calientes a las tortillas de cangrejo con su original sabor a Baltimore.

Las sillas son asientos reconstruidos del Oriole Park at Camden Yards, mientras que las tres suites con aire acondicionado llevan los números 66, 70 y 83, que corresponden con las tres temporadas en las que los Orioles ganaron la Serie Mundial. El parque también tiene 100 televisiones de alta definición y una pantalla gigante de alta definición en el outfield.

Piratas: McKechnie Field, Bradenton
LECOM Park, construido originalmente en 1923 y renovado entre 1991 y 1993, ha sido el hogar de los Piratas desde 1969.

Remodelado nuevamente en el 2008 y en 2013, LECOM Park, el estadio más viejo de la Liga de la Toronja, todavía mantiene todo el sabor de su historia. Ocho nuevas torres de luces delimitan el parque y el clubhouse de visitantes fue remodelado, pero la fachada histórica de la tribuna sigue mostrando un aspecto clásico.

Las remodelaciones incluyeron nuevos terrenos, rampas de acceso, tiendas para comida y kioscos. El estadio, adornado con palmas, muestra arquitectura española de los años 20. Una plaza pública y una caminaría también fueron añadidas. Dentro del estadio, los fanáticos fueron ubicados más cerca de la acción, expandiendo su capacidad a 8,500 asientos. Muchas veces la boletería está totalmente vendida para los juegos de entrenamientos primaverales.

Filis: Spectrum Field, Clearwater
Construido en 2004, Spectrum Field es uno de los parques más nuevos de la Liga de la Toronja. Dado que es una réplica del Citizens Bank Park de Filadelfia, los fanáticos de los Filis se sentirán en casa.

Spectrum Field bien podría ser el mejor estadio de entrenamientos primaverales en Florida. Tiene una gran atmósfera y los fanáticos pueden seguir disfrutando después del juego oyendo música en el Tiki Pavillion en el jardín izquierdo. Hay asientos detrás de la cerca del jardín izquierdo, una gran forma para ver el juego.

Lenny's está ubicado prácticamente al otro lado de la calle, una parada obligada para los fanáticos de los Filis en busca de desayuno. Se sugiere llegar temprano antes de los juegos, especialmente los fines de semana. Muchas veces hay una fila afuera del restaurante.

Clearwater Beach, en el Golfo de México, está entre las mejores playas de Florida. Y hay muchos restaurantes buenos cerca de la playa, por lo que nunca habrá problemas para encontrar algo sabroso que beber o comer.

Azulejos: Dunedin Stadium, Dunedin
Dunedin Stadium ha sido el hogar primaveral de los Azulejos desde que fue construido en 1990. El estadio de 5,510 asientos incluye una sección con suites con aíre acondicionado y tres áreas para picnics. 

Dunedin ha recibido a los Azulejos desde 1977 y también es la casa de la filial Clase A Dunedin. En el pasado fue mencionado por la revista Sports Illustrated como uno de los cinco mejores lugares para ver un juego de entrenamientos 
 
El pueblo de Dunedin está muy cerca en ferri de la isla Caladesi, que ha sido votada como una de las mejores playas en el mundo. También es un gran sitio para montar bicicleta sobre el Fred Marquis Pinellas bike trail, un camino pavimentado que se extiende desde St. Petersburgo a Tarpon Springs. Hay otras atracciones famosas en el centro de Dunedin, con más de 100 tiendas y restaurantes. El Clearwater Marine Aquarium está cerca del estadio y es el hogar de Winter, el delfín con la cola artificial que apareció en la película "Dolphin Tale".

Yankees: George M. Steinbrenner Field, Tampa
Llamado originalmente Legends Field, el George M. Steinbrenner Field tiene exactamente las mismas dimensiones del Yankee Stadium. Así lo pidió El Jefe, quien, dice la historia, llamó una vez desde el Bronx a Tampa en medio de una tormenta de nueva para que se asegurasen de que las medidas eran correctos.

Los Yankees le han hecho mejoras al complejo con el pasar de los años, incluyendo la terraza Tampa Tribune Deck, donde los fanáticos pueden comer y disfrutar del sol durante el juego. Construido en 1996, es el estadio más grande de la Liga de la Toronja, con capacidad para 11,076 personas. 

Una estatua de Steinbrenner fue construida en la entrada detrás del home tras su muerte en el 2010, una réplica exacta de la que hay en la Puerta 6 de Yankee Stadium. Los Yankees también hicieron una versión del Parque de los Monumentos, con todos los números y placas de los peloteros retirados. Otras atracciones cerca son el Raymond James Stadium, casa de los Bucaneros de Tampa Bay de la NFL, el famoso Lowry Park Zoo y el parquet de atracciones Busch.