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Mellizos dan extensiones a Jorge Polanco y Max Kepler

Associated Press

MINNEAPOLIS - Los Mellizos de Minnesota concretaron contratos de cinco años con el torpedero dominicano Jorge Polanco y el jardinero derecho Max Kepler.

El contrato de Kepler tendría un valor de 35 millones de dólares e incluye una opción para el equipo de 10 millones de dólares para el 2024, con 1 millón por rescisión de contrato.

MINNEAPOLIS - Los Mellizos de Minnesota concretaron contratos de cinco años con el torpedero dominicano Jorge Polanco y el jardinero derecho Max Kepler.

El contrato de Kepler tendría un valor de 35 millones de dólares e incluye una opción para el equipo de 10 millones de dólares para el 2024, con 1 millón por rescisión de contrato.

El contrato de Polanco vale 25,7 millones y tiene una opción para el 2024 que podría volverse garantizada y una opción para el club en el 2025.

 

A Miguel Ángel Sanó le urge llegar a su potencial de una vez por todas este año

MLB.com

MINNEAPOLIS -- Los Mellizos no niegan que el 2019 será una campaña crucial para que el tercera base dominicano Miguel Ángel Sanó y el guardabosque Byron Buxton demuestren que puedan convertirse en piedras angulares del próximo equipo contendiente de Minnesota. Ambos han redoblado sus programas de acondicionamiento este invierno, con el fin de prepararse para tener éxito en el terreno de juego.

Aunque los dos están bajo presión para rendir en el 2019, los Mellizos se beneficiarían más de un Sanó en salud. Mientras que Buxton tiene el talento para convertirse en uno de los mejores jugadores de Grandes Ligas, los Mellizos tienen opciones sólidas para los jardines, incluyendo a Jake Cave, quien impresionó en su temporada de novato, y, más adelante, LaMonte Wade, considerado el 13er mejor prospecto del club por MLB Pipeline.

MINNEAPOLIS -- Los Mellizos no niegan que el 2019 será una campaña crucial para que el tercera base dominicano Miguel Ángel Sanó y el guardabosque Byron Buxton demuestren que puedan convertirse en piedras angulares del próximo equipo contendiente de Minnesota. Ambos han redoblado sus programas de acondicionamiento este invierno, con el fin de prepararse para tener éxito en el terreno de juego.

Aunque los dos están bajo presión para rendir en el 2019, los Mellizos se beneficiarían más de un Sanó en salud. Mientras que Buxton tiene el talento para convertirse en uno de los mejores jugadores de Grandes Ligas, los Mellizos tienen opciones sólidas para los jardines, incluyendo a Jake Cave, quien impresionó en su temporada de novato, y, más adelante, LaMonte Wade, considerado el 13er mejor prospecto del club por MLB Pipeline.

Pero ante la partida del infielder venezolano Eduardo Escobar, quien fue canjeado a los D-backs en julio del 2018, ahora mismo los Mellizos tienen menos opciones para contrarrestar una falta de producción de Sanó. El venezolano Ehire Adrianza se perfila como tercera base suplente, pero el utility sería más valioso como una pieza versátil desde la banca. Lo siguen sus compatriotas Ronald Torreyes, otro utility, y Willians Astudillo, quien impresionó en septiembre pero a sus 27 años ha disputado apenas 29 juegos en la Gran Carpa.

Video: MIN@HOU: Sano puts Twins on the board with RBI single

Sea gracias a un mejor acondicionamiento, la presencia de un nuevo mentor (su compatriota Nelson Cruz), un nuevo cuerpo de instructores u otros factores, tanto para Sanó como para su equipo, el 2019 será una temporada importante para que el joven cañonero maximice su potencial.

¿Cuál es la situación de Sanó?
Es difícil darse por vencido con un jugador como Sanó, porque su talento es obvio y lo ha demostrado en el terreno por tramos largos, en especial durante la temporada del 2017, en la que fue convocado al Juego de Estrellas por la Liga Americana y bateó .264 con 28 jonrones en 114 juegos.

"La cosa con Miguel es que tiene un enorme potencial y ya ha demostrado ese potencial", dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli. "No es que tengamos esperanzas sin saber de lo que es capaz. Siento que sí sé de lo que es capaz y considero que el resto de la organización también lo sabe".

Video: MIN@CLE: Sano crushes a solo homer to right-center

A Sanó le costó ponerse en forma el pasado invierno mientras se recuperaba de una cirugía en la pantorrilla izquierda. Este invierno, ha tenido la oportunidad de hacer las cosas de otra manera bajo el cuidado de los Mellizos y puso su nueva constitución física a prueba en el béisbol profesional de la Republica Dominicana, donde se coronó campeón con las Estrellas Orientales.

Ahora es cuestión de ver si ese empeño le dará resultados en lo que será una temporada clave para el antesalista de 25 años.

"Nuestro deber es darle todos los recursos y la oportunidad de utilizar sus destrezas y todos sus talentos", dijo Baldelli. "Lo tiene todo y le ha dado prioridad a su cuerpo. Una vez que tengan la oportunidad de verlo, van a quedar muy complacidos".

¿Qué otras opciones tienen los Mellizos más allá de Sanó?
Adrianza, de 29 años, se perfila como reserva para varias posiciones del cuadro interior, incluyendo la tercera base, ya que no le quedan opciones de liga menor y bateó .251 con seis jonrones como utility en el 2018. Adrianza se vio obligado a fungir como antesalista titular por un período extendido en septiembre, cuando Sanó se lesionó la pierna. En dos temporadas con los Mellizos, Adrianza ha defendido las cuatro posiciones del cuadro y también ha visto acción en el bosque izquierdo.

