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Willians Astudillo, un lanzador en "ascenso" 

Para el venezolano Willians Astudillo nada es imposible. Como jugador utility de los Twins de Minnesota le ha tocado desenvolverse en varios roles y asumir con buena actitud los retos que éstos conllevan.

A “La Tortuga”, como se le conoce en el mundo del béisbol, le ha tocado defender la 1B, 2B, 3B, los jardines y la receptoría, siendo esta última la posición donde más ha visto acción en sus cuatro años en las Mayores. Pero uno de los retos más complicados que ha tenido que enfrentar es el de lanzador.

En el 2018 el manager de los Twins en ese entonces, Paul Molitor, se acercó a Astudillo para preguntarle si podía pitchear. A lo que inmediatamente él respondió que sí, que podía tirar la pelota y sacar strikes (algo que se escucha fácil, pero realmente NO lo es). Fue entonces cuando “La Tortuga” se unió al listado de jugadores de posición que suben a la lomita a lanzar. Para su “suerte” no le fue tan bien que digamos en su debut ante los Rays la tarde del 14 de julio de 2018.

“Yo lo único que sé es que me la sacó Carlos Gómez. Me hicieron muchas carreras. No pensé que me iban a dar todos esos palos”, le expresó vía zoom el oriundo de Barcelona, Venezuela a “Llamada al Bullpen”.

El jonrón solitario de Gómez fue solo el primer hit de cinco que le conectaron los Rays a Astudillo en aquella novena entrada. Jake Bauers también le sacudió un cuadrangular de dos carreras. Esa presentación como relevista le dejó un recuerdo un tanto agridulce y que de seguro nunca olvidará, ya que quedó marcado en los libros del béisbol.

Pero la primera experiencia como lanzador de Astudillo no le impidió que volviera a treparse en la lomita en este 2021. Aquí en Corte4 vamos a destacar algunos sucesos de las tres presentaciones como relevista que ha tenido hasta el momento.

En abril cuando a Astudillo le tocó lanzar su amigo y compañero de equipo, Nelson Cruz, le aconsejó que tirara la bola más suave porque así podría sacar los tres outs rapidito. Y “La Tortuga” le hizo caso, tanto así que lanzó una recta de 46 millas por hora. ¡Sí, leyeron bien, 46 millas por hora!

“La Tortuga” volvió a la lomita en mayo. ¿Y cómo le fue en esta ocasión? Pues... el bateador designado de los White Sox Yermín Mercedes no le tuvo piedad y envió esa pelota al bullpen del Target Field.

En lo que va del mes de junio, al venezolano le ha tocado una vez más regresar al montículo y en esta ocasión lanzó una entrada en blanco ante los Reales en Kansas City.

En este 2021, Willians ha lanzado tres entradas y ha permitido un solo hit. Le damos crédito por su trabajo, ya que nos entretiene con su personalidad, entusiasmo y deseo de dar lo mejor de sí mismo en cada rol que le toca enfrentar.

“Simplemente yo considero que yo puedo hacerlo bien y dar mi mayor esfuerzo en cada posición que me den. Me siento cómodo en las posiciones que estoy, no tengo ninguna preferencia. Siempre doy lo mejor de mí”, comentó el utility.

Así que le deseamos lo mejor a Willians en lo que resta de la campaña en curso. No se sorprendan si lo vuelven a ver una vez más en el montículo. Pues dicen que la práctica hace la perfección… y con “La Tortuga” no es la excepción.

Los invitamos a que escuchen el nuevo episodio de “Llamada al Bullpen” con Willians Astudillo para que se enteren de todo lo que nos dijo. ¡No se lo pierdan!

Pablo López Podcast
Willians _La Tortuga_ Astudillo Pitching_ (2)
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