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Cora a afrontar variados temas con Hanley, la receptoría y Devers como manager de Boston

LasMayores.com

LAKE BUENA VISTA, Florida - El nuevo manager de los Medias Rojas, el boricua Alex Cora, tendrá algunas decisiones interesantes que tomar al momento de armar sus alineaciones la próxima temporada. Entre ellas estará cuánto turnos al bate darle al Hanley Ramírez, lo cual determinaría si el dominicano regresará o no con el club para el 2019.

El contrato de cuatro años y US$88 millones que firmó Ramírez con Boston previo a la campaña del 2015 incluye una opción para el 2019 que se activará si el quisqueyano suma 1,050 visitas al plato entre el 2017 y el 2018. Este año, Ramírez tuvo 553 en 133 juegos.

LAKE BUENA VISTA, Florida - El nuevo manager de los Medias Rojas, el boricua Alex Cora, tendrá algunas decisiones interesantes que tomar al momento de armar sus alineaciones la próxima temporada. Entre ellas estará cuánto turnos al bate darle al Hanley Ramírez, lo cual determinaría si el dominicano regresará o no con el club para el 2019.

El contrato de cuatro años y US$88 millones que firmó Ramírez con Boston previo a la campaña del 2015 incluye una opción para el 2019 que se activará si el quisqueyano suma 1,050 visitas al plato entre el 2017 y el 2018. Este año, Ramírez tuvo 553 en 133 juegos.

Debido a lesiones en ambos hombros - incluso fue operado Ramírez del hombro izquierdo en octubre - el oriundo de Samaná fungió principalmente como bateador designado este año, luego de ser el primera base principal de Boston en el 2016. Las lesiones también afectaron el rendimiento ofensivo de Ramírez, quien bateó .242 con 23 jonrones y 62 remolcadas en el 2017 luego de registrar promedio de .286 con 30 bambinazos y 111 carreras producidas la temporada anterior.

"Todos estamos conscientes de su situación", dijo Cora al respecto. "Mi última impresión de [Ramírez] fueron turnos muy buenos en octubre y que estaba motivado. Estamos hablando de un muchacho que, cuando está sano y motivado, puede ser peligroso. He estado en contacto con él, hemos estado hablando al respecto y estoy ansioso por ver sus turnos al bate".

Video: Hanley sobre su salud con miras al 2018

Cora, quien fue el coach de la banca de Houston la temporada pasada, espera contar con el Ramírez que bateó .571 contra los Astros en la Serie Divisional de la Liga Americana este año.

"Esa línea que le conectó [al relevista Chris Devenski] en el Juego [3], ése fue el Hanley de antaño. Se mantuvo por el medio del terreno y no trató de hacer demasiado. En un momento apremiante en el que uno suponía que estaba tratando de conectar un Grand Slam, se mantuvo por el medio con la cuenta en 3-1 y conectó un balazo.

"Queremos ver a ese muchacho otra vez. Lo vimos en Miami. Lo vimos con los Dodgers. Hemos visto algunos destellos en Boston, así que creo que le irá bien y su rendimiento es lo que me haría colocarlo en la parte gruesa de nuestro lineup".

Dilema "bueno" en la receptoría
Cora también hereda una situación poco convencional en la receptoría. En el 2017, el predecesor de Cora, John Farrell, optó por dividir el tiempo de juego detrás del plato entre el boricua Christian Vázquez y el venezolano Sandy León. Vázquez fue el cátcher titular de los Medias Rojas en 85 juegos en el 2017 y León en 77.

Tanto a Vázquez como a León se le conoce por sus destrezas defensivas, sobre todo a la hora de atrapar a los corredores en las bases. El puertorriqueño se destacó más a la ofensiva en el 2017 al finalizar con promedio de .290, cinco jonrones y 32 impulsadas.

Aunque el gerente general de Boston, Dave Dombrowski, ha expresado que su preferencia es tener a un solo receptor principal, Cora indicó que tiene la mente abierta al respecto.

"Estoy dispuesto a armar el mejor lineup a diario", dijo Cora. "Lo vi en los playoffs con Sandy y Christian. Creo que Sandy participó en el Juego 1 [de la SDLA] y tuvo un gran partido. Christian disputó el Juego 2 y tuvo un gran partido. Y entonces tuvieron que tomar una decisión.

"Estamos en buenas manos. La defensa es un punto fuerte para ambos, son muy buenos y a diario vamos a poner nuestro mejor lineup sobre el terreno".

Entusiasmado de trabajar con Devers
Cora también está bien entusiasmado ante la oportunidad de trabajar con los jugadores jóvenes de los Medias Rojas, en particular el antesalista dominicano Rafael Devers, quien hizo su debut de Grandes Ligas en julio luego de haber disputado apenas nueve partidos a nivel Triple-A.

"Ahí tenemos a un muchacho que va aportar a la ofensiva y va a sacar la bola del parque", dijo Cora. "Va a tener buenos turnos al bate. Tiene la habilidad para darle a la bola con la punta del bate y eso es llamativo. Da la impresión de que disfruta el juego. En el poco tiempo que lo vi jugar, no estaba intimidado. No estaba intimidado en ese momento".

Devers, de 21 años de edad, se destacó con el bate con el equipo grande - bateó .284 con 10 cuadrangulares y 30 remolcadas en 58 juegos por Boston - pero su defensa en la esquina caliente lució como una obra en progreso, ya que cometió 12 errores.

"Defensivamente, lo vamos a ayudar", dijo Cora con respecto a Devers. "Creo que tiene un buen juego de pie, buenos instintos, buenas reacciones. Viéndolo en video, creo que el problema fue el ritmo del juego. El ritmo del juego en Triple-A, Doble-A no es igual que en Grandes Ligas. Y eso que lo tomó por sorpresa, pero es un jugador bueno.

"Volviendo al SDLA, [el segunda base venezolano de los Astros, José] Altuve sorprendió a todos con un toque de bola contra [Chris Sale en el Juego 3], luego de conectar dos jonrones o lo que sea, y [Devers] salió a buscar la bola e hizo una gran jugada para atraparlo. Dije, 'Wow, ahí hay algo'. Me entusiasma trabajar con él".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Alex Cora se siente preparado para la tarea como nuevo manager de Boston

LasMayores.com

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Para Alex Cora, el 2017 ha sido un año de sumos éxitos. Desde ser gerente general de los campeones Criollos de Caguas en Puerto Rico y la Serie del Caribe, hasta conformar como GG la selección boricua de "Team Rubio" que fue subcampeón del Clásico Mundial de Béisbol y ser coach de la banca de los Astros, monarcas de Grandes Ligas al ganar la Serie Mundial, fue una época de sucesos positivos para el puertorriqueño.

Para Cora, culminó la buena vibra del año con su nombramiento como manager de los Medias Rojas de Boston.  

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Para Alex Cora, el 2017 ha sido un año de sumos éxitos. Desde ser gerente general de los campeones Criollos de Caguas en Puerto Rico y la Serie del Caribe, hasta conformar como GG la selección boricua de "Team Rubio" que fue subcampeón del Clásico Mundial de Béisbol y ser coach de la banca de los Astros, monarcas de Grandes Ligas al ganar la Serie Mundial, fue una época de sucesos positivos para el puertorriqueño.

Para Cora, culminó la buena vibra del año con su nombramiento como manager de los Medias Rojas de Boston.  

A sus 42 años de edad, Cora afronta lo que debe de ser el mayor reto de todos en su larga trayectoria en el béisbol.

"Es un año en que me siento bien agradecido. Es sorprendente que todo haya pasado tan rápido", dijo Cora en el marco de las Reuniones Invernales de Béisbol en Disney World. "Una de las cosas que sí siento es que al estar rodeado de tanta gente positiva, tanta gente que me ayudó a través del año, las cosas buenas pasan. Desde Caguas hasta ahora con los Medias Rojas, creo que el grupo de trabajo que está alrededor de uno hace que las cosas sucedan. Hay mucha gente que se siente orgullosa de mí, pero yo me siento orgulloso también de las personas que me rodearon y que me ayudaron". 