Video: OAK@MIN: 'Boqueton' makes a stellar barehanded play

Torreyes probablemente aporte en algún momento. El infielder de 26 años firmó con los Mellizos por un año y US$800,00, evitando el arbitraje salarial luego ser dejado en libertad por los Cachorros. Torreyes bateó .280 en 41 juegos por los Yankees en el 2018.

Astudillo ya está en el roster de 40 jugadores de Minnesota y también sería tomado en cuenta, especialmente dados su versatilidad, su promedio de .355 en Grandes Ligas y el hecho de que terminó en el segundo lugar en las votaciones para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

Oficial: Mellizos anuncian la firma del zurdo Martín Pérez

MLB.com

MINNEAPOLIS -- Los Mellizos anunciaron el miércoles de forma oficial que llegaron a un acuerdo de un año con el zurdo venezolano Martín Pérez.

Pérez, de 27 años, pasó las primeras siete temporadas de su carrera con los Rangers y vienen de registrar foja de 2-7 con promedio de carreras limpias de 6.22 en 85.1 innings de labor el año pasado. Aunque previo a la temporada del 2018 había fungido principalmente como abridor, fue trasladado al bullpen en agosto luego de dejar efectividad de 6.95 en sus primeras 13 aperturas.

MINNEAPOLIS -- Los Mellizos anunciaron el miércoles de forma oficial que llegaron a un acuerdo de un año con el zurdo venezolano Martín Pérez.

Pérez, de 27 años, pasó las primeras siete temporadas de su carrera con los Rangers y vienen de registrar foja de 2-7 con promedio de carreras limpias de 6.22 en 85.1 innings de labor el año pasado. Aunque previo a la temporada del 2018 había fungido principalmente como abridor, fue trasladado al bullpen en agosto luego de dejar efectividad de 6.95 en sus primeras 13 aperturas.

Pérez se convirtió en agente libre cuando los Rangers decidieron no ejercer su opción de US$7.5 millones para el 2019. Aunque en el 2013 tuvo marca de 10-6 con promedio de carreras limpias de 3.62 y terminó en el sexto lugar en las votaciones para el Novato del Año en la Liga Americana, desde entonces no ha registrado una efectividad por debajo de 4.00.

Martín Pérez competirá por un puesto en la rotación de los Mellizos

MLB.com

WADENA, Minnesota - Aunque la firma del lanzador zurdo Martín Pérez no se ha hecho oficial todavía, los Mellizos tienen pensado que el venezolano compita por el quinto puesto en la rotación. Y mientras que el equipo tiene intenciones de acudir al mercado para agregarle profundidad a su pitcheo, la directiva de Minnesota se siente segura con las opciones que ya tiene en el roster.

"Creo que, con las adquisiciones de Blake Parker en el bullpen y Martín Pérez, potencialmente, en la rotación, creo que hemos logrado estabilizar las cosas", declaró el gerente general Thad Levine durante un evento invernal del club en Mankato, Minnesota. "Con nuestra rotación ahora mismo, sentimos que está tan sólida como no lo había estado en una década".

WADENA, Minnesota - Aunque la firma del lanzador zurdo Martín Pérez no se ha hecho oficial todavía, los Mellizos tienen pensado que el venezolano compita por el quinto puesto en la rotación. Y mientras que el equipo tiene intenciones de acudir al mercado para agregarle profundidad a su pitcheo, la directiva de Minnesota se siente segura con las opciones que ya tiene en el roster.

"Creo que, con las adquisiciones de Blake Parker en el bullpen y Martín Pérez, potencialmente, en la rotación, creo que hemos logrado estabilizar las cosas", declaró el gerente general Thad Levine durante un evento invernal del club en Mankato, Minnesota. "Con nuestra rotación ahora mismo, sentimos que está tan sólida como no lo había estado en una década".

Levine conoce bien a Pérez desde sus tiempos como asistente del gerente general de los Rangers. Pérez había pasado toda su carrera como profesional en la organización de los Rangers, incluyendo siete temporadas en las Mayores.

De por vida en la Gran Carpa, Pérez tiene 4.63 de efectividad en 141 presentaciones, incluyendo 128 aperturas.

Levine reconoció que Pérez viene de tener un decepcionante 2018, cuando el zurdo de 27 años de edad registró efectividad de 6.22 y terminó el año en el bullpen. El venezolano se convirtió en agente libre cuando los Rangers declinaron ejercer su opción por US$7.5 millones para el 2019.

Los Mellizos apoyan que Miguel Ángel Sanó esté jugando en la final de la República Dominicana

MLB.com

MANKATO, Minnesota -- El dominicano Miguel Ángel Sanó no participará esta semana en la Caravana Invernal de los Mellizos ni en el TwinFest, pues se encuentra disputando la final de la Liga Dominicana de Béisbol con las Estrellas Orientales, pero los Mellizos sienten que el toletero se va a beneficiar de estar en el terreno.

Luego de la victoria por 3-2 la noche del lunes, las Estrellas tienen ventaja de 3-1 sobre los Toros del Este en la final de la LIDOM, que se disputa al mejor de un máximo de nueve juegos.

MANKATO, Minnesota -- El dominicano Miguel Ángel Sanó no participará esta semana en la Caravana Invernal de los Mellizos ni en el TwinFest, pues se encuentra disputando la final de la Liga Dominicana de Béisbol con las Estrellas Orientales, pero los Mellizos sienten que el toletero se va a beneficiar de estar en el terreno.

Luego de la victoria por 3-2 la noche del lunes, las Estrellas tienen ventaja de 3-1 sobre los Toros del Este en la final de la LIDOM, que se disputa al mejor de un máximo de nueve juegos.

