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Los Mellizos dieron un paso gigante en el 2017

MLB.com

MINNEAPOLIS - Los Mellizos quizás fueron la mayor sorpresa del béisbol en el 2017, al registrar su primera participación en postemporada desde el 2010, tras acumular 103 derrotas en el 2016. Ellos se convirtieron en el segundo equipo en tener la primera escogencia del draft e ir a la postemporada en el mismo año.

Sin embargo, todo terminó con la derrota 8-4 ante los Yankees, en el juego de comodín de la Liga Americana, en Nueva York. Pero igual fue memorable la temporada que tuvieron los Mellizos, que mejoraron su total de victorias (26), imponiendo una nueva marca para la franquicia.

MINNEAPOLIS - Los Mellizos quizás fueron la mayor sorpresa del béisbol en el 2017, al registrar su primera participación en postemporada desde el 2010, tras acumular 103 derrotas en el 2016. Ellos se convirtieron en el segundo equipo en tener la primera escogencia del draft e ir a la postemporada en el mismo año.

Sin embargo, todo terminó con la derrota 8-4 ante los Yankees, en el juego de comodín de la Liga Americana, en Nueva York. Pero igual fue memorable la temporada que tuvieron los Mellizos, que mejoraron su total de victorias (26), imponiendo una nueva marca para la franquicia.

Aquí damos un repaso a los mejores momentos del 2017 para los Mellizos:

El ascenso de Buxton

Byron Buxton tuvo su temporada de despegue este año, al convertirse en una amenaza ofensiva y combinarla con su gran velocidad y tremendas habilidades defensivas para jugar en el jardín central. Él fue el jugador más veloz del juego, por encima del Billy Hamilton, de Cincinnati, según Statcast™, y fue el mejor jugador defensivo, liderando a todos los jardineros, según Statcast™.

Ofensivamente, Buxton hizo algunos ajustes en su mecánica en el home plate, con su patada, y experimentó una increíble segunda mitad de temporada. Él bateó para .300/.347/.546, con 11 jonrones y 13 robos, sin ser puesto out, en 57 juegos después del Juego de Estrellas. Si él puede repetir esos números en el futuro, él puede emerger como una de las próximas estrellas del juego.

Emerge un grupo joven

Este fue un equipo joven, pero fue ayudado por el liderazgo de veteranos como Joe Mauer, Brian Dozier, Ervin Santana, Jason Castro Y Matt Belisle. Minnesota fue vendedor el 31 de julio, la fecha límite para realizar cambios, pero reaccionaron con un récord de 20-10 en agosto, y fueron los líderes en el clubhouse los que se aseguraron que las cosas no se descarrilaran como sucedió en el 2016.

Mauer regresó a su anterior forma, al batear para .305/.384/.417, al tiempo que jugó al calibre de un Guante de Oro en la inicial. Dozier fue el máximo jonronero, con 34 vuelacercas; Santana dejó 3.28 de efectividad en 33 salidas; Castro dio una defensa por encima del nivel detrás del home plate y Belisle emergió como un sólido relevista luego de que el cerrador, Brandon Kintzler, fuera cambiado a los Nacionales. De ese grupo, solo Belisle será agente libre.

Mejoras en el pitcheo

Los Mellizos tuvieron el segundo peor récord en el béisbol en el 2016, pero mejoraron, llegando a la casilla 19 en ese renglón este año. Santana fue el líder, pero José Berríos impresionó con su arsenal, mientras que Kyle Gibson dejó 3.76 de efectividad en la segunda mitad. Adalberto Mejía mostró destellos en su campaña de novato, al tiempo que Bartolo Colón tuvo algunas salidas memorables, incluyendo un juego completo ante los Rangers.

En el bullpen, Belisle se sobrepuso a un difícil inicio, mientras que los novatos, Trevor Hildenberger y Alan Busenitz, emergieron en sus roles, y Taylor Rogers tuvo un sólido año en su función de zurdo situacional. Los Mellizos irán al offseason buscando sumar mayor profundidad, pero este año fue un paso hacia adelante.

Series memorables en Cleveland

El cuadrangular 150 en la carrera de Dozier fue el más importante de su carrera, ya que con ese jonrón de tres carreras, ante el relevista de los Indios, Bryan Shaw, el 26 de septiembre, los Mellizos vencieron a Cleveland y prácticamente aseguraron su cupo a la postemporada, al reducir su número mágico a uno faltando cinco juegos por disputar.

Minnesota clasificó al día siguiente, pero lo hicieron tras perder, cuando todos los jugadores, en el clubhouse de visitante de Cleveland, estaban viendo el juego entre los Angelinos y los White Sox. Ellos necesitaban que Chicago ganara. Nicky Delmónico conectó un jonrón para dejar en el terreno a los Angelinos y ese batazo sirvió para prender la celebración de los Mellizos, con su pase a la postemporada.