Desde su época como jugador activo de Grandes Ligas entre 1998 y el 2011, Cora era visto por lo menos como futuro instructor o mentor para diferentes niveles del béisbol. Ha sido manager y gerente general en Puerto Rico y, además de ser GG de la selección boricua, participó en los primeros dos Clásicos como jugador. Antes de ser coach de la banca de los Astros, fue comentarista de ESPN.

En ese sentido, Cora confía en que su amplia y variada experiencia lo ha preparado bien para su nueva encomienda.

"He visto situaciones que voy a ver a través de los años que voy a ser dirigente de Grandes Ligas, que ya las viví', afirmó el oriundo de Caguas. "Eso es sumamente importante y sé cómo voy a reaccionar a ellas, a pesar de que este escenario es sumamente diferente al escenario de liga invernal. Pero por lo menos tuve la experiencia. Creo que ese taller, esa educación que tuve en Puerto Rico, que lo tuve en el WBC con el equipo de mi país, creo que me ayuda a reaccionar de la manera correcta en situaciones que se me presenten a través de mi carrera". 

LISTO PARA LA PRÓXIMA ETAPA DE "BOSTON-YANKEES"
Vistiendo el uniforme de Boston como jugador del 2005 al 2008, Cora fue testigo de algunos buenos años de la eterna rivalidad entre los Yankees y los Medias Rojas. Ahora viniendo del primer año en que ambos clasificaron en una misma temporada desde el 2009, podría avecinarse otra etapa candente de la lucha entre los contrincantes del Este de la Liga Americana. 

Con la edición de Giancarlo Stanton para acompañar a Aaron Judge y un equipo de Nueva York que quedó a una victoria de avanzar a la Serie Mundial este año, los Yankees ya se perfilan como candidatos a arrebatarle el título divisional a Boston, ganador del grupo los últimos dos años.

"La rivalidad es importante y es algo que el béisbol necesita", expresó Cora. "Sabemos que ellos mejoraron con la adición de Giancarlo, pero a la misma vez no cambia la meta que nosotros tenemos como equipo al entrar a la temporada muerta. 

"Sabemos lo que queremos mejorar, sabemos lo que estamos buscando de nuestros jugadores y no porque ellos hicieron algo significa que nosotros vamos a sobre-reaccionar a eso. Nos vamos a mantener en el camino, en el proceso. Ellos con Stanton, sin Stanton, la meta de nosotros es ganar la Serie Mundial y prepararnos para eso". 

EN BUSCA DE MÁS TRUENO
Para nadie es un secreto que los Medias Rojas, pese a ganar 93 partidos en el 2017, buscan mejorar en la parte ofensiva. Aunque Boston terminó sexto en la Liga Americana en carreras anotadas durante la campaña regular, el equipo conectó la menor cantidad de jonrones en el circuito con 168 y fue 11mo en OPS colectivo con .736.

Como manager, Cora no controla de manera oficial los cambios y las firmas de jugadores. Pero sí pretende imponer su sello con los jugadores que estén en el roster para los entrenamientos de primavera.

"La ofensiva debe mejorar y hay distintas maneras de hacerlo", dijo el nuevo capataz. "Creo que lo primero que tenemos que hacer es que nuestros jugadores que están en nuestra plantilla vuelvan a ser los jugadores que fueron antes. Creo que hay que tener bastante espacio para hacer eso.

"Tenemos varias cosas que queremos que ellos hagan como equipo para atacar a los lanzadores y eso nos va a ayudar. Como todo el mundo sabe, estamos buscando a un bateador para el medio de la alineación. Es cuestión de ser paciente y ver de qué manera y quién puede ayudarnos a nosotros". 

A IMPONER SU ESTILO
Como ex jugador y ahora manager de los Medias Rojas, Cora conoce bien el ambiente intenso que se vive en los predios del equipo, desde Maine hasta Connecticut, con el epicentro en el Fenway Park de Boston. Con eso en mente, una de las metas será aliviar algo de esas tensiones a nivel diario.

"Algo importante que vamos a hacer es que vamos a disfrutarnos la temporada, vamos a disfrutarnos las victorias", dijo. "Eso es algo que se pierde en el trayecto de una temporada tan larga. Ganar 93 juegos no es fácil a este nivel y este equipo lo ha hecho los últimos dos años. Creo que eso es lo que vamos a hacer y si Dios quiere, eso nos va a ayudar a que la temporada no sea un peso, sino una diversión. Si hacemos eso, creo que vamos a estar en muy buena posición entrando a octubre del 2018". 

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Medias Rojas buscan responder agregando un toletero en las Reuniones Invernales

MLB.com

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Las Reuniones Invernales llegan en el mejor momento para los Medias Rojas.

Con el guardabosque Giancarlo Stanton rumbo a los Yankees por medio de un cambio con los Marlins que causará un impacto en el béisbol, todos están atentos para ver cómo responderá el presidente de operaciones de béisbol de los Patirrojos, Dave Dombrowski.

LAKE BUENA VISTA, Florida -- Las Reuniones Invernales llegan en el mejor momento para los Medias Rojas.

Con el guardabosque Giancarlo Stanton rumbo a los Yankees por medio de un cambio con los Marlins que causará un impacto en el béisbol, todos están atentos para ver cómo responderá el presidente de operaciones de béisbol de los Patirrojos, Dave Dombrowski.

Las maniobras de los rivales de la División Este de la Liga Americana siempre están vinculadas y Boston tratará de reaccionar rápidamente para adquirir uno o dos toleteros. Esto calmaría a una alterada fanaticada que ha pasado varias semanas especulando cómo los Medias Rojas reforzarán un roster que ha ganado el banderín de la división las últimas dos temporadas con 93 victorias, pero que también ha quedado eliminado en los dos últimos años en la Serie Divisional.

Afortunadamente para los Patirrojos, todavía quedan bates con trueno en el mercado. J.D. Martínez, quien sacudió 45 cuadrangulares en apenas 432 turnos en el 2017, es un agente libre. Y Dombrowski conoce muy bien al guardabosque. Recuerdan, fue Dombrowski como gerente general de los Tigres quien firmó a Martínez cuando los Astros le dieron de baja en el 2014.

Lo que complicaría la contratación de Martínez sería que sobrarían los jardineros en los Medias Rojas, quienes cuentan con un fuerte trío en Andrew Benintendi, Jackie Bradley Jr. y Mookie Betts.

El agregar producción en la inicial o bateador designado tendría mejor sentido para Boston. Mitch Moreland es agente libre, creando una vacante en la primera base. Y si se adquiere a un bateador designado, el dominicano Hanley Ramírez pasaría otra vez a la inicial.

Eric Hosmer, el quisqueyano Carlos Santana, Logan Morrison y Lucas Duda se encuentran entre los bates en el mercado libre que Boston tendría en la mira.

Aparte de mejorar la ofensiva, Dombrowski también busca un relevista zurdo y posiblemente profundidad para el grupo de abridores. También exploraría maneras de agregar un bate por medio de un canje.

"Tenemos un buen club. Conseguimos 93 victorias. Hemos ganado el Este de la Liga Americana en dos años consecutivos, entonces tenemos una buena base de jugadores y podemos contar con ellos por muchos años", señaló Dombrowski hace varias semanas. "También exploraré cualquier alternativa que surja. No buscamos hacer ajustes drásticos. Buscamos afinar nuestro equipo".

Durante su reunión con los medios el martes, el nuevo dirigente puertorriqueño de los Medias Rojas, Alex Cora, podría dar más detalles de los planes de su equipo en las Reuniones Invernales.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Los Medias Rojas buscarían ofensiva en las Reuniones Invernales

MLB.com

Con las Reuniones Invernales a la vuelta de la esquina, el presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas, Dave Dombrowski, está listo para la acción.

Luego de ganar 93 partidos y el título de la División Este de la Liga Americana en cada una de sus primeras dos temporadas a cargo de Boston, Dombrowski está deseoso de hacer los ajustes necesarios en el roster para sostener en octubre el éxito de la temporada regular.

Con las Reuniones Invernales a la vuelta de la esquina, el presidente de operaciones de béisbol de los Medias Rojas, Dave Dombrowski, está listo para la acción.