"Para él, era importante jugar pelota invernal y estar nuevamente en el terreno para ver cómo se siente su cuerpo antes de llegar a los entrenamientos", dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli. "Y tiene mucho sentido. Si es importante para él, pues también es importante para nosotros".

Baldelli ha visto en persona los resultados positivos del trabajo de Sanó esta temporada muerta, pues viajó a ver al tercera base de 25 años, quien viene de una campaña complicada en el 2018. También se reunió con el jardinero central Byron Buxton.

Sanó tuvo problemas en el plato la temporada pasada y fue enviado a Clase-A Avanzada Fort Myers durante 19 juegos.

"Fue más que todo para darles la oportunidad de hablar y dejarles saber que yo realmente quería escucharles y creo que eso significó bastante para ellos. Pienso que los puede ayudar", explicó Baldelli.

"Sanó se ha enfocado en mejorar su preparación física", añadió Baldelli. "Creo que todo el mundo estará contento con lo que van a ver".

Baldelli no duda de las habilidades del quisqueyano para repuntar en el 2019. Recordó que en el 2017, cuando fue al Juego de Estrellas, Sanó demostró que puede competir en las Grandes Ligas.

"Siento que sé de lo que es capaz, y pienso que en la organización también lo saben", dijo Baldelli. "Es un jugador capaz de causar impacto en las Grandes Ligas y es algo que ya ha hecho. Nuestro trabajo es darle cada herramienta disponible y ponerlo en una situación en la que pueda usar todo su talento".

José Berríos se perfila como el caballo de la rotación de los Mellizos para el 2019

MLB.com

MINNEAPOLIS - La rotación de los Mellizos para el 2019 luce como la de un equipo que quiere competir este mismo año. Aunque sólo el as puertorriqueño José Berríos está bajo contrato más allá de esta campaña entre los abridores establecidos, Kyle Gibson y Jake Odorizzi aportan experiencia y solidez, y el dominicano Michael Pineda es un comodín que podría ser la sorpresa si retoma la forma que tenía antes de ser operado del codo derecho.

Eso, por supuesto, deja abierto el quinto puesto de la rotación. Con los Mellizos armados para luchar en el 2019, el equipo podría buscar a un veterano para darle profundidad al quinteto. Por otro lado, Minnesota también podría darles la oportunidad a algunos de los jóvenes que tienen en los niveles más avanzados de las menores.

MINNEAPOLIS - La rotación de los Mellizos para el 2019 luce como la de un equipo que quiere competir este mismo año. Aunque sólo el as puertorriqueño José Berríos está bajo contrato más allá de esta campaña entre los abridores establecidos, Kyle Gibson y Jake Odorizzi aportan experiencia y solidez, y el dominicano Michael Pineda es un comodín que podría ser la sorpresa si retoma la forma que tenía antes de ser operado del codo derecho.

Eso, por supuesto, deja abierto el quinto puesto de la rotación. Con los Mellizos armados para luchar en el 2019, el equipo podría buscar a un veterano para darle profundidad al quinteto. Por otro lado, Minnesota también podría darles la oportunidad a algunos de los jóvenes que tienen en los niveles más avanzados de las menores.

¿Quién regresa?

Berríos debe de ser el caballo de la rotación luego del progreso mostrado a los 24 años durante el 2018, cuando pasó de 200 ponches por primera vez en su carrera y mejoró su efectividad por segundo año corrido hasta dejarla en 3.84.

Gibson, de 31 años, finalmente tuvo la temporada que muchos esperaban de él en el 2018, cuando inició 32 juegos y ponchó a 179, un tope personal, en 196.2 innings. Odorizzi, de 28 años, también abrió 32 veces y tuvo su mejor tasa de ponches desde el 2014 a pesar de que su efectividad fue la más abultada de su carrera en una temporada completa.

¿Quién llega nuevo?

Pineda, no técnicamente nuevo, fue firmado por dos años antes de la temporada pasada, pero se pondrá el uniforme de los Mellizos por primera vez este año tras completar su recuperación de una cirugía Tommy John. El diestro de 29 años tiene un amplio historial de lesiones, pero cuando está sano es un ponchador insigne y en el 2016 encabezó la Liga Americana con 10.6 K/9.

Pineda también ha sido un lanzador controlado a lo largo de su carrera, terminando con cinco veces más ponches que boletos en sus cuatro temporadas con los Yankees.

¿Qué candidato interno podría competir por el quinto puesto?

El dominicano Adalberto Mejía pareciera estar cerca de establecerse en las Grandes Ligas por varias campañas, y en el 2018 arrancó dejando 2.01 de efectividad en sus primeros cinco juegos, incluidas cuatro aperturas, antes de que una lesión en el codo lo dejara fuera del resto del año.

Otro dominicano, Fernando Romero, podría ser otro buen candidato luego de hacer 11 aperturas en las Mayores en el 2018. Lanzó al menos cinco innings en ocho de esas salidas y también permitió tres carreras limpias o menos en ocho de esos duelos iniciados.

Detrás de Mejía y Romero, otros nombres a considerar son los del zurdo Stephen Gonsalves y de los derechos Chase De Jong, Kohl Stewart y Zack Littell.

¿Cuáles otros abridores hay disponibles en la agencia libre?

Dallas Keuchel es el nombre más grande sin firmar, pero no parece probable que termine en Minnesota salvo que baje sus exigencias contractuales. Otros nombres a tomar en cuenta son los de Gio González, Wade Miley y Clay Buchholz.

