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Mike Rizzo visualiza a Bryce Harper en los Nacionales de por vida

MLB.com

WASHINGTON -- La posibilidad de que Bryce Harper se convierta en agente libre después de terminada la próxima temporada ha sido uno de los temas más debatidos y anticipados en los últimos años. Es raro que alguien con el talento y los logros de Harper -cinco veces convocado al Juego de Estrellas, Novato del Año y Jugador Más Valioso de la Liga Nacional- llegue a la agencia libre a tan temprana edad.

Son todos esos factores los que hacen suponer que Harper, de apenas 25 años de edad, recibirá un contrato histórico.

WASHINGTON -- La posibilidad de que Bryce Harper se convierta en agente libre después de terminada la próxima temporada ha sido uno de los temas más debatidos y anticipados en los últimos años. Es raro que alguien con el talento y los logros de Harper -cinco veces convocado al Juego de Estrellas, Novato del Año y Jugador Más Valioso de la Liga Nacional- llegue a la agencia libre a tan temprana edad.

Son todos esos factores los que hacen suponer que Harper, de apenas 25 años de edad, recibirá un contrato histórico.

A Harper le queda una temporada más de su actual pacto con los Nacionales, pero que la del 2018 vaya a ser su última campaña en Washington está lejos de ser una certeza. Aun si llega a la agencia libre.

"Creo que tenemos tan buenas posibilidades de firmarlo a largo plazo como cualquier otro equipo", dijo el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, esta semana. "Es el tipo de jugador icónico e histórico al que le gustaría estar con una misma franquicia toda su carrera, así como Derek Jeter y ese tipo de jugadores. Creo que él se quiere quedar aquí. Nosotros queremos que se quede. Creo que hay una oportunidad para que él haga historia aquí".

En mayo del 2016, los Nacionales y Stephen Strasburg llegaron una sorpresiva extensión de contrato de siete temporadas que evitó que el derecho llegase a la agencia libre al final de dicha campaña. Un acuerdo de esa clase se pensaba poco probable, porque el representante de Strasburg, Scott Boras, tiene la fama de llevar a sus clientes a la agencia libre. Boras también es el agente de Harper.

Boras dijo a principios de mes que no ha tenido ninguna conversación con los Nacionales esta temporada muerta sobre una potencial extensión para Harper.

El jardinero, por su parte, ha expresado muchas veces su amor por Washington y durante el Juego de las Estrellas de este año afrimó que la prefería por encima de ciudades más "movidas" como Nueva York. Harper también ha manifestado su admiración por jugadores como Jeter y Cal Ripken, que jugaron toda su vida para una misma organización y así se convirtieron en sinónimo de sus respectivas franquicias.

Establecerse como la cara de los Nacionales podría ser atractivo para Harper y una parte de las negociaciones que el equipo podría usar a su favor.

"Creo que tenemos muchas cosas a nuestro favor", dijo Rizzo. "Bryce y yo somos muy cercanos. Hemos negociado con su agente en muchas ocasiones. Tenemos una tremenda relación con su compañía. Bryce fue observado, seleccionado, firmado y desarrollado aquí en Washington. Es su segunda casa y creo que le encantan la ciudad y los fanáticos".