Luego de ganar 93 partidos y el título de la División Este de la Liga Americana en cada una de sus primeras dos temporadas a cargo de Boston, Dombrowski está deseoso de hacer los ajustes necesarios en el roster para sostener en octubre el éxito de la temporada regular.

El ejecutivo ha estado abierto a la idea de buscar un bate de poder para reforzar una ofensiva que estuvo última en jonrones en la Liga Americana en el 2017. Ese bate no será el de Shohei Ohtani. La estrella japonesa les informó a los Medias Rojas que el equipo no está bajo consideración para sus servicios. Probablemente sea la misma situación con el actual Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Giancarlo Stanton, ya que los Gigantes y los Cardenales son las dos organizaciones con las que los Marlins han sostenido las conversaciones más profundas.

Pero dado que Dombrowski tiene fama de hacer muchos movimientos en esta época del año, probablemente logre obtener a algún jugador de peso.

"Tenemos un buen club. Tenemos un buen equipo. Ganamos 93 partidos. Ganamos el Este de la Liga Americana dos años consecutivos con la misma cifra de juegos ganados, así que tenemos una buena base de jugadores que queremos", mencionó Dombrowski. "También he estado pendiente a todo lo que ocurre. No estamos buscando reparar al equipo. Estamos buscando afinarlo".

Lo que el equipo necesita

Primera base
Esta es la posición más lógica en la cual los Medias Rojas podrían obtener el bate que necesitan, ya que la primera base está vacante ahora que Mitch Moreland es agente libre. Eric Hosmer, el dominicano Carlos Santana y Logan Morrison son agentes libres que podrían encajar muy bien con los Medias Rojas. El toletero cubano José Abreu podría estar disponible mediante un canje con los Medias Blancas. Sin embargo, si Boston llegara a firmar a un bateador de poder que no fuese inicialista - por ejemplo, J.D. Martínez - el bateador designado dominicano Hanley Ramírez podría trasladarse nuevamente a la primera almohadilla.

Relevista zurdo
Los Medias Rojas tienen bastantes preparadores de mesa derechos, pero les haría falta un zurdo con experiencia. Tony Watson, Brian Duensing, Jake McGee y el mexicano Oliver Pérez son agentes libres que podrían brindarle opciones a Boston.

Profundidad en la rotación
El lanzador venezolano Eduardo Rodríguez se perderá al menos varias semanas del inicio de la campaña debido a una operación de la rodilla derecha. Doug Fister firmó con los Rangers. Esto deja a los Medias Rojas con poca profundidad en su rotación abridora, particularmente si uno de los cinco abridores que se proyectan (Chris Sale, David Price, Drew Pomeranz, Rick Porcello y Steven Wright) sostiene una lesión.

A quién podrían canjear de ser necesario

C/1B/OF Blake Swihart
Swihart, quien en un momento dado fue uno de los principales prospectos de Boston, ha sufrido una serie de lesiones en las últimas dos temporadas y le ha faltado consistencia en el plato cuando ha estado en salud. No le quedan opciones de liga menor, y no parece que pueda encajar con los Medias Rojas de otra forma que no sea como suplente. Quizás algún otro equipo podría darle una oportunidad al bateador ambidiestro, quien aún tiene 25 años de edad.

INF/OF Brock Holt
El utility veterano sufrió de vértigo, por lo que no vio acción en la mayoría de la primera mitad de la temporada 2017 y batalló para retomar su ritmo ofensivo cuando regresó a jugar. Aunque Boston aún valora lo que Holt puede realizar como jugador, el equipo cuenta con varios jóvenes que pueden ofrecer una versatilidad defensiva similar en el cuadro interior, incluyendo al dominicano Marco Hernández, Deven Marrero y Tzu-Wei Lin.

Mejores prospectos
Según MLBPipeline.com, los mejores 10 prospectos de Boston son el zurdo Jay Groome, el tercera base Michael Chavis, el inicialista Sam Travis, el diestro Tanner Houck, el derecho Alex Sherff, el diestro Mike Shawaryn, el campocorto C.J. Chatham, el primera base Josh Ockimey, el jardinero Cole Brannen y el antesalista Bobby Dalbec. Luego de hacer negociaciones que involucraron a prospectos para adquirir a los lanzadores Craig Kimbrel y Sale las últimas dos campañas, la lista de los mejores 10 prospectos de Boston no tiene el poder de antes. Pero los Medias Rojas están bien entusiasmados con Groome y Chavis, y sería una decisión difícil para el club incluir a cualquiera de los dos en un canje. Pero con Dombrowski, generalmente no hay ningún jugador que sea intocable.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Alex Cora ha contado con varios mentores, pero impondrá su propio estilo

MLB.com

BOSTON -- El tiempo de experiencia del boricua Alex Cora como manager en las Grandes Ligas comenzará oficialmente cuando los Medias Rojas arranquen su temporada del 2018 el 29 de marzo en el Tropicana Field contra los Rays.

Aunque no cabe duda de que Cora establecerá su propio estilo con el paso del tiempo, también implementará elementos de los estilos de los dirigentes que tuvo como pelotero y uno con el que colaboró como coach en Houston, para ayudar a conquistar la Serie Mundial hace poco.

BOSTON -- El tiempo de experiencia del boricua Alex Cora como manager en las Grandes Ligas comenzará oficialmente cuando los Medias Rojas arranquen su temporada del 2018 el 29 de marzo en el Tropicana Field contra los Rays.

Aunque no cabe duda de que Cora establecerá su propio estilo con el paso del tiempo, también implementará elementos de los estilos de los dirigentes que tuvo como pelotero y uno con el que colaboró como coach en Houston, para ayudar a conquistar la Serie Mundial hace poco.

Desde Davey Johnson y Jim Tracy hasta Terry Francona y A.J. Finch, Cora se siente afortunado de haber aprendido de algunos de los mejores. Y no sólo en el estilo en la cueva, sino también la cultura que crearon para sus equipos.

Video: David Ortiz sobre Alex Cora

"Un aspecto que sobresale de todos ellos son sus excelentes grupos de coaches", señaló Cora. "El piloto confiaba en sus instructores y ellos eran una extensión él. Las cosas eran bien claras. Desde Tracy a Tito, todos tenían el mismo plan y eso se notaba. Es un buen ambiente cuando los jugadores se dan cuenta de eso.

"Parece que los que fueron mis managers me respetaron y fueron muy honestos. Hubo ciertas situaciones -- y lo vi por cuenta propia -- que los pilotos no eran honestos con los jugadores. Pero con los que jugué, en aquel sentido, fueron muy buenos conmigo".

Giro completo con Davey
Después de una estadía de 29 juegos con los Dodgers en 1998 y 11 partidos cuando los rosters se expandieron en 1999, Cora tuvo su oportunidad de establecerse en la Gran Carpa en el 2000 con Los Angeles. Su capataz fue Johnson. Curiosamente, Cora también terminó su carrera como pelotero con Johnson al mando con los Nacionales en el 2011.

"Con Davey completé el ciclo", dijo Cora. "Era un jugador joven y él me dio tiempo de juego -- y me dejó en la alineación incluso cuando enfrentaba obstáculos".

Pero las cosas fueron diferentes en Washington en el 2011, cuando Jim Riggleman renunció a mediados de la temporada y Johnson tomó las riendas. Cora jugaba como titular bajo Riggleman, pero eso no continuó con Johnson, quien decidió contar con los jóvenes Danny Espinosa e Ian Desmond como el dúo de la doble-matanza.

"Creo que eso llegó a un punto en que no jugué durante 20 partidos seguidos. Nos reunimos, él me explicó toda la situación y la acepté", explicó Cora. "Fue interesante. En aquel momento pensé que era extraño que hace años me había dado la oportunidad y ahora no jugaba. Pero aprendí sobre el proceso. Me alegro de haber pasado por eso".

Las estrategias de Tracy favorecieron a Cora
Johnson no duró mucho tiempo con los Dodgers. Cuando su estadía terminó después de la campaña del 200, Cora jugó bajo Tracy del 2001 al 2004.

"Fue otro manager que me dio una oportunidad. Con él, siempre recuerdo el 2003 y el 2004", expresó Cora. "[El venezolano] César Izturis y yo en el medio de cuadro, éramos la clase de jugadores con buen guante, pero sin bateo, pero él siguió dándonos tiempo de juego en el 2003 y estuvimos en la contienda hasta el último fin de semana de la temporada.