 

El LD John Curtiss pasa a Angelinos desde Mellizos a cambio del infielder liga menor Daniel Ozoria

MLB.com

ANAHEIM -- Los Angelinos consiguieron una pieza para darle profundidad a su bullpen al adquirir a John Curtiss de los Mellizos a cambio del infielder dominicano liga menor, Daniel Ozoria. Para abrirle espacio a Curtiss en el roster, el derecho Parker Bridwell fue designado para asignación.

Curtiss, de 25 años, había sido designado para asignación el lunes, luego de que los Mellizos firmaran al relevista Blake Parker. Curtiss, considerado el 26to mejor prospecto de Minnesota por MLB Pipeline, lanzó en 17 juegos durante las últimas dos temporadas con el equipo grande, dejando 7.20 de efectividad con 17 ponches, seis boletos y dos jonrones permitidos en 15 innings.

ANAHEIM -- Los Angelinos consiguieron una pieza para darle profundidad a su bullpen al adquirir a John Curtiss de los Mellizos a cambio del infielder dominicano liga menor, Daniel Ozoria. Para abrirle espacio a Curtiss en el roster, el derecho Parker Bridwell fue designado para asignación.

Curtiss, de 25 años, había sido designado para asignación el lunes, luego de que los Mellizos firmaran al relevista Blake Parker. Curtiss, considerado el 26to mejor prospecto de Minnesota por MLB Pipeline, lanzó en 17 juegos durante las últimas dos temporadas con el equipo grande, dejando 7.20 de efectividad con 17 ponches, seis boletos y dos jonrones permitidos en 15 innings.

El derecho de poderosa bola rápida tiene números destacados en Triple-A, donde ha dejado 2.49 de efectividad con 94 ponches en 79.2 innings.

Ozoria, de 18 años, ha disputado 111 juegos en categoría de Novatos entre las últimas dos campañas, bateando .222/.293/.263 con nueve dobles y cuatro triples. Ha jugado mayoritariamente en el short y en segunda.

Oficial: El derecho Blake Parker firmó con los Mellizos

MLB.com

Los Mellizos sumaron su primera pieza para el bullpen en esta temporada muerta, al anunciar de forma oficial el contrato por un año y un salario base de US$1.8 millones con Blake Parker, quien podría ganar hasta US$3.2 millones sumando distintos incentivos.

Parker, de 33 años, tuvo su mejor campaña en el 2017 con los Angelinos, cuando dejó 2.54 de efectividad y ocho juegos salvados, más 86 ponches, en 67.1 innings. En el 2018, salvó 14 encuentros y tuvo una efectividad de 3.26, pero no recibió una oferta de contrato de los Angelinos al terminar el año y quedó en libertad.

Los Mellizos sumaron su primera pieza para el bullpen en esta temporada muerta, al anunciar de forma oficial el contrato por un año y un salario base de US$1.8 millones con Blake Parker, quien podría ganar hasta US$3.2 millones sumando distintos incentivos.

Parker, de 33 años, tuvo su mejor campaña en el 2017 con los Angelinos, cuando dejó 2.54 de efectividad y ocho juegos salvados, más 86 ponches, en 67.1 innings. En el 2018, salvó 14 encuentros y tuvo una efectividad de 3.26, pero no recibió una oferta de contrato de los Angelinos al terminar el año y quedó en libertad.

Parker, quien tiene una recta que el año pasado promedió 92.1 millas por hora y una eficaz recta cortada, se sumará a Trevor May, Addison Reed, Trevor Hildenberger y Taylor Rogers como las opciones para las entradas finales. Podría ser considerado para el noveno acto si Minnesota no suma a un taponero con más experiencia antes del comienzo de la campaña.

Parker ganó US$1.8 millones en el 2018 y todavía está bajo control contractual del equipo por dos años más.

Willians Astudillo decidido a llevar su éxito en LVBP a los Mellizos en el 2019

MLB.com

Willians Astudillo volvió a aparecer esta semana en los medios de comunicación que habitualmente dan cobertura a las Grandes Ligas, aunque el invierno boreal arrecia y faltan semanas para siquiera comenzar los Entrenamientos de Primavera.
 
El popular utility de los Mellizos de Minnesota, que se ganó el favor del público y la prensa en las Ciudades Gemelas durante el tiempo que pasó en las Mayores, en 2018, protagonizó una de las más memorables celebraciones que se recuerden de un jonrón, incluso cuando se trata del beisbol del Caribe, donde las pasiones se desbordan y los jugadores a menudo hacen gestos que normalmente no realizan en la MLB.
 
Ante un pitcheo de Deolis Guerra, ex relevista de los Ángeles de Los Ángeles y otras divisas, quedó arrodillado en el home por el esfuerzo de un swing hecho de abajo hacia arriba y con todas sus fuerzas. Y en vez de pararse, para empezar a trotar alrededor de las bases, se quedó allí, apoyando los brazos sobre el bate, del mismo modo en que alguien se apoya en el alféizar de una ventana para observar el paisaje, antes de emprender una eufórica carrera por las almohadillas en medio de la algarabía del público.

Willians Astudillo volvió a aparecer esta semana en los medios de comunicación que habitualmente dan cobertura a las Grandes Ligas, aunque el invierno boreal arrecia y faltan semanas para siquiera comenzar los Entrenamientos de Primavera.
 
El popular utility de los Mellizos de Minnesota, que se ganó el favor del público y la prensa en las Ciudades Gemelas durante el tiempo que pasó en las Mayores, en 2018, protagonizó una de las más memorables celebraciones que se recuerden de un jonrón, incluso cuando se trata del beisbol del Caribe, donde las pasiones se desbordan y los jugadores a menudo hacen gestos que normalmente no realizan en la MLB.
 
