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Noticias de Las Grandes Ligas

Los mejores años de los jugadores previos a su agencia libre

27 de noviembre de 2018

El dominicano Adrián Beltré anunció su retiro recientemente, poniéndole punto final a una carrera que seguramente lo llevará al Salón de la Fama de Grandes Ligas.Beltré construyó su excelente hoja de vida a lo largo de 21 temporadas en las Mayores, pero probablemente sus dos mejores campañas (2004 y 2010)

El dominicano Adrián Beltré anunció su retiro recientemente, poniéndole punto final a una carrera que seguramente lo llevará al Salón de la Fama de Grandes Ligas.
Beltré construyó su excelente hoja de vida a lo largo de 21 temporadas en las Mayores, pero probablemente sus dos mejores campañas (2004 y 2010) tuvieron algo en común. Ambas fueron en el último año de sus contratos, justo antes de que Beltré alcanzara la agencia libre.
La idea de que los jugadores siempre suben su nivel en dicha situación, usando un posible contrato millonario como motivación, está lejana de la realidad. Suele ser simple casualidad o el reflejo del ascenso normal de un pelotero.
Pero hay un historial excepcional de grandes temporadas previas a la agencia libre. Estas son las 20 mejores.
1. Alex Rodríguez, Marineros del 2000
Números: .316/.420/.606 (163 OPS+), 41 jonrones
Contrato: 10 años, US$252 millones con los Rangers
A-Rod cumplió 25 años de edad en el medio de la temporada del 2000, en la que terminó con más de 10 de WAR, según Baseball-Reference. El resultado fue un contrato récord que sigue entre los más grandes de la historia.
2. Barry Bonds, Piratas de 1992
Números: .311/.456/.624 (204 OPS+), 39 bases robadas
Contrato: Seis años, US$43.75 millones con los Gigantes
Bonds entró al mercado tras su segunda temporada de 30-30 (bases robadas-jonrones) y su segundo premio como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en tres años, además de su tercer Guante de Oro en fila. Le fue aun mejor en su primer año en la Bahía, sumando otro premio a JMV.
3. Adrián Beltré, Dodgers del 2004
Números: .334/.388/.629 (163 OPS+), 48 jonrones
Contrato: Cinco años, US$64 millones con los Marineros
Sólo Bonds evitó que el dominicano Beltré fuera el JMV del Viejo Circuito, pues el entonces jugador de 25 años de edad explotó en el momento perfecto. El WAR de 9.6 de Beltré sigue siendo el mejor para un tercera base desde Mike Schmidt en 1974.
4. Alex Rodríguez, Yankees del 2007
Números: .314/.422/.645 (176 OPS+), 54 jonrones
Contrato: 10 años, US$275 millones con los Yankees
A-Rod rompió su propio récord en términos del valor en dólares tras salirse de su contrato original. Venía de ganar su tercer premio como JMV en la Liga Americana en cinco años y de liderar el Joven Circuito en anotadas, jonrones, empujadas, slugging y OPS.
5. Zack Greinke, Dodgers del 2015
Números: 19-3, 1.66 EFE (222 ERA+)
Contrato: Seis años, US$206.5 millones con los D-backs
La efectividad del derecho fue la mejor para un abridor desde Greg Maddux en 1995, y llegó a hilar 45.2 innings en blanco entre junio y julio, la más larga desde el récord de 59 de Orel Hershiser en 1988.
6. Greg Maddux, Cachorros de 1992
Números: 20-11, 2.18 EFE (166 ERA+)
Contrato: Cinco años, US$28 millones con los Bravos
Maddux ganó su primer Cy Young en la Liga Nacional en 1992, cuando permitió apenas siete jonrones en 268 innings. Pero se convirtió en una leyenda en Atlanta, donde extendió a cuatro su cadena de Premios Cy Young.
7. Jason Giambi, Atléticos del 2001
Números: .342/.477/.660 (199 OPS+), 38 jonrones
Contrato: Siete años, US$120 millones con los Yankees
Sólo la llegada de Ichiro evitó que Giambi ganara el trofeo de JMV por segundo año seguido, aunque tuvo una mejor temporada que en el 2000. El cañonero zurdo es el único primera base desde Rod Carew en 1977 en sumar 9 de WAR en una temporada.
8. Jim Thome, Indios del 2002
Números: .304/.445/.677 (197 OPS+), 52 jonrones
Contrato: Seis años, US$85 millones con los Filis
La temporada del 2002 fue seguramente la mejor de la carrera de 22 años que llevó a Thome al Salón de la Fama en su primer año de elegibilidad en el 2018. Fue su única campaña de 50 jonrones en medio del camino que lo llevó a dar 612 batazos de vuelta entera de por vida.
9. Catfish Hunter, Atléticos de 1974
Números: 25-12, 2.49 de EFE (134 ERA+)
Contrato: Cinco años, US$3.75 millones con los Yankees
