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Gerrit Cole tendrá la oportunidad de revivir "La Rivalidad"

Ya Gerrit Cole es un Yankee. El derecho de 29 años fue presentado de manera oficial en el Bronx este miércoles, y al menos tres elementos llamaron la atención: Su barba afeitada, el número 45 de su uniforme y la presentación de un cartel como el que llevó hace aproximadamente 18 años a un juego de su equipo favorito.

Hablemos ahora de los otros dos asuntos en cuestión. Como todos ya deben saber, los Yankees son el único equipo de las Mayores en prohibir que sus jugadores lleven pelo facial, además de bigotes, así como tampoco permitir que el cabello pase del cuello. Estas forman parte de una serie de requisitos impuestos por el ya fallecido George M. Steinbrenner luego de convertirse en dueño del club en 1973. Y Cole, como todo aquel que desde entonces ha vestido el uniforme rayado, tuvo que deshacerse de su barba.

Y ahora hablemos de su número. Gerrit vistió el 45 durante sus cinco temporadas con los Piratas de Pittsburgh y posteriormente, en sus dos campañas con los Astros de Houston. Pero... en los Yankees de Nueva York un jugador ya era dueño de los dos dígitos favoritos de Cole: Luke Voit. Sin embargo, y como el excelente compañero que es, Luke cedió el 45 a Cole y le dejó el siguiente mensaje de felicitación a su nuevo compañero de equipo: "Gerrit, el jersey número 45 se ajusta muy raro y corre muy grande... ¡no es un problema del que debas preocuparte por 9 años, así que me encargaré".

Pero la selección del número por parte de Cole no hizo sino conducir nuestros recuerdos a un lanzador que fue víctima y victimario de los Yankees durante sus 18 campañas en la Gran Carpa: Pedro Martínez. Recordemos que el derecho dominicano fue parte de los Medias Rojas de Boston entre 1998-2004 (siempre usando el #45) período durante el cual ganó un par de premios Cy Young y se adjudicó un anillo de Serie Mundial, mientras era verdugo de los archirrivales Yankees…

… o se autodenominaba hijo de ellos, aludiendo a las veces que los del Bronx lograron descifrar sus pitcheos y poniéndole más sazón a "La Rivalidad".

Los Medias Rojas retiraron en el 2015 el número 45 como tributo a la excepcional carrera de Pedro Martínez vistiendo el uniforme de Boston y en honor a su exaltación al Salón de la Fama de Cooperstown.

Desde ya, Gerrit Cole tendrá la oportunidad de seguirle los pasos a Pedro “El Grande”, a la vez que revivirá una y otra vez “La Rivalidad”. Tiene, al menos, nueve temporadas para lograrlo. La carrera más larga comienza con el primer paso.

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