"Luego en el 2004, con todos esos turnos que nos dio el año anterior, las cosas dieron resultados. César tuvo una gran campaña en el plato. Yo pegué 10 jonrones de octavo en la alineación e impulsé casi 50 carreras. También fue la primera vez que fui parte del sistema de dividir tiempo en una posición. Y si te fijas en los números entre [el también boricua] José Hernández y yo, fuimos un dúo bastante productivo. Juntos fuimos el equivalente de un buen segunda base.

"Con Tracy vi cómo emplear la paciencia y las tácticas. También me di cuenta de cómo él empleaba los números para aprovechar las situaciones".

Tiempo con Tito
Cora pasó de los Indios a los Medias Rojas antes de la pausa del Juego de Estrellas en el 2005. La temporada anterior, Boston había ganado la Serie Mundial para ponerle fin a una sequía de 86 años. Cora pensó que todo sería armonía en su nuevo club. Pero cuando llegó, hubo una discordia en el clubhouse luego de que Francona no convocara al relevista veterano Mike Timlin al equipo de la Liga Americana para el Clásico de Media Temporada. Por otra parte, el inicialista Kevin Millar estaba molesto porque su tiempo de juego había disminuido después de la llegada de John Olerud.

"Habían sido campeones el año anterior y todo esto estaba pasando", recordó Cora de lo pensaba en aquel momento. "Pero Tito encontró la manera de resolver las cosas en el clubhouse y con la prensa".

Video: Cora nombrado nuevo dirigente de Medias Rojas

Francona enderezó el barco y los Patirrojos terminaron ganando 95 encuentros y regresando a la postemporada. Dos años después, con Cora como infielder utility, Francona y Boston volvieron a ganar la Serie Mundial.

Bajo Francona, Cora se dio cuenta de cómo era dar la cara ante los agresivos medios de Boston a diario. En ese aspecto, tomará inspiración de Francona.

"Era el maestro con los medios. El mejor que he visto. Incluso ahora, en las conferencias de prensa, Tito tiene todo bajo control", señaló Cora. "Hay preguntas difíciles y situaciones difíciles, pero él no pierde la calma. Como jugador te das cuenta de eso. Ahora con MLB Network y béisbol las 24 horas, siete días a la semana, lo ves todo. Cuando él habla, controla la plataforma".

La influencia de A.J.
Si Cora tenía previsto ser un coach de la banca por un solo año antes de convertirse en capataz, no pudo haber elegido una mejor experiencia que sentarse al lado de Hinch para una emocionante camino hacia un título.

De paso, Cora llegó a respetar la capacidad de Hinch de manejar varias cosas a la vez.

"Es un juego diferente y una organización diferente con Houston", dijo Cora. "Está a cargo de muchas cosas, no sólo sobre el terreno sino en la gerencia. Hace un gran trabajo en ordenar toda la información que llega de los directivos y emplear lo necesario. Tiene una buena conexión con los jugadores.

"Eso lo noté este año. Me di cuenta de la reacción y lo que los peloteros decían de él y todo era verdad. Lo vi por cuenta propia".

Inspiración en Tony
Cora también tiene la fortuna de que en su primera temporada como manager puede contar con la opinión del Salón de la Fama Tony La Russa, quien hace poco fue contratado por Boston como el asesor especial de Dave Dombrowski. Se espera que La Russa esté presente en los Entrenamientos de Primavera y para gran parte de los juegos de temporada regular en el Fenway Park.

"Es un joven muy brillante y será un excelente dirigente. Estaré consciente de las situaciones por las que pasa", dijo La Russa. "Cuando pida mis consejos, le daré la mejor respuesta. Pero no me interpondré ni trataré de influir en sus decisiones, porque él sabe qué camino quiere tomar. Solamente seré un recurso".

Listo para despegar
A nivel profesional, ésta ha sido la campaña con más altibajos y emociones en la vida de Cora. Comenzó su año guiando a los Criollos de Caguas al título de la Serie del Caribe como gerente general. Luego fue el GG de la selección de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol, que al final cayó en la final contra los Estados Unidos. Continuó con una emocionante postemporada con los Astros. Y ahora empezará el trabajo que anhelaba toda su vida, tomando las riendas del mismo equipo con el que fue campeón como jugador.

"Pienso que de aquí a los Entrenamientos de Primavera, encontraré tiempo para sentarme y pensar sobre todo lo que ocurrió este año", reconoció Cora. "Pensaré de lo afortunado que soy de tener este trabajo con los Medias Rojas y después lo disfrutaré".

En poco más de dos meses, los entrenamientos bajo Cora comenzarán en Fort Myers, Florida.

"Esta es una gran oportunidad", dijo Cora. "Estoy consciente de las expectativas y sé cómo se siente la gente, pero lo disfrutaré. Desde el 14 de febrero, tenemos trabajo por hacer".

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Tyler Thornburg firma por un año con los Medias Rojas

MLB.com

BOSTON - Los Medias Rojas le otorgaron un contrato no garantizado de un año al derecho Tyler Thornburg, para así evitar una audiencia de arbitraje salarial.

Según una fuente, el salario de Thornburg en el 2018 sería de US$2.05 millones.

BOSTON - Los Medias Rojas le otorgaron un contrato no garantizado de un año al derecho Tyler Thornburg, para así evitar una audiencia de arbitraje salarial.

Según una fuente, el salario de Thornburg en el 2018 sería de US$2.05 millones.

Thornburg fue adquirido de los Cerveceros hace un año, con la idea de que fuera el principal preparador del bullpen de los Medias Rojas. Sin embargo, el relevista se perdió todo el 2017 debido a una molestia en el hombro derecho y tuvo que operarse.

El lanzador de 29 años fue uno de los mejores preparadores de la Liga Nacional en el 2016, terminando dicha campaña con efectividad de 2.15, WHIP de 0.94 y 90 ponches en 67.0 entradas por Milwaukee.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Un 'rejuvenecido' Hanley Ramírez se siente optimista acerca del 2018

LasMayores.com

LA ROMANA, República Dominicana - Durante el torneo de golf anual caritativo de David Ortiz, que se realizó el fin de semana en la República Dominicana, Hanley Ramírez le dijo a su anfitrión, amigo y ex compañero de equipo que se siente rejuvenecido luego de ser operado del hombro izquierdo, como si le hubiesen reemplazado la coyuntura por una nueva.

Se trata de una buena noticia para los Medias Rojas, cuya ofensiva, la cual careció de poder en el 2017, se beneficiaría mucho de un Ramírez saludable.

LA ROMANA, República Dominicana - Durante el torneo de golf anual caritativo de David Ortiz, que se realizó el fin de semana en la República Dominicana, Hanley Ramírez le dijo a su anfitrión, amigo y ex compañero de equipo que se siente rejuvenecido luego de ser operado del hombro izquierdo, como si le hubiesen reemplazado la coyuntura por una nueva.

Se trata de una buena noticia para los Medias Rojas, cuya ofensiva, la cual careció de poder en el 2017, se beneficiaría mucho de un Ramírez saludable.

Pese a que se coronaron en el Este de la Liga Americana, los Patirrojos terminaron en el último lugar en el Joven Circuito con 168 jonrones en el 2017, un año después de haber quedado en el octavo lugar en dicha categoría. De su parte, Ramírez bateó .242 con 23 jonrones y 62 impulsadas este año después de una campaña sólida en el 2016 en la que tuvo promedio de .286, conectó 30 bambinazos y remolcó 111 carreras.

Luego de fungir como el inicialista titular de Boston en 133 juegos en el 2016, su primera temporada defendiendo dicha posición, Ramírez solamente disputó 18 juegos como primera base en el 2017. Vio acción mayormente como bateador designado debido a las lesiones que lo obligaron a pasar por el quirófano el 17 de octubre.

"Todo salió bien, gracias a Dios, como lo esperábamos", dijo Ramírez. "Tenía mucho que no me sentía como me siento ahorita".

