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¿Terminará la espera por la elección al Salón de la Fama de Edgar Martínez?

10 de diciembre de 2018

LAS VEGAS -- ¿Será el momento de Edgar Martínez por fin?En su último año en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), el puertorriqueño espera por los resultados de las votaciones del 2018-19 para el Salón de la Fama, que serán anunciados el 22 de

LAS VEGAS -- ¿Será el momento de Edgar Martínez por fin?
En su último año en la boleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), el puertorriqueño espera por los resultados de las votaciones del 2018-19 para el Salón de la Fama, que serán anunciados el 22 de enero.
Del total de 75% de los votos necesarios para ser elegido, Martínez recibió un 70.3% el año pasado. Ahora todo luce indicar que el nacido en Nueva York y criado en Dorado, P.R. tiene grandes posibilidades de unirse a los otros exaltados al Salón el próximo 21 de julio en Cooperstown, Nueva York.
"En este momento esperando enero, a ver si soy elegido para el Salón de la Fama", dijo Martínez el lunes en el Mandalay Bay Resort durante las Reuniones Invernales de Béisbol. "Pero tranquilo, sé que en este tipo de proceso, pues no tengo control. Esperando a ver qué pasa".
Los números de Martínez son abrumadores. En 18 campañas de Grandes Ligas, todas con los Marineros, Martínez tuvo una línea de bateo de .312/.418/.515 (OPS de .933) con 514 dobles, 309 jonrones y 1,261 empujadas. Ganó dos títulos de bateo, fue líder en la Americana en porcentaje de embasarse tres veces, terminó con OPS+ de .147 y 68.4 de WAR (versión Baseball-Reference), además de ser convocado a siete Juegos de Estrellas, entre otros logros.
¿Cuál ha sido el mayor obstáculo entre los votantes? Por supuesto, se trata de la condición de bateador designado, que fue el rol más frecuente de Martínez desde mediados de la década de los 90 hasta su retiro tras la temporada del 2004.
"Sé que en el proceso hay una división en lo que piensan del bateador designado", expresó Martínez al tocar el tema. "Entiendo que es un proceso. Por eso no me preocupo mucho por lo que ha pasado. No tengo control".
En cuanto al bateador designado se refiere, un suceso sorpresivo de esta semana podría ser un indicio de lo que viene. Harold Baines, junto al ex relevista Lee Smith, fue elegido al Salón el domingo después de una carrera en que fungió mayormente como designado. Y los números de Baines (.289/.356/.465 y 38.7 de WAR) son más discretos en su mayoría que los de Martínez.
"Eso puede ayudar mi caso", comentó Martínez. "Harold Baines se merece estar en el Salón de la Fama. Creo que el reconocimiento a él en parte puede ayudar en mi caso".
Al preguntársele al respecto a Baines el lunes durante su rueda de prensa junto a Smith, el ex toletero de las Mayores habló a favor de Martínez.
"Espero que sea elegido", dijo Baines. "Creo que tuvo un 70% el año pasado. Los que reciben esa cantidad (de los votos) normalmente son elegidos al año siguiente".
Y de ser elegido Martínez por la BBWAA, lo más probable es que otro designado de grandes números y éxitos colectivos, el dominicano David Ortiz, sea tomado en cuenta como designado cuando aparezca en la boleta por vez primera en el 2021.
Mientras tanto, Martínez, de 55 años, sigue a la espera de la llamada tan anhelada mientras funge como instructor-embajador de los Marineros, equipo que hace unos años nombró una calle por él en los alrededores del Safeco Field. Y de ser elegido, el otrora campeón de bateo se unirá a los también boricuas Roberto Clemente, Orlando "Peruchín" Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez.
"Sería un orgullo tremendo estar ahí con esos puertorriqueños", dijo Martínez.