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Salvador Pérez, pieza clave de un equipo de los Reales en plena transición

MLB.com

KANSAS CITY - A medida que los Reales ponderan una posible reconstrucción del 2018 en adelante, hay una pieza que será clave para los Monarcas la próxima temporada: el receptor venezolano Salvador Pérez.

"La verdad es que los Reales no son el mismo equipo cuando no tienen a Salvy", dijo un escucha de un equipo rival. "Tiene una gran presencia a la defensa y al bate".

KANSAS CITY - A medida que los Reales ponderan una posible reconstrucción del 2018 en adelante, hay una pieza que será clave para los Monarcas la próxima temporada: el receptor venezolano Salvador Pérez.

"La verdad es que los Reales no son el mismo equipo cuando no tienen a Salvy", dijo un escucha de un equipo rival. "Tiene una gran presencia a la defensa y al bate".

Los fans fueron testigo de ello la temporada pasada. Cuando Pérez se ausentó en agosto por un tirón intercostal, los Reales, que habían estado en la pelea por los Comodines de la Liga Americana, perdieron bastante terreno y tuvieron marca de 6-9.

"No hay duda del impacto que ha tenido Salvy aquí", dijo el manager Ned Yost. "Su bate es una pieza crucial de nuestra alineación. Y hace muchas cosas a la defensa que nos ayudan".

Es cierto que Pérez, de 27 años de edad y quien firmó una extensión de cinco años y US$52.5 millones en el 2016, sigue siendo una potencia en el lineup de los Reales. Los escuchas aún lo consideran un jugador en ascenso.

Pérez había ganado cuatro Guantes de Oro consecutivos en la Liga Americana antes de que el boricua Martín Maldonado se llevara dicho galardón este año. No obstante, Pérez sigue siendo uno de los mejores receptores de Grandes Ligas en cuanto a la defensa se refiere y, de mantenerse saludable, probablemente sea candidato para el Salón de la Fama.

Pérez también sigue mejorando con el madero. En el 2017, tuvo un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .792, su cifra más alta desde el 2012, a la vez que fijó marcas personales en jonrones (27) y remolcadas (80). El receptor reserva Drew Butera se asombra ante las destrezas de Pérez.

"No se encuentran fácilmente cátchers capaces de hacer todo lo que hace él ofensiva y defensivamente", dijo Butera. "Es especial observarlo a diario".

Más importante aun será la presencia de Pérez cuando los Reales empiecen a ponderar esa reconstrucción.