Aunque el presidente de operaciones de béisbol de Boston, Dave Dombrowski, ha dicho que confía en que Ramírez estará lo suficientemente saludable como para ser el inicialista principal del club en el 2018, los Medias Rojas están explorando la posibilidad de adquirir a un primera base con poder. Hay opciones disponibles mediante la agencia libre (Eric Hosmer es el más cotizado) o un canje (Boston es uno de varios equipos que han tenido conversaciones con los Medias Blancas sobre el cañonero cubano José Abreu, según Jon Heyman de MLB Network.

No obstante, contar con un Ramírez productivo en la primera base le daría a Dombrowski la flexibilidad para adquirir a un bateador con poder en otra posición. Entre los que confían en un repunte de Ramírez al bate es Ortiz, quien en septiembre que comprometió a colaborar con los Medias Rojas a largo plazo como asesor.

"Con la clase de bateador que es Hanley, yo entiendo que bateo el año que viene para él no sería un problema porque él ya iría más saludable", dijo Ortiz "Yo entiendo que la organización está buscando un primera base porque, Hanley viniendo de una operación, uno tiene tendencia a lastimarse jugando defensa allá fuera que jugando [como] designado".

Ramírez, de 33 años de edad, firmó con los Medias Rojas por cuatro años y US$88 millones previo a la temporada del 2015. Su contrato incluye una opción para el 2019 que depende de que el veterano suma un mínimo de 1,050 visitas al plato entre las campañas del 2017 y el 2018.

En cuanto a su futuro como primera base, Ramírez tuvo una respuesta diplomática.

"Eso no lo controlo yo; eso lo contralan ellos", dijo el oriundo de Samaná, R.D. "Yo estoy ahí para lo que sea. Yo soy un empleado de la organización. Estoy contento de estar allí y creo esto es lo bonito de jugar para los Medias Rojas de Boston, que siempre piensan en mejorar el equipo".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

David Ortiz confía en que Alex Cora tendrá éxito como manager de Boston

LasMayores.com

LA ROMANA, República Dominicana -- En septiembre, menos de un año después de haberse retirado como jugador de Grandes Ligas, el dominicano David Ortiz se comprometió a regresar con la organización de los Medias Rojas como asesor.

"Ya empezamos en eso", dijo Ortiz, agregando que en el 2018 tiene previsto estar más involucrado en las decisiones del equipo.

LA ROMANA, República Dominicana -- En septiembre, menos de un año después de haberse retirado como jugador de Grandes Ligas, el dominicano David Ortiz se comprometió a regresar con la organización de los Medias Rojas como asesor.

"Ya empezamos en eso", dijo Ortiz, agregando que en el 2018 tiene previsto estar más involucrado en las decisiones del equipo.

De hecho, Ortiz dice que "estuvo envuelto" en la decisión de los Patirrojos de contratar al ex ligamayorista boricua Alex Cora como su nuevo manager, luego de que John Farrell fuese despedido.

Cora, de 42 años de edad, es el primer dirigente de un grupo minoritario en la historia del club. Aunque el puertorriqueño tiene apenas una temporada de experiencia como instructor de Grandes Ligas - fue el coach de la banca de los Astros en el 2017 - Ortiz señala que su contratación representa una nueva moda en las Mayores que refleja la importancia que han cobrado las estadísticas avanzadas en el juego.

"El nuevo flow de Grandes Ligas es manager joven, por lo de la [sabermetría]", dijo Ortiz, quien se encuentra en Casa de Campo en la República Dominicana, donde se realiza este fin de semana su torneo de golf caritativo anual. "Mira, los Yankees entrevistaron a mi hermanito [el boricua] Carlos Beltrán y él apenas se retiró. Eso es lo que las organizaciones están buscando ahora. Despues de los 60 [años], es difícil mantenerte en una computadora bregando con numeritos todo el día".

Ortiz y Cora fueron compañeros de equipo en los Medias Rojas del 2005 al 2008, tramo en el cual Boston ganó una Serie Mundial, en el 2007. Desde aquel entonces, Ortiz ya le veía dotes de manager a Cora, quien jugaba como utility.

"Es tremenda persona y un hombre de béisbol", dijo Ortiz acerca de Cora. "En el tiempo que jugamos juntos, yo a él lo veía ya preparándose para hacer lo que está haciendo ahora - un bench coach, un manager. A Alex Dios le dio la habilidad de ver cosas más allá de lo que los jugadores vemos.

"Lo digo por experiencia. Alex durante el juego venía y me decía, 'Mira lo que está haciendo ese pitcher; mira aquel tipo como se movió'. Y él era jugador cuando eso".

Ortiz considera que el haber jugado en Boston ha preparado bien a Cora para manejar las expectativas de la exigente fanática de Nueva Inglaterra.

"Él jugó en ese mercado", dijo Ortiz. "O sea que él sabe lo que el mercado espera de él".

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Mike Lowell entrará al Salón de la Fama de los Medias Rojas

MLB.com

El Salón de la Fama de los Medias Rojas tendrá nuevos miembros el próximo año.

Los Patirrojos anunciaron el grupo de cinco para el 2018: El puertorriqueño Mike Lowell, Kevin Youkilis, Derek Lowe y John Frank "Buck" Freeman, además del empleado del estadio Alphonso "Al" Green.

El Salón de la Fama de los Medias Rojas tendrá nuevos miembros el próximo año.

Los Patirrojos anunciaron el grupo de cinco para el 2018: El puertorriqueño Mike Lowell, Kevin Youkilis, Derek Lowe y John Frank "Buck" Freeman, además del empleado del estadio Alphonso "Al" Green.

El club les rendirá un homenaje en Boston durante la gala de la Fundación de los Medias Rojas el 24 de mayo.

Lowell se destacó por su consistente defensa en la antesala y por su producción de carreras con los Medias Rojas durante sus últimas cinco temporadas como jugador activo de Grandes Ligas, del 2006 al 2010. Representó el equipo en un Juego de Estrellas y terminó de quinto en las votaciones para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2007, cuando ayudó a los Patirrojos a ganar otro título de Serie Mundial. El boricua fue elegido como el Jugador Más Valioso de aquel Clásico de Otoño luego de batear .400 durante la barrida de cuatro partidos sobre los Rockies.

Youkilis y Lowe fueron piezas claves en el título del equipo en el 2004, que rompió la sequía de 86 años de Boston sin conquistar la Serie Mundial. Youkilis jugó partes de nueve campañas con el club, ganando dos campeonatos, con tres convocatorias al Juego de Estrellas y un Guante de Oro.

Lowe recibió llamados al Clásico de Media Temporada tanto como abridor como relevista durante su estadía de siete años con los Medias Rojas, que terminó después de la campaña del 2004. Tiró el 16to juego sin hits de la franquicia en el 2002 y consiguió victorias que aseguraron tres series en la postemporada del 2004.

Freeman jugó con la franquicia de Boston de 1901 a 1907 y pegó 48 jonrones en siete temporadas, una cantidad impresionante para aquella era. También ayudó al club a ganar su primera Serie Mundial en 1903.

Green, quien cumplió 90 años de edad durante la campaña del 2017, ha trabajado los últimos 44 años en el puesto de ayuda a los aficionados en el estadio. Fue contratado en 1973 y desde entonces se ha convertido en una figura conocida en el Fenway Park.

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¿Quién será el inicialista titular de los Medias Rojas en el 2018?

MLB.com

BOSTON -- En agenda para los Medias Rojas este invierno está definir quién será su primera base titular en el 2018. La buena noticia para los Patirrojos es que sobran opciones en el mercado para el presidente de operaciones de béisbol Dave Dombrowski.

No es un secreto que Boston busca mejorar su ofensiva y, por lo general, la primera base es una posición que se asocia con bateadores productivos. Dependiendo de cómo evolucione el mercado, Dombrowski podría adquirir a un inicialista de impacto u optar por un bate más discreto. También podría irse con un candidato dentro de la organización.

BOSTON -- En agenda para los Medias Rojas este invierno está definir quién será su primera base titular en el 2018. La buena noticia para los Patirrojos es que sobran opciones en el mercado para el presidente de operaciones de béisbol Dave Dombrowski.

