El jugador más intrigante de cada equipo

23 de febrero de 2021

Con la siempre necesaria aclaratoria de que los números no significan absolutamente nada, el Spring Training no deja de ser un momento fascinante para evaluar jugadores.

Mi amigo Will Leitch escribió recientemente sobre ese jugador de cada equipo que lleva emoción al campamento. Pero aquí vamos a enfocarnos en 30 tipos que sencillamente son interesantes, bien sea porque están peleando por un trabajo, regresando tras una ausencia o tratando de mantener el nivel.

ESTE DE LA LIGA AMERICANA

Azulejos: Nate Pearson, LD
Pearson acaparó la atención en la Liga de la Toronja hace un año, antes del parón forzado por el COVID-19. Terminó debutando en el 2020, pero vio interrumpida la temporada por un tirón en el brazo. Si Pearson lanza strikes esta primavera, la rotación luciría mucho mejor.

Orioles: Trey Mancini, OF
El año pasado fue extraño para todos los jugadores, pero nadie pasó por más cosas que Mancini. Se perdió toda la temporada mientras se sometía a 12 tratamientos de quimioterapia para el cáncer de colón. Por fortuna, fue declarado libre de cáncer y puede resumir su trabajo como mejor jugador de los Orioles y, posiblemente, mejor ficha de cambio.

Rays: Francisco Mejía, C
Entendiblemente, el enfoque ha estado puesto más en que otorgaron los Rays en el cambio de Blake Snell que en lo que recibieron. Pero el dominicano Mejía es un otrora prospecto de primer nivel cuyo futuro en la receptoría no está claro y cuyo supuesto gran bate se ha traducido en una línea de .225/.282/.386 en 362 viajes al plato durante las últimas cuatro temporadas. ¿Qué podrá hacer con esta nueva oportunidad en un nuevo equipo?

Medias Rojas: Jarren Duran, OF
Boston todavía tiene estrella en el roster y ha hecho un esfuerzo para mejorar este invierno, pero sigue habiendo una sensación de transición alrededor de este equipo, y Duran, su 8vo mejor prospecto según MLB Pipeline, tiene un trayecto claro hacia las Mayores esta temporada en un equipo que (hasta ahora) no ha solucionado la vacante de Jackie Bradley Jr. en el jardín central. Tiene entonces una oportunidad de impresionar al puertorriqueño Alex Cora y compañía.

Yankees: Gleyber Torres, SS
Al traer de vuelta a DJ LeMahieu, los Yankees siguen comprometidos con el venezolano Torres como su shortstop de todos los días, a pesar de sus problemas en el 2020. Torres se reportó fuera de forma al campamento de verano y le tocó lidiar con una lesión en una pierna y un declive en su producción. Él y el receptor dominicano Gary Sánchez (quien fácilmente podría ocupar este lugar) tienen que empezar a recompensar la confianza de los Yankees.

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CENTRAL DE LA AMERICANA

Indios: Amed Rosario, SS
Esta primavera podría tomar distintos caminos para el dominicano Rosario. Podría ser el reemplazo en el short del puertorriqueño Francisco Lindor, la estrella por la cual fue cambiado de los Mets a Cleveland. Podría terminar cediéndole el shortstop al venezolano Andrés Giménez (que también llegó desde NY) y moverse el outfield. Podría encontrarse en un rol de súper utility. O, quién sabe, podrá ser cambiado por segunda vez en un lapso de unos pocos meses.

Reales: Adalberto Mondesí, SS
El dominicano Mondesí fue de los peores bateadores en MLB el año pasado hasta agosto, con un OPS de .440 en sus primeros 37 juegos. Pero del 4 de septiembre en adelante, Mondesí tuvo .376/.424/.706 con un fWAR de 2.0 que fue el mejor entre todos los jugadores de posición. El Spring Training no nos va a decir qué versión de Mondesí vamos a ver, pero al menos vamos a tener una primera idea de cómo está su salid y su tasa de ponches.

Tigres: Renato Núñez, 1B
El venezolano de 26 años sacó 31 jonrones para los Orioles en el 2019 y los Tigres estaban bien contentos cuando lo firmaron con un contrato de ligas menores. No tienen muchas opciones en primera base si Núñez no funciona, por lo que les encantaría verlo bateando bien durante la primavera.

