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Roberto Clemente, el 21 de todos

Este miércoles 18, como cada septiembre, Major League Baseball celebra el Día de Roberto Clemente. La vida y el legado del jugador puertorriqueño se hace eco en cada rincón donde se juega béisbol de las Mayores.

Y es que Roberto es de todos. El mítico número 21 que usó durante (casi) todo su paso por la Gran Carpa es recordado por peloteros activos y fanáticos, por quienes lo vieron exhibir su indiscutible talento sobre el diamante y también por quienes sólo han escuchado las historias que les contaron sus padres y abuelos.

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#21

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Pero ¿por qué recalcamos que Clemente no siempre usó el #21? En un artículo compartido hace algunos años por el escritor e historiador de béisbol boricua Jorge Colón-Delgado, el autor nos cuenta que Roberto comenzó a usar el 21 mucho antes de llegar a Pittsburgh, cuando militaba con los Cangrejeros de Santurce. Y que efectivamente lo escogió debido a la suma de las letras de su nombre completo: Roberto Clemente Walker.

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Pero cuando en 1955 Clemente llegó a los Piratas ese número lo tenía Anthony Bartirome, quien se lesionó y fue dado de baja luego, y entonces el 21 lo adoptó otro jugador de nombre Earl Smith, mientras que el boricua vestía el 13. Así las cosas, y luego de que Smith no produjera ofensivamente lo que de él se esperaba, fue dado de baja también y fue sólo entonces que Roberto Clemente pidió el número que durante 18 temporadas vistiera con tanto orgullo.

El 6 de abril de 1973, apenas 3 meses después de su trágica muerte, los Piratas retiraron el #21 de Roberto Clemente. Y ese mismo año, "El Cometa de Carolina" entró para siempre en la inmortalidad.

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