No es un secreto que Boston busca mejorar su ofensiva y, por lo general, la primera base es una posición que se asocia con bateadores productivos. Dependiendo de cómo evolucione el mercado, Dombrowski podría adquirir a un inicialista de impacto u optar por un bate más discreto. También podría irse con un candidato dentro de la organización.

A continuación, un vistazo a las opciones que los Medias Rojas explorarían en las próximas semanas.

Eric Hosmer: No hay duda de que Hosmer es el primera base más destacado en el mercado de agentes libres ahora mismo, lo cual significa que exigirá un contrato bien lucrativo. A sus 28 años de edad, el bateador zurdo está en su mejor momento y ayudó a los Reales a ganar la Serie Mundial en el 2015. Además, Hosmer tiene fama de ser un líder en el clubhouse. Su OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .882 en el 2017 fue el mejor de su carrera y por segunda temporada consecutiva, empalmó 25 bambinazos. Hosmer ha ganado cuatro Guantes de Oro, incluyendo uno este año.

Hosmer representaría la adquisición más importante de los Medias Rojas este invierno. Pero si firman a J.D. Martínez o adquieren en un canje a Giancarlo Stanton, entonces es probable que busquen una opción más económica para la primera almohadilla.

Carlos Santana: El dominicano, un bateador ambidiextro, podría ser un buen premio de consolación para un club que no logre firmar a Hosmer. Santana se ha destacado en un equipo de los Indios que ha tenido mucho éxito en los últimos dos años. Aunque bateó apenas 23 jonrones en el 2017 luego de empalmar 34 bambinazos en el 2016, Santana siempre ha tenido buen ojo y finalizó con OPS de .818. El haber disputado tantos partidos apremiantes en Cleveland habría preparado a Santana para jugar en Boston.

José Abreu: Los Medias Blancas, que hace un año canjearon a Chris Sale a los Medias Rojas, siguen en proceso de reconstrucción. Quizás las partes acuerden otro cambio de impacto. Hace cuatro años, cuando Abreu era agente libre, Boston consideraba que estaba en posición de firmar al cubano. Abreu ha sido un modelo de consistencia por Chicago, ya que ha terminado con más de 100 carreras producidas en cada una de las últimas cuatro campañas y ha finalizado con 30 cuadrangulares o más en tres de esas temporadas.

Hanley Ramírez: Ramírez sería la opción más productiva para los Medias Rojas entre los candidatos que ya están dentro de la organización. Aunque problemas en ambos hombros lo limitaron a 17 compromisos como inicialista titular en el 2017, Dombrowski espera que Ramírez esté lo suficientemente sano para ser primera base de tiempo completo, de ser necesario. Ramírez desempeñó dicho rol en 133 juegos en el 2016 y fue más productivo que como bateador designado. Si Ramírez regresara a la primera base y desocupara el rol de BD, Dombrowski podría tener más flexibilidad a la hora de adquirir a un bateador para reforzar el lineup.

Mitch Moreland: Si Dombrowski adquiere a un jugador cotizado como Stanton o Martínez, es posible que Boston renueve con Moreland a un precio razonable. Hace un año, los Patirrojos le dieron un contrato al veterano de un temporada y US$5.5 millones que rindió dividendos (22 jonrones y 79 remolcadas) para ambas partes. Moreland busca un contrato multianual esta vez, pero si no lo consigue, una reunión con los Medias Rojas sería una opción.

Logan Morrison: En el 2017, Morrison rebasó los 500 turnos al bate por primera vez en su carrera y tuvo una campaña de revelación al conectar 38 jonrones y registrar OPS de .868 por los Rays. ¿Fueron esos números indicio de lo que está por venir? ¿O volverá a Morrison a ser el jugador de medio tiempo que promedió 14 jonrones por año en las seis temporadas anteriores? Los Medias Rojas tendrían que estar muy convencidos de lo primero para firmar al bateador zurdo como su primera base.

Yonder Alonso: El acenso del cubano fue casi igual de dramático que el de Morrison. Luego de batear apenas siete cuadrangulares en 482 turnos al bate en el 2016, Alonso se voló la cerca 28 veces por los Atléticos y Marineros en el 2017 y tuvo OPS de .866. El bateador zurdo fue el único representante de Oakland en el Juego de Estrellas la temporada pasada, pero quizás sea un jugador de medio tiempo.

Adam Lind: Si los Medias Rojas deciden dividir el tiempo de juego en la primera base, Lind no sería una mala opción, ya que viene de una temporada productiva por los Nacionales en la que conectó 14 jonrones, bateó .303 y tuvo OPS de .875 en 301 visitas al plato. Lind disputó nueve temporadas con los Azulejos, por lo que se sentiría como en casa en el Este de la Liga Americana.

Sam Travis: Cuando los Medias Rojas firmaron por un año a Moreland el año pasado, fue en parte con la idea de que Travis estaría listo para adueñarse del rol de inicialista titular del 2018 en adelante. Ahora mismo, la organización no tiene esa misma confianza en el prospecto, quien bateó apenas seis cuadrangulares y remolcó solamente 24 carreras en 82 juegos por Triple-A Pawtucket. No obstante, debe señalarse que Travis venía de una lesión seria - un desgarre en la rodilla izquierda - que quizás lo afectó. Travis es considerado el tercer mejor prospecto de Boston por MLBPipeline.com y, después de un invierno normal, podría estar listo para convertirse en un bateador productivo, tal y como lo han proyectado muchos escuchas.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Informe: Medias Rojas y White Sox en conversaciones por José Abreu

MLB.com

Los White Sox han empezado a conversar con varios equipos sobre un potencial cambio que incluiría al primera base cubano José Abreu, de acuerdo con Jon Heyman de MLB Network. De acuerdo con el mismo Heyman, los Medias Rojas están entre los clubes que están conversando con Chicago. Las novenas no han confirmado tales pláticas.

Boston fue uno de los cuatro finalistas, además de Milwaukee y Houston, en la lucha por firmar a Abreu cuando el toletero finalmente se unió a los White Sox como agente libre en octubre del 2013.

Los White Sox han empezado a conversar con varios equipos sobre un potencial cambio que incluiría al primera base cubano José Abreu, de acuerdo con Jon Heyman de MLB Network. De acuerdo con el mismo Heyman, los Medias Rojas están entre los clubes que están conversando con Chicago. Las novenas no han confirmado tales pláticas.

Boston fue uno de los cuatro finalistas, además de Milwaukee y Houston, en la lucha por firmar a Abreu cuando el toletero finalmente se unió a los White Sox como agente libre en octubre del 2013.

Abreu, quien ganó el premio al Novato del Año de la Liga Americana en el 2014, ha bateado .301/.359/.524 con 124 jonrones y 410 carreras empujadas en 614 juegos en cuatro temporadas con los White Sox. El cañonero de 30 años ha sido increíblemente consistente durante su estadía en las Grandes Ligas, dando más de 175 hits y 25 jonrones en cada campaña.

Abreu, nacido en Cienfuegos,, está bajo control contractual del equipo por dos años más y se espera que gane entre US$14 millones y US$20 millones por temporada en lo que le queda de su pacto.

El vínculo entre Abreu y los Medias Rojas cobra más sentido cuando se considera el interés que ha tenido Boston en sumar a un bateador para el medio de su lineup.

Los Medias Rojas han entrado en conversaciones con los representantes del dominicano Carlos Santana y Logan Morrison, ambos agentes libres, pero conseguir a Abreu representaría una mejoría con respecto a esos dos jugadores y le brindaría más poder a Boston. Los Patirrojos terminaron últimos en jonrones en la Liga Americana en el 2017 con 168 bambinazos.

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Luis Tiant ahora tiene otra oportunidad de entrar al Salón de la Fama

MLB.com

El cubano Luis Tiant tiene quizás uno de los más extraños historiales de votación para el Salón de la Fama en la historia. En su primer año en la boleta, 1998, Tiant recibió 30.9% de los votos. Para ese momento, básicamente cada pelotero que había recibido un porcentaje así de alto en su primer año en la papeleta fue eventualmente exaltado. Sólo entre los lanzadores, la lista incluye a Jim Bunning (que casi entra vía la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica y fue elegido por el Comité de Veteranos), Early Wynn, Don Drysdale, Catfish Hunter y el dominicano Juan Marichal, entre otros.

