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Christian Vázquez: "Pudge" es mi héroe, mi pelotero a seguir

Christian Vázquez ha trabajado duro para abrirse paso dentro del talentoso grupo de catchers que juegan en las Mayores. Aunque el camino no ha sido fácil, el jugador de 29 años de edad de los Medias Rojas de Boston tiene la historia a su favor. Nació y se crio en Puerto Rico, un país que a través de los años ha sido la cuna de grandes receptores.

La Isla del Encanto les ha regalado a los fanáticos del béisbol figuras como Benito Santiago, Sandy Alomar, Javy López y los hermanos Molina (Bengie, José y Yadier), por mencionar algunos de los tantos talentos que ha dado una de las perlas del Mar Caribe. Además, cuenta con cinco miembros en el Salón de la Fama de Cooperstown, y uno de ellos por años dio cátedra detrás del plato en Grandes Ligas. Hablamos de Iván “Pudge” Rodríguez, el ídolo y héroe de Christian Vázquez.

“La figura de Iván Rodríguez representa todo en mi carrera. Él me inspiró mucho desde chiquito y su tipo de juego me ha ayudado a casi copiarlo. Significa todo… Mi héroe… Mi pelotero a seguir”, le expresó el oriundo de Bayamón a Corte4 vía telefónica desde su residencia en el estado de la Florida.

Christian comenzó a desarrollar sus habilidades en la receptoría a los ocho años de edad y sorprendentemente “Pudge” tuvo mucho que ver en su proceso de aprendizaje mediante un videocasete titulado: “How to Play Baseball” (Cómo jugar béisbol). Cuando Iván estaba en la cúspide de su carrera con los Rangers de Texas en la Gran Carpa, creó un video en donde enseñaba las destrezas básicas de cómo jugar el deporte de sus amores.

“Él explicaba cómo jugar la pelota, cómo catchear, cómo tirar para las bases, cómo agarrar el bate, y eso me inspiró a aprender todos los días. Mi papá me lo ponía cada vez que viraba de la escuela y ese videocasete me ayudó a crecer como pelotero”, recordó el campeón de la Serie Mundial 2018.

Aparte del video, el ver con frecuencia los juegos de “Pudge” lo ayudaron a desarrollarse como jugador. En el 2008, el receptor de los Medias Rojas cumplió uno de sus sueños: conocer a su ídolo. Y fue precisamente en Puerto Rico donde cruzaron palabras por primera vez. Christian había firmado con los Lobos de Arecibo en la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente y un día que el equipo recibió la visita de los Criollos de Caguas allí se encontraba Iván. El entonces catcher veterano estaba jugando en la liga invernal y aprovechó la oportunidad para ir a saludar a los muchachos jóvenes y brindarles unos cuantos consejos.

“Yo estaba tirando para las bases y él vino [“Pudge”] y nos habló. Estábamos tirando todos los catchers que estaban ese año inactivos, yo era uno de ellos, y nos fue a hablar, a explicarnos cómo se tira, dándonos consejos de tirar para las bases y eso fue bien especial, me acuerdo como ahora, fue en el parque de Arecibo”, abundó.

Luego de ese memorable primer encuentro, “Pudge” se mantuvo al tanto de cómo estaba Christian, en especial en el 2015 cuando sufrió una lesión en su codo derecho que lo llevó al quirófano para ser sometido a una cirugía de Tommy John.

“En el 2015 me lesioné y la primera vez que voy a Texas, él bajó preguntando por mí. Eso fue bien ‘cool’ de su parte. Estuvimos hablando un rato, me dio muchos consejos de cómo poner el brazo más fuerte, ejercicios y eso fue bien especial”, relató.

Más allá de cualquier consejo valioso que Iván le pueda dar a Christian, están las similitudes que existen entre los dos. En una conversación amena que tuvieron ambos en un Instagram Live en la cuenta de MLB Puerto Rico, el inmortal del béisbol comentó que ve en el joven de 29 años muchas cosas parecidas a él. Por ejemplo: tienen la misma estatura (5 pies y 9 pulgadas), el mismo estilo para cuadrar los strikes y coinciden con el número 7.

Christian espera vestir el número 7 durante toda su carrera como homenaje a su jugador favorito. Pero no solo el 7 los une, sino también el número 55. De alguna forma, el universo ha conspirado en la vida de estos dos orgullos boricuas. Cuando ambos fueron ascendidos al “Big Show” en sus respectivos años (1991 y 2014) sus franquicias les asignaron el 55. ¿Destino o casualidad? Eso nunca lo vamos a saber…

Lo que sí sabemos es que para Christian es un honor escuchar del propio “Pudge” que ambos tienen muchas similitudes. Algo que aprecia y valora grandemente.

“Unas palabras grandes, sentir que él diga eso de mí. Yo pienso que en lo más que nos parecemos es que somos chiquitos. Yo pienso que también tenemos muchas cosas en común, la actitud que tenemos al jugar. Yo soy un ‘gamer’. A mí me encanta estar con mi equipo, ayudarlo a ganar. Yo pienso que él es igual, porque todavía piensa igual que cuando jugaba”, comentó.

Más allá del amor, la pasión y el liderazgo que Christian e Iván puedan tener por el juego, los une una historia, un país y una posición. Definitivamente, ese videocasete de cómo jugar béisbol que creó “Pudge” hace años, marcó un antes y un después en la vida de Christian.

Para que sepan, el video que veía Christian todavía existe y lo tiene su papá, Rafael Vázquez, en su casa en Bayamón. En nuestra conversación, el boricua nos dijo que deseaba imprimirlo en un CD para verlo y recordar los buenos momentos que pasaba cuando se sentaba frente a la televisión y seguía las instrucciones de “Pudge”. ¡Ojalá y su deseo se haga realidad! Con suerte, su primogénito Diego podría heredarlo en un futuro muy cercano.

Nada como tener el respeto y la admiración de tu ídolo. Y eso Christian ya lo tiene hace mucho tiempo... ¡Enhorabuena!

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