Este no fue el típico "año de agente libre" en el que pensamos hoy en día. Hunter firmó un contrato de dos años antes de la temporada de 1974, cuando ganó el Cy Young de la Liga Americana y los Atléticos ganaron la Serie Mundial por tercera vez seguida. Pero se descubrió que el dueño de Oakland, Charlie Finley, no cumplió con el contrato de Hunter y éste fue declarado agente libre, dando inicio así a una de las primeras batallas de la temporada muerta por un jugador. (Dos años después, la cláusula de reserva era historia y empezó la verdadera era de la agencia libre).
10. Carlos Beltrán, 2004 Reales/Astros
Números: .267/.367/.548 (133 OPS+), 42 bases robadas
Contrato: Siete años, US$119 millones con los Mets
No fue tanto por lo que Beltrán hizo durante la temporada regular que fue incluido en esta lista, aunque se quedó a sólo dos jonrones de tener una campaña de 40-40. En cambio, fue su memorable desempeño en postemporada con los Siderales, por quienes tuvo una línea ofensiva de .435/.536/1.022, además de empatar una marca con ocho cuadrangulares en 12 juegos.
11. Rickey Henderson, 1989 Yankees/Atléticos
Números: .274/.411/.399 (132 OPS+), 77 bases robadas
Contrato: Cuatro años, US$12 millones con Oakland
Los Atléticos enviaron a su primer bate estelar a los Yankees tras la campaña de 1984 y luego lo volvieron a adquirir en junio de 1989. Henderson se robó 52 bases en 58 intentos a lo largo de 85 juegos de temporada regular. Luego tuvo un desempeño ofensivo de .441/.568/.941 con 11 estafas en la postemporada, ayudando a Oakland a ganar la Serie Mundial.
12. Kevin Brown, 1998 Padres
Números: 18-7, 2.38 EFE (164 ERA+)
Contrato: Siete años, US$105 millones con los Dodgers
Tras ganar un anillo con los Marlins en 1997, el derecho fue enviado a San Diego y permitió solamente ocho jonrones en 257 innings. Aprovechó eso para convertirse en el primer jugador que recibió un contrato de US$100 millones en MLB.
13. J.D. Drew, 2004 Bravos
Números: .305/.436/.569 (157 OPS+), 31 jonrones
Contrato: Cinco años, US$55 millones con los Dodgers
Esta era la primera vez que Drew, entonces de 28 años de edad, estaba lo suficientemente saludable para acumular por lo menos 500 visitas al plato, y exhibió el talento que lo hizo estar entre las primeras cinco selecciones generales en los Drafts de 1997 y 1998.
14. Mark Teixeira, 2008 Bravos/Angelinos
Números: .308/.410/.552 (152 OPS+), 33 jonrones
Contrato: Ocho años, US$180 millones con los Yankees
Teixeira tuvo un buen desempeño para los Bravos, y luego jugó aun mejor después de la fecha límite de canjes, registrando un OPS de 1.081 en 54 juegos por los Angelinos, campeones del Oeste de la Liga Americana.
15. Robinson Canó, 2013 Yankees
Números: .314/.383/.516 (147 OPS+), 27 jonrones
Contrato: 10 años, US$240 millones con los Marineros
Este fue el año más productivo de un trecho de cuatro temporadas en Nueva York en el que Canó ganó cuatro Bates de Plata y dos Guantes de Oro en la intermedia, mientras que encabezó a los jugadores de posición en Grandes Ligas en WAR (30.1).
16. Adrián Beltré, 2010 Medias Rojas
Números: .321/.365/.553 (141 OPS+), 28 jonrones
Contrato: Seis años, US$96 millones con los Rangers
Una temporada en el Fenway Park era exactamente lo que Beltré necesitaba para recordarle al mundo del béisbol que él era una estrella, después de pasar cinco años en un ambiente que beneficiaba a los lanzadores en Seattle.
17. Carsten Sabathia, 2008 Indios/Cerveceros
Números: 17-10, 2.70 EFE (156 ERA+)
Contrato: Siete años, US$161 millones con los Yankees
El ganador del premio Cy Young en la Liga Americana en el 2007 tuvo un difícil mes de abril en el 2008, pero mostró su mejor nivel cuando los Cerveceros lo adquirieron a principios de julio. Lo que le siguió fue una cátedra de pitcheo durante su estadía en Milwaukee -- 11-2 con efectividad de 1.65 y siete juegos completos en 17 aperturas.
18. Manny Ramírez, 2000 Indios
Números: .351/.457/.697 (186 OPS+), 38 jonrones
Contrato: Ocho años, US$160 millones con los Medias Rojas
La intrépida defensa de Manny en los jardines afectó considerablemente su valor general (4.8 de WAR), pero no podemos ignorar la clase de amenaza que representaba en la caja de bateo.
19. Albert Belle, 1998 Medias Blancas
Números: .328/.399/.655 (172 OPS+), 49 jonrones
Contrato: Cinco años, US$65 millones con los Orioles
Un temible bateador, Belle sacudió al menos 48 vuelacercas por tercera vez en cuatro años, remolcó 152 carreras y lideró la Liga Americana en OPS. Pero una condición degenerativa en su cadera le puso fin a su carrera después de dos años en Baltimore.
20. Alfonso Soriano, 2006 Nacionales
Números: .277/.351/.560 (135 OPS+), 46 jonrones
Contrato: Ocho años, US$136 millones con los Cachorros
Enviado de Texas a Washington al final del 2005, Soriano registró la cuarta - y más reciente - temporada de 40-40 en la historia de Grandes Ligas.