Ante un pitcheo de Deolis Guerra, ex relevista de los Ángeles de Los Ángeles y otras divisas, quedó arrodillado en el home por el esfuerzo de un swing hecho de abajo hacia arriba y con todas sus fuerzas. Y en vez de pararse, para empezar a trotar alrededor de las bases, se quedó allí, apoyando los brazos sobre el bate, del mismo modo en que alguien se apoya en el alféizar de una ventana para observar el paisaje, antes de emprender una eufórica carrera por las almohadillas en medio de la algarabía del público.

Video: KC@MIN: Astudillo pega un jonrón de oro por el LF

En Venezuela, el país natal de Astudillo y Guerra, el beisbol invernal entró en la recta final. Los Caribes de Anzoátegui, el club del toletero derecho, derrotaron con ese jonrón a los Navegantes del Magallanes la noche del martes, en el quinto encuentro del playoff que ambos conjuntos disputan. Jugando delante de su público, en el estadio Chico Carrasquel, el pintoresco slugger completó una faena que le llevó a aparecer en incontables sitios informativos, desde ESPN.com hasta MLB.com. 
 
Pero este receptor devenido infielder y patrullero es mucho más que un pelotero excéntrico, con el cuerpo de un ciudadano cualquiera y la habilidad para jugar béisbol. Luego de batear para .355/.371/.516 en 97 apariciones en el plato en su debut en la Gran Carpa y terminar como el catcher titular en el Target Field, se alista para su segundo viaje a las Grandes Ligas con una cosecha que es récord en su tierra.
 
"Cada día aprendes más, tratas de ser mejor, y aquí he implementado muchas cosas", expresa Astudillo. "Estoy jugando fuerte. Y gracias a Dios, se me han dado los resultados".
 
Esos resultados se miden en estadísticas que le tienen como uno de los tres candidatos más mencionados para el premio al Jugador Más Valioso de la LVBP, el circuito local, junto a su compatriota y ligamayorista Franklin Barreto y el antiguo astro Delmon Young.

Video: DET@MIN: Astudillo slugs 4 RBIs on 2 hits in 9-3 win

Astudillo ligó para .328/.375/.504, con 10 jonrones y 46 impulsadas en 61 compromisos. Más notable, se ponchó apenas cuatro veces en 261 apariciones, una marca en la liga venezolana que quebró la impuesta en la pasada zafra por el propio nativo de Barcelona, cuando también vio pasar el tercer strike en cuatro oportunidades, pero en 223 viajes al plato.

Sus números reflejan el trabajo que vino a hacer en Puerto La Cruz, la sede de sus Caribes, asegura.
 
"He tratado de ser más paciente en el home", relata. "La estadía en las Grandes Ligas me ayudó bastante a estar más concentrado en la zona. Estoy tratando de mejorar eso, de agarrar más bases por bolas, y me ha resultado. Así que seguiré haciéndolo".
 
Un scout rival destaca el hecho de que Astudillo, una máquina de hacer swing y chocar la pelota sin pausa, haya incrementado su tasa de boletos y sus extrabases, especialmente los cuadrangulares, a pesar de no haber reducido su asombrosa habilidad para evitar los ponchetes.
 
Es un caso único. Contando todos los niveles en los que ha jugado, desde las Ligas Menores hasta los Mellizos, ha agotado 3,238 turnos y todavía no recibe un centenar de chocolates. De hecho, ha sido fusilado en 99 ocasiones, menos de 10 por cada año que tiene jugando profesionalmente. ¿Cómo es eso posible?

Video: Willians Astudillo's great moments from 2018
 
"No lo puedo responder", afirma. "Siempre salgo a batallar contra cada pitcher, con todo el respeto del mundo por ellos. Trato de dar lo mejor de mí, como ellos tratan de hacerlo también y buscan poncharme. No lo puedo responder".
 
Fuentes en la oficina de Anzoátegui aseveran que sus capacidades son herencia de su padre Wuillians, un infielder que en un tiempo quiso brillar con el mismo uniforme y que se destacó en el campo amateur. Aunque el hijo no está tan seguro de que sea únicamente un asunto genético.
 
"Somos peloteros distintos", explica. "Me han dicho que en sus tiempos él era tremendo shortstop y tremendo bate, y yo en mis comienzos era shortstop. Pero ahora juego en tercera, en primera, en el outfield, soy catcher. Dicen que somos los mismos, que siempre hemos sido agresivos; debe ser por eso".
 
Esa versatilidad defensiva también es rara. Los Mellizos la aprovecharon sin pudor, usándole desde agosto como receptor, camarero, antesalista, jardinero central y jardinero izquierdo.
 
No le cuesta elegir el rol más complicado para él: "Lanzar", ríe. "Eso se me hizo difícil. ¡Y en las Mayores! Nunca pensé que lo iba a hacer".

Video: TB@MIN: Astudillo gets a popup to retire the side
 
Permitió cinco carreras en el único inning que completó. Pero los gemelos no lo quieren para subir al montículo, sino para aprovechar su potencial ofensivo.
 
Hay buenos motivos para esperar muchos hits de su parte. Astudillo ha oído que sus cuatro ponches en 261 apariciones le permitieron imponer otro récord en su país. Pero no es un tema en el que se explaye.
 
"No estoy pendiente de eso", subraya. "Simplemente, trato de ayudar al equipo. Así hago todos los años, salgo a batallar y a dar lo mejor".
 
Tampoco puede explicar qué pasó la noche de diciembre en la que Rick Teasley, un veterano salido de un circuito independiente, la Liga del Atlántico, se convirtió en el primer serpentinero en casi una década que fusila a Astudillo dos veces en un mismo duelo.
 
