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Grandal, el receptor ideal para trabajar con Keuchel

@_dadler
23 de diciembre de 2019

Dallas Keuchel y el cubano Yasmani Grandal merecen hacer batería. Los Medias Blancas lo están haciendo posible. Son el uno para el otro -- Keuchel, un maestro en “pintar” la zona, y Grandal, de los mejores caretas que hay actualmente para cuadrar pitcheos detrás del plato. Ahora que Keuchel podría

Dallas Keuchel y el cubano Yasmani Grandal merecen hacer batería. Los Medias Blancas lo están haciendo posible.

Son el uno para el otro -- Keuchel, un maestro en “pintar” la zona, y Grandal, de los mejores caretas que hay actualmente para cuadrar pitcheos detrás del plato.

Ahora que Keuchel podría estarle lanzando a Grandal por las próximas temporadas en Chicago, con los Medias Blancas firmando a ambos como agentes libres. Los del sur de Chicago acordaron un contrato de tres años y US$55.5 millones con Keuchel la noche del sábado, después de haber firmado a Grandal por cuatro temporadas y US$73 millones en noviembre.

Veamos por qué Keuchel y Grandal se complementan uno al otro con los Patipálidos:

Keuchel vive al filo de la zona

A Keuchel le gusta comandar el filo de la zona de strike como a otros pocos lanzadores. Esa es la manera en que logra dominar a los bateadores sin contar con mucha velocidad.

En 2019, Keuchel tiró el 46.1% de sus picheos en el filo de la zona – a un ancho de la bola de distancia del borde de la zona de strike, de acuerdo con el programa de Statcast que rastrea pitcheos. Keuchel registró el octavo porcentaje más alto de lanzamientos al borde de la zona de los 161 abridores con por lo menos 1,000 pitcheos tirados el año pasado.

Dicha estadística lo coloca dentro del 5% de los mejores abridores regulares cuando se refiere a lanzar al filo de la zona. Keuchel estuvo a la altura de otros artistas del comando como los derechos de los Cachorros Kyle Hendricks (47.5%) y de los Yankees Masahiro Tanaka (46.7%).

Keuchel es un pitcher que trata de evitar a toda costa lanzar por el medio de la zona de strike.

Solamente el 18.3% de los pitcheos que hizo el año pasado, menos de uno de cada cinco, fueron en el interior de la zona (más del ancho de una pelota dentro de la zona de strike). Échenle un vistazo a la ubicación de sus pitcheos en estos mapas de calor del 2019 con los Bravos – donde pudo lanzarle a otro maestro del arte de cuadrar pitcheos en Tyler Flowers:

Grandal le salva muchos strikes a sus pitchers

Si eres un lanzador a quien le gusta merodear la zona como a Keuchel, necesitas a un receptor que pueda convertir esos pitcheos en strikes aun cuando el bateador no haga por conectarlos. Ahí es donde Grandal hace la diferencia.

La habilidad para cuadrar pitcheos de Grandal le salvó a los Cerveceros 13 carreras el año pasado, de acuerdo con el programa de medición de Statcast, el cual se basa en la frecuencia con la que un receptor recibe strikes cantados en esos mismos lanzamientos al borde la zona que a Keuchel tanto le gusta tirar. El promedio plus-13 de Grandal salvando carreras con su habilidad para cuadrar pitcheos fue el segundo mejor para cualquier cátcher en las Mayores.

Mas carreras salvadas cuadrando pitcheos por C en 2019

1. Austin Hedges: +20

2. Yasmani Grandal: +13

2. Tyler Flowers: +13

4. Roberto Pérez: +12

5. Christian Vázquez: +11

En 2019, Grandal recibió strikes cantados en el 51.1% de los pitcheos lanzados al borde de la zona que atrapó (a los que el bateador no les hizo swing). El promedio para los receptores de Grandes Ligas fue del 48.4%.

Un ligero porcentaje apenas por encima de la media de la liga podría no parecer gran cosa. Pero piensen en esto: Grandal atrapa miles de pitcheos al año. Su habilidad para cuadrar pitcheos se suma a muchos otros strikes extras para sus lanzadores a lo largo de toda una temporada.

En todas las cinco campañas desde que Statcast implementó su programa para medir la manera en que un cátcher cuadra los pitcheos, Grandal siempre ha estado dentro del Top 5 en ese departamento. El cubano ha promediado 17 carreras salvadas derivadas de su arte para cuadrar pitcheos por temporada.

Promedio de Grandal anual de carreras salvadas cuadrando pitcheos y lugar en el que terminó en MLB

2019: +13 (E-2do)

2018: +10 (E-2do)

2017: +8 (E-4to)

2016: +28 (2do)

2015: +24 (1ro)

En 2020, cientos de pitcheos podrían pasar del brazo zurdo de Keuchel sobre el filo de la zona de strike y al guante de Grandal. El cubano es el receptor ideal para recibirlos.

David Adler es reportero de MLB.com con base en Nueva York.