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Fernando Rodney llegó al campamento de Mellizos decidido a empezar con buen pie

MLB.com

FORT MYERS, Florida - Tras perderse el primer día de prácticas para atender un asunto personal, el cerrador de los Mellizos, el dominicano Fernando Rodney, hizo acto de presencia en el Hammond Stadium el jueves y estuvo programado para hacer su primera sesión oficial del bullpen este viernes.

Rodney, quien cumplirá los 41 años de edad el 18 de marzo, dijo que se mantuvo en forma durante la temporada muerta tras lanzar por los Leones del Escogido durante los playoffs de la Liga de Béisbol Profesional de la República Dominicana en enero y hacer tiros largos en los días previos a los entrenamientos primaverales para mantener activo su brazo.

FORT MYERS, Florida - Tras perderse el primer día de prácticas para atender un asunto personal, el cerrador de los Mellizos, el dominicano Fernando Rodney, hizo acto de presencia en el Hammond Stadium el jueves y estuvo programado para hacer su primera sesión oficial del bullpen este viernes.

Rodney, quien cumplirá los 41 años de edad el 18 de marzo, dijo que se mantuvo en forma durante la temporada muerta tras lanzar por los Leones del Escogido durante los playoffs de la Liga de Béisbol Profesional de la República Dominicana en enero y hacer tiros largos en los días previos a los entrenamientos primaverales para mantener activo su brazo.

"Me siento bien", aseguró Rodney. "Me siento de regreso en casa. Voy a tirar mi primera sesión mañana (viernes) y una vez que lo haga, será cuando realmente arrancarán los entrenamientos para mí".

Rodney participó en la práctica completa del jueves y tuvo que ponerse al tanto tras perderse varias reuniones instructivas el miércoles.

"Fue agradable ver a Fernando aquí", dijo el capataz de los Mellizos, Paul Molitor. "Se perdió algunas sesiones orales ayer (miércoles) acerca de jugadas de fundamento, pero logramos repasar con él varios de los temas que vimos para que se pusiera al tanto".

Rodney sabe la importancia de tener un buen arranque esta campaña como taponero, especialmente con el sólido bullpen del equipo y la adición del derecho Addison Reed detrás de él con experiencia en la novena entrada. Rodney tuvo efectividad de 12.60 en 11 presentaciones en abril por los D-backs el año pasado, pero el veterano logró recuperarse para registrar 2.38 el resto del camino (50 presentaciones).

Rodney dijo que el mayor problema que enfrentó fue tratar de encontrar un buen agarre para su cambio y slider debido al aire seco en Arizona, algo que no debe de ser un problema en Minnesota.

"Fue un poco difícil, pero vi lo que en mí creía durante los entrenamientos y mi material estaba ahí", externó Rodney. "Esa primera semana fue un poco tambaleante. Simplemente se sentía diferente en Arizona. Estaba dejando la bola arriba en la zona de strike. Ese primer mes, el aire estaba tan seco, es difícil lanzar pitcheos en cambio de velocidad".

Rodney, quien firmó un contrato por una temporada y US$4.5 millones con una opción del club para el 2019, fue cuestionado acerca de qué tan difícil es mantenerse efectivo sobre la loma a esta altura de su carrera, pero en tono de broma dijo que la carga de trabajo para un cerrador es fácil.

"No es difícil - solamente es una entrada", respondió Rodney con una sonrisa. "Sólo tienes que hacer tu trabajo y controlar el juego. Cuando amas lo que haces y sabes cómo respetar el juego, puedes durar mucho en este deporte. Siempre trato de ser un buen compañero y portarme bien con los fanáticos. Ése es mi juego".