"Me quito la gorra ante él", reconoce, tras una pequeña carcajada. "No puedo decir nada. Normalmente le bateo mejor a los zurdos. Pero son cosas que pasan".
 
Le pasan incluso a Astudillo, el ponche más difícil del beisbol profesional actual.

Willians Astudillo admiró su jonrón arrodillado en el plato

Cut4

El venezolano Willians Astudillo se convirtió en una celebridad durante su campaña como novato con los Mellizos en el 2018 y ahora está arrasando en la liga invernal venezolana con los Caribes de Anzoátegui.

En 61 partidos lleva una línea ofensiva de .325/.370/.500 con 10 cuadrangulares y, para sorpresa de algunos, cuatro ponches en 235 turnos al plato.

El venezolano Willians Astudillo se convirtió en una celebridad durante su campaña como novato con los Mellizos en el 2018 y ahora está arrasando en la liga invernal venezolana con los Caribes de Anzoátegui.

En 61 partidos lleva una línea ofensiva de .325/.370/.500 con 10 cuadrangulares y, para sorpresa de algunos, cuatro ponches en 235 turnos al plato.

La postemporada de LVBP está en plena marcha y eso tampoco ha frenado al jugador utility. Lleva promedio de .400 con OPS de 1.005 en los primeros cinco partidos de la serie contra los Navegantes del Magallanes, unas cifras que ahora incluyen un dramático vuelacercas que pegó el martes y fue decisivo en la victoria 2-1.

Astudillo prácticamente destrozó el lanzamiento del derecho Deolis Guerra…

Tweet from @MLB_VZ: ��Qu�� clase de BOMBAZO de Willians Astudillo! ��Se lo goz��! 💣������#MLBVenezuela 🇻 pic.twitter.com/9JRSKXzbmd

…y demostró su mejor imitación del dominicano Adrián Beltré posando en el suelo luego de quedar arrodillado tras su potente swing.

Astudillo hasta puso su toque personal, dejando su codo en el bate admirando su obra de arte:

Ahora podemos agregar otro capítulo a la leyenda de Willians Astudillo. Nadie lo puede detener.

Los Mellizos retirarán el número 7 de Joe Mauer el 15 de junio

MLB.com

Los Mellizos anunciaron que retirarán el número 7 de Joe Mauer durante una ceremonia el sábado, 15 de junio en el Target Field antes del partido contra los Reales.

Los primeros 20,000 fanáticos en el estadio también recibirán una gorra Mauer No. 7.

Los Mellizos anunciaron que retirarán el número 7 de Joe Mauer durante una ceremonia el sábado, 15 de junio en el Target Field antes del partido contra los Reales.

Los primeros 20,000 fanáticos en el estadio también recibirán una gorra Mauer No. 7.

Mauer se convertirá en el octavo jugador en ver su número retirado por la organización de Minnesota, junto a Harmon Killebrew (No. 3 - 1975), el panameño Rod Carew (No. 29 - 1987), el cubano Tony Oliva (No. 6 - 1991), Kent Hrbek (No. 14 - 1995), Kirby Puckett (No. 34 - 1997), Bert Blyleven (No. 28 - 2011) y Tom Kelly (No. 10 - 2012).

El oriundo de St. Paul, Minnesota se retiró como jugador activo en noviembre después de 15 estelares temporadas en las Grandes Ligas -- cada una de ellas con los Mellizos -- que incluyeron seis convocatorias al Juego de Estrellas, tres títulos de bateo, tres Guantes de Oro y el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2009.

Como uno de los mejores jugadores en la historia de los Mellizos, Mauer terminó su carrera con promedio de .306 y 2,123 hits.

José Berríos, Javier Báez y Trevor Bauer realizaron clínica de béisbol en Bayamón

LasMayores.com

BAYAMÓN, Puerto Rico -- En la víspera del Día de Reyes, el as de los Mellizos de Minnesota, José Berríos, les dio a los niños en su natal Puerto Rico un regalo bien especial.

Acompañado por su compatriota y jugador de cuadro de los Cachorros, Javier Báez, y el lanzador de los Indios, Trevor Bauer, Berríos realizó el sábado clínicas para jóvenes en el Complejo de Béisbol de Bayamón, ubicado en el sector Flamboyán Gardens de la ciudad.

BAYAMÓN, Puerto Rico -- En la víspera del Día de Reyes, el as de los Mellizos de Minnesota, José Berríos, les dio a los niños en su natal Puerto Rico un regalo bien especial.

Acompañado por su compatriota y jugador de cuadro de los Cachorros, Javier Báez, y el lanzador de los Indios, Trevor Bauer, Berríos realizó el sábado clínicas para jóvenes en el Complejo de Béisbol de Bayamón, ubicado en el sector Flamboyán Gardens de la ciudad.

Aproximadamente 150 niños participaron en la llamada "La Makina Baseball Clinic". Divididos en grupos de 50, se turnaron para aprender sobre la mecánica de lanzar con Berríos y Bauer, y practicando el fildeo en el cuadro interior con Báez.

"Lo principal es llegar al niño. Que el niño pueda compartir e interactuar con nosotros de una manera cercana," expresó Berríos. "Yo siempre crecí deseando y anhelando estar en el nivel donde estoy, y gracias a Dios estoy aquí. Quiero darles a los niños lo que yo siempre deseé cuando niño".

Para Báez, que al igual que Berríos es oriundo de Bayamón, fue sumamente emocionante poder aportar al desarrollo deportivo de los niños de Puerto Rico.

"La cara de los niños cuando te ven es emocionante, y uno entiende la emoción de ellos. Yo también pasé por lo mismo", dijo Báez.