La única excepción fue Maury Wills, que arrancó con 30.3% y subió eventualmente hasta 41% antes de perder fuelle.

El cubano Luis Tiant tiene quizás uno de los más extraños historiales de votación para el Salón de la Fama en la historia. En su primer año en la boleta, 1998, Tiant recibió 30.9% de los votos. Para ese momento, básicamente cada pelotero que había recibido un porcentaje así de alto en su primer año en la papeleta fue eventualmente exaltado. Sólo entre los lanzadores, la lista incluye a Jim Bunning (que casi entra vía la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica y fue elegido por el Comité de Veteranos), Early Wynn, Don Drysdale, Catfish Hunter y el dominicano Juan Marichal, entre otros.

La única excepción fue Maury Wills, que arrancó con 30.3% y subió eventualmente hasta 41% antes de perder fuelle.

Y esto es lo más raro del historial de votos de Tiant: Estuvo en la boleta por 15 años, pero nunca volvió a acercarse a ese 30.9% de apoyo. Es más, no pasaría más nunca del 20%. Algo realmente drástico pasó entre el primer año de la candidatura de Tiant y el segundo.

¿Qué cambió? La llegada de una cantidad de ganadores de 300 juegos.

Tiant creció en Cuba. Su padre, también llamado Luis, fue un destacado lanzador en las Ligas Negras. El jugador de las Ligas Negras Buck O'Neil solía decir que Luis Eleuterio Tiant tenía uno de los mejores virajes a primera base en la historia del juego. El padre, como el hijo, utilizaba variados y extraños movimientos para distraer al bateador y sacarlo de su timing.

Video: 1975 WS Gm1: Tiant shuts out the Reds in Game 1

"No era nada divertido enfrentarlo", dijo O'Neil. 

El joven Luis era parecido, mostrándoles su espalda a los bateadores, atacándolos con distintos ángulos del brazo. Pero lo que mucha gente suele olvidar de Tiant es que cuando llegó a las Grandes Ligas con los Indios no necesitaba de ninguna de esas triquiñuelas. Con 26 años, en la temporada de 1967, Tiant lideró a las Grandes Ligas promediando más de un ponche por inning.

Y después tuvo un año legendario en 1968. Puede que la gente no se dio cuenta de lo fantástico que estuvo Tiant ese año porque fue la misma temporada en la que Bob Gibson tuvo 1.12 de efectividad y Denny McLain ganó 31 juegos. Pero la efectividad de 1.60 de Tiant fue la más baja en la Liga Americana desde el fin la época de la Bola Muerta. Sus 5.30 hits permitidos por cada nueve actos son segundos, sólo por detrás de la temporada de Nolan Ryan en 1972. Tiant además lideró al joven circuito con nueve blanqueos.

Fue una campaña histórica, una de las mejores de todos los tiempos. Pero como McLain ganó 31 juegos, Tiant no se llevó ningún premio aquella temporada. 

La carrera de Tiant dio un giro después de eso. Tuvo la poca fortuna de jugar para unos Indios que no podían anotar carreras. El receptor de los Tigres, Bill Freehan, dijo alguna vez que si Tiant hubiese tenido a la ofensiva de los Tigres apoyándolo hubiese podido ganar 40 juegos. Y en 1969, los Indios se desarmaron totalmente. Cuando terminó la temporada, Cleveland cambió a Tiant a Minnesota.

Tiant luego se lesionó el hombro. Le siguieron una serie de lesiones menores y de un golpe su carrera parecía acabada. Los Mellizos lo dejaron en libertad. Los Bravos lo firmaron, pero lo dejaron libre menos de un mes después. Con apenas 30 años, parecía que ya no tenía cabida en el béisbol.

Video: 1975 ALCS Gm1: Tiant gets final out for complete game

Tiant firmó entonces con Boston. En el primer inning de su primer juego, contra los Reales, llenó las bases a punta de boletos y recibió un triple del también cubano Octavio "Cookie" Rojas. Tiant permitió dos carreras más en una presentación como relevista y recibió cuatro rayitas en su próxima apertura.

"Ya es suficiente", escribió el Boston Globe.

Pero a mediados de julio. Tiant lanzó 10 innings en blanco contra Minnesota. Eso logró que dejaran en el equipo. Tiant abrió, relevó e hizo todo lo que pudo para ayudar. No parecía haber un puesto en el roster para él en 1972, pero logró quedarse cuando los Medias Rojas cambiaron al relevista Sparky Lyle.
Tiant estuvo grandioso en 1972. Lanzó los primeros tres meses desde como relevista y después volvió a la rotación. Cerró ese año con 1.50 y récord de 12-5 como abridor, lanzando en algún momento cuatro blanqueos seguidos. Para ese momento, ya había adoptado el windup de su padre y jamás soltaría la bola de la misma manera. Ese año, por segunda vez en su carrera, lideró a la Liga Americana en efectividad (1.91) 

El estilo de Tiant lo ayudó a ganar 20 juegos en cada una de las próximas dos temporadas, y en 1975 lanzó maravillosamente bien en la postemporada, llevando a los Medias Rojas hasta el Juego 7 de la Serie Mundial. En ese Clásico de Octubre, su padre lo vio lanzar en persona por primera vez desde que salió de Cuba.

Tiant se mantuvo activo por mucho tiempo, lanzando hasta que tenía 41 años de edad. Entre 1979 y 1981, dejó marca de 12-16 con 4.76 de efectividad, lo que sumó algunos puntos a su efectividad y le quitó otros a su porcentaje de victorias. Pero más importante que eso, perdió su momento.

Catfish Hunter se retiró después de la campaña de 1979 y en ese momento sus números de por vida eran muy similares a los de Tiant: 

Hunter: 224-166, 3.26 EFE, 104 EFE+, 2,012 K, 954 BB
Tiant: 217-156, 3.21 EFE, 118 EFE+, 2,270 K, 1,027 BB

Pero Hunter entró a la boleta del Salón de la Fama contra nombres como
Jim Bunning, Mickey Lolich, Lew Burdette y Wilbur Wood - ninguno de los cuales ganó más de 224 juegos- y fue elevado al Salón de la Fama en tres años.

Al retrasar su retiro, que ocurrió finalmente tras la temporada de 1982, las cosas fueron distintas para Tiant. En su primer año en la boleta, sus rivales también fueron Bunning, Lolich y Wood, y Tiant sacó el 30.9%. El año siguiente, sin embargo, fueron incluidos entre los elegibles Gaylord Perry (314 ganados), Ferguson Jenkins (284 ganados) y Jim Kaat (283 ganados). El total de votos de Tiant se redujo en dos tercios.

Al año siguiente entró Jim Palmer. Dos años después, debutó Tom Seaver en la papeleta, y luego Phil Niekro, y Steve Carlton y Don Sutton. Nunca en la historia del béisbol habían entrado a la boleta tantos lanzadores estelares en tan poco tiempo. Y los números vitalicios de Tiant, que lucían tan buenos cuando Hunter entró en la boleta- ahora se veían reducidos. 

¿Qué oportunidad tiene Tiant ahora que es elegible nuevamente para el Salón, ahora por la vía del Comité de Béisbol de la Era Moderna? Probablemente no muy buenos, con la atención fijada en Jack Morris, que llegó tan cerca en la votación de la BBWAA. 

Tiant tiene sólidos argumentos. Es 41ero de todos los tiempo en ponches, 24to en blanqueos, 40mo en WAR y 49no en WPA. Pero Tiant nunca ha entrado a la boleta en el mejor momento. Tanto, que hay que preguntarse si eso cambiará algún día.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.

Christian Vázquez pretende ser el receptor principal de Boston en el 2017

MLB.com

BOSTON - Aunque Christian Vázquez prosperó en el 2017 compartiendo la receptoría de los Medias Rojas con el venezolano Sandy León, el puertorriqueño aspira a ser el cátcher principal de Boston la próxima temporada.

"Creo que prefiero estar jugando", dijo Vázquez desde Orlando en la Florida, donde está entrenando este invierno. "No me gusta estar en la banca. Eso es algo que tengo en mente. Me gustaría ponerme a prueba para ver si soy capaz de disputar más de 100 juegos. Esa es la meta [para el 2018]. Y volver a octubre. Eso es todo".