Mellizos: Alex Kirilloff, OF
Incluido en el roster de postemporada debido a la lesión de Josh Donaldson, Kirilloff tiene la inusual distinción de haber dado su primer hit en las Grandes Ligas antes de disputar su primer juego de temporada regular. Ahora tiene la oportunidad de asegurar un puesto en el jardín izquierdo luego de la salida del puertorriqueño Eddie Rosario.

Medias Blancas: Andrew Vaughn, 1B
Los Medias Blancas no retuvieron al dominicano Edwin Encarnación, al parecer preparados para darle las funciones de bateador designado a Vaughn, la tercera selección general del draft del 2019 y quien sólo ha jugado 55 encuentros a nivel profesional (ninguno más allá de Clase A). ¡Cero presión, muchacho!

OESTE DE LA AMERICANA

Angelinos: Shohei Ohtani, LD/BD
El experimento de bateador-lanzador no funciona desde principios del 2018, una eternidad en términos de béisbol. Ohtani ha dicho estar completamente sano luego de la cirugía Tommy John y el tirón en el codo que sufrió el año pasado, ¿pero podrá tirar suficientes strikes como para volver a despertar el entusiasmo en ambas funciones?

Astros: Myles Straw, OF
Los Astros tiene un hueco del tamaño de George Springer en el jardín central y Straw probablemente tiene la mejor oportunidad de ganarse ese puesto. Straw representaría una mejora a la defensiva, y además tiene una velocidad élite. Los Astros no necesitan que batee como Springer, pero necesitan algo más que ese OBP de .244 que dejó en 86 viajes al plato en el 2020.

Atléticos: A.J. Puk, LZ
Como la rotación de los Atléticos en general, Puk tiene mucho potencial. Pero entre la cirugía Tommy John en el 2018 y una molestia en el hombro que requirió de cirugía en el 2020, ha tenido problemas para hacerse sentir. Probablemente empezará el 2021 en el bullpen, pero el Spring Training podría ser una primera ventana para ver cómo está su brazo.

Marineros: Jarred Kelenic, OF
Salvo alguna lesión, el roster está prácticamente listo, y Kelenic, el 4to mejor prospecto de todo el béisbol, no será parte del mismo. Pero debería recibir un buen número de turnos, y si luce como en el campamento de verano del año pasado, pronto demostrará que merece estar en la Gran Carpa.

Rangers: Mike Foltynewicz, LD
El pitcher de 29 años recibió votos para el Cy Young en el 2018, pero tuvo problemas al año siguiente y los Bravos decidieron pasar la página tras una sola apertura en el 2020. No fue tomado en waivers, pero los Rangers creyeron lo suficiente en él como para darle un contrato de Grandes Ligas.

ESTE DE LA LIGA NACIONAL

Bravos: Cristian Pache, OFLuego de debutar el año pasado y lucir bastante bien en la SCLN, el dominicano de 22 años y 12do mejor prospecto de MLB tendrá la oportunidad de desplazar al venezolano Ender Inciarte como jardinero central regular de los Bravos. Pache es un excelente defensor y su poder sigue en ascenso.

Marlins: Jazz Chisholm, 2B/SS
¿La darán la oportunidad los Marlins? Esa es la pregunta en la segunda base. Chisholm es el 4to mejor prospecto de la organización y es considerado el shortstop del futuro en el club. Ya le tocó iniciar en el lineup el Juego 3 de la SDLN el año pasado. Ahora podría asegurar un rol de regular.

Mets: Noah Syndergaard, LD
No estará listo para el Día Inaugural tras someterse a la cirugía Tommy John en marzo pasado. Pero Thor ya está lanzando sesiones en el bullpen, y es uno de los brazos más electrizantes de todo el béisbol. La recta final de su proceso de recuperación recibirá mucha atención, particularmente porque será agente libre al terminar la temporada.

Nacionales: Stephen Strasburg, LD
¿Está Strasburg, a sus 32 años, listo para pasar la página tras un 2020 para el olvido? Se sometió una cirugía para aliviar el síndrome de túnel carpiano en su mano de lanzar, una condición que le permitió lanzar apenas cinco innings el año pasado. Los Nacionales hicieron varios movimientos durante el invierno para tratar de seguir compitiendo, y decir que necesitan al Strasburg del 2019 es una obviedad.

Filis: Matt Moore, LZ
Unos Filis necesitados de pitcheo han traído a Moore de vuelta a Estados Unidos luego de que éste pasara el 2020 en Japón, donde dejó 2.65 de EFE con 26 boletos y 98 ponches en 85 innings. En los listados de prospectos, Moore alguna vez estuvo listado junto a estrellas como Mike Trout y Bryce Harper, y por allá en el 2013 fue al Juego de Estrellas, pero las lesiones y malas actuaciones se atravesaron en el camino.