 Video: Javy Baez en PR

De su parte, Bauer, quien visitó Puerto Rico en abril cuando los Indios y Mellizos disputaron una serie en la capital de San Juan, aprovechó para practicar el español y respondió muchas preguntas con la ayuda de un intérprete.

Al finalizar la actividad, Berríos, Báez y Bauer se dirigieron al gimnasio del complejo, donde se tomaron fotos con todos los niños. A cada participante se le regaló una mochila, guantes de bateo y camisetas y gorras de los Mellizos.

Berríos dejó claro que mientras esté a su alcance seguirá realizando eventos de esta índole.

"De verdad, siempre que tenga la oportunidad de hacerlo, claro que lo queremos hacer. Yo sé que ellos se llevan una gran experiencia", dijo un sonriente Berríos. "Para mí es un orgullo poder aportar al aprendizaje y desarrollo de los niños".

Nelson Cruz confía en llevar su trueno a Minnesota

MLB.com

Cuando visitó Target Field la temporada pasada como integrante de los Marineros, el dominicano Nelson Cruz vio todo el talento joven de Minnesota y empezó a pensar que los Mellizos podían ser un buen equipo para él una vez se declarara agente libre. Menos de un año después, Cruz firmó un contrato por una campaña con una opción para el 2020 con la organización.

"Supongo que puedo predecir el futuro; ahora soy un orgulloso miembro de los Mellizos de Minnesota", dijo Cruz. "Estoy muy emocionado. No veo la hora de llegar a los entrenamientos y ser parte del equipo".

Cuando visitó Target Field la temporada pasada como integrante de los Marineros, el dominicano Nelson Cruz vio todo el talento joven de Minnesota y empezó a pensar que los Mellizos podían ser un buen equipo para él una vez se declarara agente libre. Menos de un año después, Cruz firmó un contrato por una campaña con una opción para el 2020 con la organización.

"Supongo que puedo predecir el futuro; ahora soy un orgulloso miembro de los Mellizos de Minnesota", dijo Cruz. "Estoy muy emocionado. No veo la hora de llegar a los entrenamientos y ser parte del equipo".

A los Mellizos les llamó la atención Cruz no sólo por el poder que ha mostrado el veterano la última media década, sino también por sus destrezas como líder, algo que ha venido desarrollando a lo largo de su carrera en las Grandes Ligas. El gerente general de los Mellizos, Thad Levine, conoció a Cruz durante sus tiempos en los Rangers, donde Cruz pasó ocho temporadas y Levine fue gerente general asistente general durante 11.

"Eso es lo que más nos emociona de firmar a Nelson Cruz", aseguró Levine. "Acaba de hablar de cómo aprendió mucho de Michael Young. Bueno, ahora tiene la oportunidad de tener ese mismo impacto que tuvo Michael Young en los Rangers aquí en Minnesota. Tendrá la oportunidad de dejar su huella en un lineup similar y que también es bastante compacto".

Esa influencia fue subrayada por Jonathan Schoop, quien jugó un papel bien importante para llevar a Cruz a Minnesota. De acuerdo con Levine, Schoop ha hecho referencia muchas veces al impacto que tuvo Cruz en él y en Manny Machado en Baltimore. Durante todo el proceso de reclutamiento, Schoop estuvo en contacto con Cruz vía mensajes de texto.

Cruz dijo que Schoop fue como "un segundo agente" tratando de llevarlo a Minnesota.

Cruz, de 38 años, podría dejar una huella similar en su compatriota Miguel Ángel Sanó, quien viene trabajando en mejorar su preparación física en la República Dominicana y Fort Myers, Florida. Sanó también estuvo en contacto varias veces con Cruz durante las últimas semanas.

"Yo soy alguien que siempre está listo y dispuesto a ayudar, y Sanó me dijo eso, que él quería aprender a ser parte de un buen equipo", reveló Cruz.

Cruz cree en Sanó y en el talento joven de los Mellizos, y siente que Minnesota está preparado para ganar de una vez, una situación que le recordó a sus días en los Rangers.

"Estuvimos de acuerdo en que es la misma situación", indicó Cruz. "Teníamos un montón de talento y sólo nos hacía falta algo para hacer click. Estamos bien ahora mismo con todos estos muchachos. Es cuestión de mantenerse sanos y si es así, vamos a hacer muchas cosas buenas como equipo".

Los Mellizos han tenido un bateador designado por comité las últimas temporadas, pero no podían dejar pasar la oportunidad de sumar un bate como el de Cruz. Minnesota no contó con mucho poder por parte de sus inicialistas ni designados en el 2018 y ahora cuenta no sólo con Cruz, sino también con C.J. Cron para compensar.

"Pocas veces puedes conseguir un bate así, un jugador como Nelson, para tu equipo", dijo el manager de los Mellizos, Rocco Baldelli. "Sea como sea, vas a tener que trabajar con el talento de tus peloteros. Pero cuando puedes escribir su nombre de forma regular en el medio del lineup, obviamente es algo que tienes que aprovechar de una vez para conseguir a un jugador así".

Cruz, quien ha bateado al menos 37 jonrones en cada una de las últimas cinco temporadas, tiene una línea de .281/.356/.541 durante ese lapso y le gusta batear en Target Field, donde acumula .325/.355/.667 con 10 jonrones y 25 empujadas en 30 juegos de por vida.

"Me encantar batear ahí. No sé por qué. Por alguna razón me siento cómodo bateando en ese estadio. Esperemos que sea así cuando juegue allí todos los días".

Esa historia en el Target Field también incluye un jonrón de 493 pies en el 2016 ante Tyler Duffey, quien sigue siendo miembro de los Mellizos y recientemente bromeó en Twitter que está feliz porque no tendrá que enfrentar a Cruz en el 2019.