BOSTON - Aunque Christian Vázquez prosperó en el 2017 compartiendo la receptoría de los Medias Rojas con el venezolano Sandy León, el puertorriqueño aspira a ser el cátcher principal de Boston la próxima temporada.

"Creo que prefiero estar jugando", dijo Vázquez desde Orlando en la Florida, donde está entrenando este invierno. "No me gusta estar en la banca. Eso es algo que tengo en mente. Me gustaría ponerme a prueba para ver si soy capaz de disputar más de 100 juegos. Esa es la meta [para el 2018]. Y volver a octubre. Eso es todo".

Vázquez fue el cátcher titular de los Patirrojos en 85 juegos en el 2017, mientras que León trabajó los otros 77 partidos.

Si Vázquez, de 27 años de edad, logra tener un invierno tan productivo como se ha propuesto, cumplirá su objetivo de estar detrás del plato para el Día Inaugural el 29 de marzo en el Tropicana Field.

"Esa es la meta", dijo Vázquez. "Estoy trabajando en eso y preparando mi cuerpo con ese propósito".

En su últimos dos años al mando, el capataz John Farrell optó por dividir pareja la responsabilidad de la receptoría dado lo desgastante que puede ser dicha posición. Pero eso podría cambiar ahora que el boricua Alex Cora ha sido contratado como manager. Si Cora decide manejar la receptoría de una manera más convencional y tener un cátcher principal, contaría con el apoyo del presidente de operaciones de béisbol del club, Dave Dombrowski.

"No sé si haya una respuesta correcta o equivocada, pero a mí personalmente me gusta tener un cátcher principal", dijo Dombrowski.

Vázquez llegó a la temporada del 2017 en una encrucijada. Sus temporada anterior había sido dificil, ya que había disputado apenas 56 juegos por el equipo grande luego de someterse a una cirugía Tommy John.

Resultó que Vázquez simplemente tenía más tiempo para recuperarse. Debido a que no le quedaban opciones de liga menor, fue incluido en el roster del equipo grande para el Día Inaugural y demostró que su brazo sigue siendo un cañón. El oriundo de Bayamón también aportó con el madero, bateando .290 con cinco jonrones y 32 remolcadas.

"Me sentí de lo mejor este año", dijo Vázquez. "Creo que el año después del Tommy John necesitaba tiempo para que mi cuerpo se recuperara y recobrar mis destrezas".

En cuanto a la defensa se refiere, Vázquez se destaca en todos los sentidos. Pero hay un aspecto en el que aún está trabajando, el cual podría determinar cuánta acción vea en el 2018.

"Pedir los juegos", dijo Vázquez. "Siempre estoy tratando de mejorar eso. Uno nunca deja de aprender. En cada juego aprendes de los pitchers y el instructor de pitcheo. Eso nunca para".

Luego de no participar en los playoffs del 2016, Vázquez gozó estar detrás del plato en dos juegos la Serie Divisional de la Liga Americana este año.

"Fue divertido. Había mucha bulla por los fanáticos y creo que fue una gran experiencia disputar esos juegos", dijo Vázquez. "En los playoffs todos los pitcheos cuentan".

Los Medias Rojas perdieron esa a serie ante los Atros, que en ese momento contaban con Cora como su coach de la banca. Ahora, Vázquez está entusiasmado de trabajar con Cora, su compatriota.

"Hablé con él [hace poco]", dijo Vázquez. "Me cae bien; es una gran persona. Lo conocí en Puerto Rico. Es muy bueno tenerlo en Boston".

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Hanley Ramírez podría ser el primera base de Boston en el 2018

MLB.com

Se ha dado por hecho que los Medias Rojas intentarán adquirir a un inicialista este invierno para reemplazar al agente libre Mitch Moreland, quien probablemente firme con otro club. Pero es posible que el primera base titular de Boston en el 2018 sea el mismo que utilizó el equipo en el 2016.

El presidente de operaciones de béisbol de los Patirrojos, Dave Dombrowski, indicó el lunes en las reuniones de los gerentes generales en Orlando que ha habido muchas conversaciones esta semana sobre la posibilidad de que el dominicano Hanley Ramírez defienda la primera almohadilla la próxima temporada.

Se ha dado por hecho que los Medias Rojas intentarán adquirir a un inicialista este invierno para reemplazar al agente libre Mitch Moreland, quien probablemente firme con otro club. Pero es posible que el primera base titular de Boston en el 2018 sea el mismo que utilizó el equipo en el 2016.

El presidente de operaciones de béisbol de los Patirrojos, Dave Dombrowski, indicó el lunes en las reuniones de los gerentes generales en Orlando que ha habido muchas conversaciones esta semana sobre la posibilidad de que el dominicano Hanley Ramírez defienda la primera almohadilla la próxima temporada.

Ramírez fungió mayormente como bateador designado en el 2017. Pero tras someterse a una cirugía del hombro izquierdo, el equipo espera que pueda ver más acción en la inicial en el 2018.

"El médico considera que será capaz de hacerlo", dijo Dombrowski al respecto. "De hecho, cuando [el nuevo manager] Alex [Cora] estuvo aquí, hablamos sobre ese tema. Alex siente que [Ramírez] será nuestro primera base".

¿Hasta qué punto?

"Podemos contar con que sea nuestro inicialista como lo fue en el 2016", dijo Dombrowski.

En el 2016, Ramírez disputó 133 compromisos como inicialista. En el 2017, solamente vio acción en dicho puesto en 18 juegos.

No obstante, la opción de utilizar al quisqueyano en la primera base le da flexibilidad a Dombrowski a la hora de elegir el bate de impacto que los Medias Rojas buscan este invierno. De necesitar a un primera base, Boston sería uno de los principales pretendientes de Eric Hosmer. Quizás lo sean de cualquier manera, pero el jardinero J.D. Martínez podría ser su objetivo principal en el mercado de agentes libres.

A diferencia de Hosmer, dado que Martínez fue canjeado durante la campaña del 2017, los Medias Rojas no tendría que ceder una selección en el draft amateur del 2018 para firmarlo.

Martínez finalizó en el tercer lugar de Grandes Ligas en el 2017 detrás de Giancarlo Stanton y Aaron Judge con 45 jonrones. Dombrowski tiene historia con Martínez, a quien firmó cuando era el gerente general de los Tigres.

También está la competición por los servicios de Stanton. Jon Paul Morosi informó hace poco que los Medias Rojas son unos de varios equipos que han hablado con los Marlins sobre el cañonero.

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Fallece Bobby Doerr, leyenda de los Medias Rojas

MLB.com

BOSTON - El Salón de la Fama Bobby Doerr, cuya brillantez en el terreno fue igualada por su clase fuera del diamante, ha fallecido a los 99 años de edad.

Hasta su muerte, Doerr era el miembro del Salón de la Fama con más edad y el ex jugador de los Medias Rojas de más edad.

BOSTON - El Salón de la Fama Bobby Doerr, cuya brillantez en el terreno fue igualada por su clase fuera del diamante, ha fallecido a los 99 años de edad.

Hasta su muerte, Doerr era el miembro del Salón de la Fama con más edad y el ex jugador de los Medias Rojas de más edad.

Doerr jugó toda su carrera de 14 años en Grandes Ligas con los Medias Rojas, de 1937 a 1951. Se perdió la temporada de 1945 debido a su servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial.

El segunda base era conocido como el "capitán silencioso" en los buenos equipos de Boston en la década de los 40 y principios de los 50. Dichas escuadras incluía a figuras como Ted Williams, Johnny Pesky y Dom DiMaggio.

Doerr era conocido por su ética de trabajo, confianza callada y la habilidad de ser un líder poniendo el ejemplo.

Desde el punto de vista colectivo, el punto alto de la carrera de Doerr fue en 1946, cuando los Medias Rojas tuvieron récord de 104-50 y perdieron ante los Cardenales en una Serie Mundial que se fue al máximo de siete juegos. El talento de Doerr se vio en dicho Clásico de Otoño, cuando el intermedista bateó .409 frente al pitcheo de San Luis.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus equipos.