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Dixon Machado contento con la oportunidad de jugar a diario por fin en los Tigres

MLB.com

CLEARWATER, Florida -- Hace unas semanas, representantes de la empresa Wilson visitaron Tigertown y le entregaron guantes personalizados a Dixon Machado. Tras probarse un guante azul y gris, el venezolano los guardó en su camerino.

Luego, mientras se preparaba para salir a entrenar, Machado sacó su guante de siempre, el mismo que viene usando desde hace varios años.

CLEARWATER, Florida -- Hace unas semanas, representantes de la empresa Wilson visitaron Tigertown y le entregaron guantes personalizados a Dixon Machado. Tras probarse un guante azul y gris, el venezolano los guardó en su camerino.

Luego, mientras se preparaba para salir a entrenar, Machado sacó su guante de siempre, el mismo que viene usando desde hace varios años.

"Está bien y me siento a gusto con él", dijo Machado. "Casi no lo usé el año pasado".

Machado soltó una risa luego de ese último comentario. Dada la cantidad de tiempo que pasó en la banca de Detroit durante la temporada del 2017, merece reírse. Ahora la espera ha terminado y puede sonreír.

Aunque los Tigres están ponderando incluir en su roster al venezolano Víctor Reyes como selección de la Regla 5, ése prácticamente fue el rol de Machado la temporada pasada, en la que el utility vio poca acción. Detroit hubiese preferido que jugara a diario en Triple-A Toledo. Pero a Machado ya no le quedan opciones de liga menor y el equipo no quería arriesgarse a perderlo en waivers como pasó con el venezolano Hernán Pérez hace unos años, especialmente porque se sabía que se avecinaba una reconstrucción de los Felinos.

Después de disputar apenas 41 juegos como titular el año pasado y sumar solamente 181 visitas al plato, la espera ha terminado. Ante el cambio que envió a Ian Kinsler a los Angelinos en diciembre, el momento de Machado de ser titular en la alineación de los Tigres al fin ha llegado.

"Es para esto que uno viene trabajando duro toda la vida, para jugar todos los días", dijo Machado. "Ojalá todo salga bien y pueda demostrar que soy capaz de jugar por los próximos 10 años.

"Es una gran oportunidad. Estoy contento de estar aquí, contento de estar en ese rol. Simplemente voy a salir a dar lo mejor de mí".

De su parte, los Tigres, que buscan definir su cuadro interior a largo plazo, tendrán la oportunidad de ver qué puede aportar Machado.

Video: DET@MIN: Machado makes a superb sliding basket grab

En los últimos años, Machado se dio a conocer con jugadas llamativas en los entrenamientos, pero no tenía cupo en el equipo grande debido a la presencia de Kinsler en la segunda base y del cubano José Iglesias en las paradas cortas. Ahora Machado debe enfocarse en ser consistente, a la defensa y en el plato.

Machado se ha destacado con el bate esta primavera con su estilo, que es conectar líneas. El oriundo de San Cristóbal llegó al jueves bateando por encima de .300 esta primavera con tres extrabases.

En juegos de temporada regular, Machado lleva promedio de .246. El año pasado, bateó .259 con OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .621. Pero nunca ha tenido la oportunidad de batear a diario.

"Te vas a enfrentar a buenos pitchers todos los días", dijo Machado, "y a veces te vas a enfrentar a grandes lanzadores. Simplemente voy a tratar de estar enfocado en el presente, hacer lo mejor que pueda cada vez que salga y aprender. Todos los días se aprende algo diferente - cómo darle a este pitcheo o a aquel, cómo te están lanzando".

Los Tigres también quieren que Machado se enfoque en afianzarse como intermedista titular. Aunque la posición natural de Machado es el campo corto y es posible que él defienda esa posición a diario en el 2019 si Iglesias se marcha como agente libre, el manager Ron Gardenhire ha dicho que quiere que el venezolano se concentre exclusivamente en la intermedia esta temporada.

"Estoy entusiasmado. Bien contento", dijo Machado. "Siento que estoy listo para el reto. Voy a hacer lo mejor que pueda".