"No he hablado con él", dijo Cruz. "Estoy esperando los entrenamientos para decirle que lo siento mucho".

Oficial: Nelson Cruz firma con los Mellizos por un año

Associated Press

MINNEÁPOLIS -- Con una vacante para bateador designado y la necesidad de más poder en la alineación, los Mellizos de Minnesota encontraron al candidato ideal en la agencia libre e incorporaron a Nelson Cruz, seis veces elegido al Juego de Estrellas.

El equipo cuenta con que el impacto del dominicano vaya más allá de la mitad del orden al bate. Hay un vestuario lleno de jugadores en desarrollo que pueden aprovechar su sapiencia también.

MINNEÁPOLIS -- Con una vacante para bateador designado y la necesidad de más poder en la alineación, los Mellizos de Minnesota encontraron al candidato ideal en la agencia libre e incorporaron a Nelson Cruz, seis veces elegido al Juego de Estrellas.

El equipo cuenta con que el impacto del dominicano vaya más allá de la mitad del orden al bate. Hay un vestuario lleno de jugadores en desarrollo que pueden aprovechar su sapiencia también.

Los Mellizos contataron a Cruz por un año y 14,3 millones de dólares, incluida una opción para el club de 12 millones para 2020. Así, formalizaron el miércoles la adición de un jugador cuyos 203 jonrones en las pasadas cinco temporadas son la mayor cantidad en las Grandes Ligas durante ese lapso.

"No creo que veamos a Nelson sólo como un bateador designado", dijo el gerente general de los Mellizos, Thad Levine. "Claramente estará ocupando ese sitio en la alineación, pero como hemos profundizado, y tienen que oírlo de su voz, lo que trae es mucho más que eso. Así que priorizamos este tipo de producción ofensiva. Tratamos de priorizar este tipo de calidad de carácter y liderazgo".

Cruz, quien cumplirá 39 años el 1 de julio, bateó para .256 con 37 cuadrangulares, 97 producidas y .342 de porcentaje de embasado en 2018 para Seattle. Conectó la mayor cantidad de vuelacercas de su carrera con 40 en 2014, durante una parada de un año en Baltimore, luego de cumplir ocho temporadas con Texas. Durante los últimos cinco años, Cruz ha jugado un promedio de 153 juegos.

Cumplió una suspensión de 50 juegos en 2013 por violar el acuerdo de sustancias de las mayores en relación con una investigación de la clínica Biogenesis of America. Los Mellizos están ansiosos de confiar en su producción y capacidad de mentor en un clubhouse lleno de jóvenes.

"Conozco mi cuerpo. Sé qué tengo que hacer para mantenerme sano primero, ¿sabes? Y lo que hago diariamente para prepararme y ser exitoso en el campo, esa es la mayor diferencia", indicó Cruz, quien agregó que estaría "muy orgulloso" de jugar en los jardines, donde el puertorriqueño Eddie Rosario y Max Kepler ocuparían las posiciones de esquina.

Sólo ha jugado ahí nueve veces durante las dos temporadas previas.

Con 360 cuadrangulares en su carrera, Cruz es cuarto en la lista de jugadores en activo detrás del también dominicano Albert Pujols (633), el venezolano Miguel Cabrera (465) y el quisqueyano Edwin Encarnación (380).

"No podría estar más emocionado. El año pasado cuando fui a Minnesota, estaba pensando en el futuro: 'Esta debería ser una buena opción para mí, un equipo que tiene tipos jóvenes realmente buenos con mucho talento'", señaló Cruz en una conferencia telefónica con los periodistas.

 

Los Mellizos retirarán en el 2019 el número 7 de Joe Mauer

MLB.com

Los Mellizos anunciaron el martes que retirarán el número 7 de Joe Mauer durante una ceremonia antes de un partido por determinarse en la temporada del 2019.

Mauer se convierte en el octavo jugador en ver su número retirado por la organización de Minnesota, junto a Harmon Killebrew (No. 3 - 1975), el panameño Rod Carew (No. 29 - 1987), el cubano Tony Oliva (No. 6 - 1991), Kent Hrbek (No. 14 - 1995), Kirby Puckett (No. 34 - 1997), Bert Blyleven (No. 28 - 2011) y Tom Kelly (No. 10 - 2012).

Los Mellizos anunciaron el martes que retirarán el número 7 de Joe Mauer durante una ceremonia antes de un partido por determinarse en la temporada del 2019.

Mauer se convierte en el octavo jugador en ver su número retirado por la organización de Minnesota, junto a Harmon Killebrew (No. 3 - 1975), el panameño Rod Carew (No. 29 - 1987), el cubano Tony Oliva (No. 6 - 1991), Kent Hrbek (No. 14 - 1995), Kirby Puckett (No. 34 - 1997), Bert Blyleven (No. 28 - 2011) y Tom Kelly (No. 10 - 2012).

El oriundo de St. Paul, Minnesota se retiró como jugador activo en noviembre después de 15 estelares temporadas en las Grandes Ligas -- cada una de ellas con los Mellizos -- que incluyeron seis convocatorias al Juego de Estrellas, tres títulos de bateo, tres Guantes de Oro y el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2009.

"La organización de los Mellizos tuvo la bendición de tener a Joe Mauer como parte de nuestra franquicia desde el 2001", dijo el director ejecutivo del equipo, Jim Poland, por medio de un comunicado el martes.

Mauer le dio fin a su carrera como líder del club en dobles (428). También se encuentra entre los líderes de la franquicia en partidos jugados, imparables, pasaportes negociados, impulsadas y jonrones. Además, es el único receptor en la historia de Grandes Ligas en ganar tres títulos de bateo.