CENTRAL DE LA NACIONAL

Cerveceros: Luis Urías, SS
El cambio que llevó a Trent Grisham a los Padres está luciendo bien desbalanceado en estos momentos, pero el mexicano Urías tiene la oportunidad de equilibrar la balanza. El año pasado, lidió con una lesión en una mano y con el COVID antes de dejar .602 de OPS en 41 juegos con los Cerveceros. Pero Urías es un buen defensor, puede hacer contacto de calidad y tiene una oportunidad abierta para quedarse con el campocorto.

Cardenales: Carlos Martínez, LD
El dominicano quiere volver a abrir otra vez en San Luis y el quinto puesto de la rotación todavía no tiene dueño. Tras una dura batalla con el COVID-19 y malos resultados en el 2020 (9.90 de EFE en 20 innings), ¿podrá Martínez convencer a los Cardenales de que le den el rol que quiere?

Cachorros: Kris Bryant, 3B
¿Serán su inminente agencia libre y los rumores de cambio una distracción? ¿Terminarán cambiándolo realmente? Y más importante que todo eso, luego de una serie de lesiones y un terrible 2020 con el madero (.644 de OPS), ¿está Bryant listo para reclamar su viejo trono con el madero?

Piratas: Wil Crowe, LD
Adquirido en el cambio con los Nacionales por Josh Bell, Crowe es una importante pieza de transición para unos Piratas que lucen destinados a tener un año bien largo. Luego de debutar con los Nacionales el año pasado haciendo tres aperturas en las Grandes Ligas, Crowe debería tener asegurado un puesto en la rotación de Pittsburgh.

Rojos: Shogo Akiyama, OF
El año pasado fue bien injusto con el veterano japonés. Akiyama, de 32 años, no tuvo el lujo de contar con un Spring Training completo para aclimatarse a los Estados Unidos y al pitcheo de las Grandes Ligas, y los retos de la temporada abreviada no le hicieron ningún favor. Así que es hora de ver qué puede hacer ahora que podrá prepararse de la forma normal.

OESTE DE LA NACIONAL

D-backs: Tim Locastro, OF
De acuerdo con Statcast, es el jugador más rápido de las Mayores (lleva de 26-26 en intentos de robo) y en 82 viajes al plato el año pasado tuvo un OBP de .395. Si Locastro puede demostrar que esa habilidad para embasarse no fue cosa de un par de meses, es una legítima opción para el jardín central que le permitiría a Arizona poner al dominicano Ketel Marte en la segunda base durante algunos juegos.

Dodgers: David Price, LZ
Luego de no lanzar en el 2020 preocupado por el COVID-19, Price está de vuelta con los Dodgers, ayudando a completar la rotación mejor armada en el juego. Veremos si prolongado descanso ayuda o le hace daño a su arsenal.

Gigantes: Anthony DeSclafani, LD
En el 2020, San Francisco terminó sacándole provecho a firmas de bajo perfil como las de Kevin Gausman y Drew Smyly, y DeSclafani (un año, US$6 millones) podría ser otra contratación de ese tipo. El diestro tuvo buena velocidad el año pasado, pero lo batearon con fuerza. ¿Podrá el staff de coaches de los Gigantes ayudarlo a reencontrar la zona de strikes y lograr que los rivales no le bateen tan duro?

Padres: Dinelson Lamet, LD
Incluso con Mike Clevinger fuera todo el año, los Padres podrían tener a tres ases en el frente de su rotación con Blake Snell, Yu Darvish y el dominicano Lamet, que explotó en el 2020. Pero los problemas de Lamet en el codo/bíceps el año pasado requirieron de una inyección de plasma rico en plaquetas y lo obligaron a perderse la postemporada. Si regresa con fuerza esta primavera, las oportunidades de que los Padres destronen a los Dodger lucirán mejores.

Rockies: Trevor Story, SS
Story será agente libre al terminar la temporada y eso lo convierte en la gran historia dentro del club. No lo van a cambiar ahora, incluso si hay algo de lógica en la idea de desmantelar completamente el roster tras el cambio de Nolan Arenado. Entonces, ¿será posible lograr una extensión antes del Día Inaugural o será Story una potencial carnada de cambio a mitad de campaña?